La résilience décolle en route vers la Station spatiale internationale

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La résilience est en route vers la Station spatiale internationale. À exactement 19 h 27 HE, un booster SpaceX Falcon 9 a pris vie au Launch Complex 39A, ses moteurs illuminant la côte de la Floride. Le lancement parfait du vaisseau spatial Crew Dragon en forme de goutte de gomme – surnommé Resilience – marque un moment historique dans l’histoire des vols spatiaux américains.

«En travaillant ensemble à travers ces moments difficiles, vous avez inspiré la nation, le monde et, en grande partie, le nom de cet incroyable véhicule, Resilience», a déclaré Michael Hopkins, commandant du vaisseau spatial de Crew-1 avant le lancement.

La résilience est un thème du lancement. Ce n’est pas depuis la fin du programme de la navette spatiale en 2011 que la NASA a envoyé des humains en orbite depuis le sol américain dans une mission opérationnelle. Le lancement de cette mission en particulier a été retardé, repoussé et reporté à plusieurs reprises – le calendrier initial prévoyait une date de lancement en novembre 2016. Quatre ans et quelques trébuchements techniques plus tard, La résilience est en vol.

Le Crew Dragon contient une assemblée internationale d’astronautes: Hopkins, Victor Glover et Shannon Walker de la NASA, plus Soichi Noguchi de l’agence spatiale japonaise JAXA. L’équipe devrait passer les six prochains mois sur la Station spatiale internationale.

“C’est un grand jour pour les États-Unis d’Amérique et un grand jour pour le Japon”, a déclaré Jim Bridenstine, administrateur de la NASA, lors d’une conférence post-lancement. “Le grand jalon ici est que nous nous éloignons maintenant du développement et des tests pour nous tourner vers les vols opérationnels.”

«J’ai hâte de profiter de la nouvelle ère et d’aller ensemble pour l’avenir», a déclaré Hiroshi Sasaki, vice-président de JAXA.

Un peu moins de 10 minutes après le lancement, le premier booster Falcon 9 a atterri en toute sécurité sur le droneship Just Read The Instructions stationné dans l’Atlantique. C’était la première fois que la fusée réutilisable était utilisée dans une mission et le plan est de la réutiliser lors du prochain vol opérationnel du SpaceX’s Crew Dragon, Crew-2.

Le lancement de Crew-2 est prévu pour mars 2021 et transportera à nouveau quatre astronautes. Il réutilisera le Crew Dragon Endeavour, qui a été utilisé pour la première fois dans la mission SpaceX Demo-2 en mai.

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À travers la fumée, la première étape du Falcon 9 sur le droneship dans l’Atlantique.

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Peu de temps après, à environ 12 minutes, Resilience s’est séparé de la deuxième étape et s’est mis en route. Le vaisseau spatial poursuivra maintenant l’ISS et accostera à la station le 16 novembre vers 23 h HE.

Ce n’est pas la première fois qu’une fusée Falcon 9 envoie un vaisseau spatial Crew Dragon dans l’espace. En mai, les astronautes de la NASA Bob Behnken et Doug Hurley ont été les deux premiers humains à être transportés en orbite via la fusée bête de somme de SpaceX. Mais c’était un tester mission, la dernière case à cocher avant le début officiel des opérations pour le programme d’équipage commercial de la NASA.

Crew-1 signale le retour des vols opérationnels sur le sol américain et le premier vol du PCC. Jusqu’à aujourd’hui, la NASA achetait des vols sur le vaisseau spatial russe Soyouz. Flying SpaceX, la NASA économisera environ 25 millions de dollars par siège.

La NASA a également engagé Boeing pour livrer des astronautes à l’ISS, mais le vaisseau spatial avec équipage de la société, Starliner, a rencontré des problèmes techniques lors de son premier lancement de démonstration non équipé.

Vous pouvez regardez la rediffusion du lancement ci-dessous.

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