Le directeur de la SDA, Derek Tournear, a déclaré que SpaceX «était venu avec une proposition extrêmement crédible» qui tirait parti de la chaîne d’assemblage Starlink

WASHINGTON – L’agence de développement spatial a attribué à SpaceX un contrat de 149 millions de dollars et L3Harris un contrat de 193,5 millions de dollars pour chacun construire quatre satellites pour détecter et suivre les missiles balistiques et hypersoniques.

Les contrats annoncés le 5 octobre concernent les huit premiers satellites d’une constellation de satellites capteurs potentiellement beaucoup plus grande de l’Agence de développement spatial, connue sous le nom de Tracking Layer Tranche 0. Il s’agit du premier contrat militaire de SpaceX pour la production de satellites.

Les deux sociétés doivent chacune livrer quatre satellites d’ici septembre 2022, a déclaré le directeur de l’Agence de développement spatial, Derek Tournear. SpaceNews.

Chaque satellite sera doté d’un capteur infrarouge persistant (OPIR) à «large champ de vision» capable de détecter et de suivre les menaces avancées de missiles depuis l’orbite terrestre basse. Chaque satellite aura également une réticulation optique afin de pouvoir transmettre des données aux satellites de relais.

Tournear a déclaré que les gagnants avaient été sélectionnés en fonction de leur mérite technique et de leur capacité à livrer rapidement des satellites.

SpaceX a proposé un nouveau design de satellite basé sur le bus Starlink que SpaceX a conçu pour sa mégaconstellation Internet. Tournear a déclaré que SpaceX achetait le capteur OPIR d’un autre fournisseur mais ne pouvait pas divulguer le nom. SpaceX n’a ​​pas encore révélé ses sous-traitants pour ce programme.

L3Harris a proposé un satellite complet avec le bus et la charge utile produits en interne.

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Les liaisons croisées optiques dans la couche de poursuite doivent être compatibles avec les liaisons optiques utilisées dans les satellites de la couche de transport qui Lockheed Martin et York Space Systems construisent pour l’Agence de développement spatial.

La couche de transport est l’épine dorsale qui déplace les données collectées par les capteurs partout dans le monde où l’armée américaine en a besoin.

Tournear a déclaré que SpaceX «est venu avec une proposition extrêmement crédible» qui tire parti de sa chaîne de montage Starlink.

«La sélection est basée sur le mérite technique, mais le calendrier est la priorité absolue», a-t-il déclaré. «Le modèle SDA est basé sur l’exploitation de la technologie commerciale. Nous avons mis à profit des fournisseurs commerciaux de niveau 2. C’est un exemple de la façon dont nous tirons parti des fournisseurs commerciaux de premier rang. »

«Nous voulons montrer que nous pouvons prendre des composants commerciaux standardisés et réaliser une mission DoD», a déclaré Tournear.

Les huit satellites seront lancés en 2022 pour une démonstration de la couche de suivi. La prochaine étape consistera à ajouter 28 satellites à champ de vision plus large et un ou deux satellites à «champ de vision moyen» qui seront développés par l’Agence de défense antimissile. Les capteurs à champ de vision moyen fournissent des données de localisation de cible plus spécifiques pour repérer automatiquement les armes.

Une constellation de 28 satellites OPIR à champ de vision large et de deux satellites OPIR à champ de vision moyen serait déployée dans deux plans de 15 satellites chacun.

Tournear a déclaré que la SDA examinait actuellement les offres pour le contrat «d’ingénierie et d’intégration des systèmes de mission». Le gagnant sera responsable de lier la couche de transport et la couche de suivi avec les systèmes au sol.

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