CAP CANAVERAL, Floride – (AP) – SpaceX se prépare pour son troisième lancement d’astronautes en moins d’un an, après avoir reçu le feu vert de la NASA une semaine avant son vol prévu jeudi prochain.

Les responsables de la NASA et de la société spatiale d’Elon Musk ont ​​autorisé jeudi la fusée Falcon et la capsule Dragon pour un décollage au lever du soleil avec un équipage de quatre personnes à destination de la Station spatiale internationale. Ils passeront six mois dans le laboratoire en orbite, remplaçant une autre équipe SpaceX qui est sur le point de rentrer chez eux.

Ce sera le premier vol de l’équipage avec un Falcon et un Dragon recyclés. Les deux ont été conçus pour être réutilisés.

La fusée a été utilisée pour lancer l’équipage actuel de la station en novembre dernier depuis le centre spatial Kennedy de la NASA. La capsule, appelée Endeavour, répétera également ses performances; a emmené deux pilotes d’essai à la station spatiale lors du vol inaugural de l’équipage SpaceX au printemps dernier.

SpaceX a réorganisé les deux et ajouté des améliorations de sécurité. La plupart de la capsule est déjà “testée en vol”, ont déclaré des responsables de la société, à l’exception de quelques nouvelles valves, capots de protection thermique et parachutes.

Kathy Lueders, directrice du bureau d’exploration humaine de la NASA, a déclaré qu’il était «émouvant» d’être sur le point d’effectuer trois vols avec l’équipage de SpaceX en 11 mois.

“Avec le recul, c’est vraiment incroyable ce que les équipes SpaceX et NASA ont accompli”, a-t-il déclaré.

READ  Cas extrêmement rare de décès par rage de la chauve-souris en France

SpaceX a déclaré qu’il devait résoudre un problème avant de procéder à un test de tir sur la rampe de lancement ce week-end. Il semble que la société ait chargé plus d’oxygène liquide dans ses propulseurs de premier étage que prévu, et les ingénieurs veulent s’assurer qu’il ne présente pas de risques pour la sécurité, a déclaré Bill Gerstenmaier, un nouveau vice-président de SpaceX qui travaillait auparavant pour la NASA.

Trois des astronautes sont de retour pour leur deuxième mission sur la station spatiale: Shane Kimbrough de la NASA, Thomas Pesquet du Français et Akihiko Hoshide du Japon. L’astronaute de la NASA Megan McArthur faisait partie de la dernière équipe de réparation du télescope spatial Hubble en 2009.

Pendant près d’une décennie, la seule route vers la station spatiale pour les astronautes était les fusées russes. La NASA s’est tournée vers des entreprises privées pour le service de taxi après le retrait des navettes spatiales en 2011. SpaceX expédie du fret vers la station spatiale depuis 2012, en utilisant le même type de fusée et des capsules similaires, et en recyclant également ces pièces.

___

Le Département de la santé et des sciences de l’Associated Press reçoit le soutien du Département de l’enseignement des sciences de l’Institut médical Howard Hughes. AP est seul responsable de tout le contenu.