Alors que SpaceX clôt une année fulgurante, marque aujourd’hui le cinquième anniversaire du premier atterrissage des booster Falcon et la société célèbre avec une série de succès record.

SpaceX a terminé son dernier lancement et atterrissage le 19 décembre, livrant un mystérieux satellite espion américain en orbite terrestre basse (LEO) tandis que le booster Falcon 9 B1059 est revenu dans la zone d’atterrissage 1 (LZ-1) pour sa cinquième récupération réussie en 12 mois. Connue sous le nom de NROL-108, la mission était la 26e de SpaceX de l’année, écrasant son précédent record de 21 lancements de près de 25%.

En plus de faire de Falcon 9 la fusée la plus lancée au monde en 2020 et de démontrer sur un quart complet qu’une cadence annuelle de plus de 40 lancements est bien à la portée de SpaceX, le NROL-108 a également marqué un jalon impressionnant d’atterrissage d’appoint près de cinq ans jour pour jour après le premier succès.

SpaceX a récupéré avec succès son premier booster Falcon 9 le 21 décembre 2015. Le reste appartient à l’histoire.

À partir du NROL-108, SpaceX a maintenant débarqué consécutivement 20 boosters Falcon sans échec, battant un précédent record de 19. Incroyablement, la société a établi ce record en 2020 malgré le fait que le dernier échec d’atterrissage du Falcon a eu lieu en mars de cette année. En d’autres termes, SpaceX a réussi à débarquer 20 boosters d’affilée au cours des huit mois qui ont suivi.

Après une année sans faute d’atterrissages en 2017, SpaceX a subi un ou quelques atterrissages de booster ratés chaque année depuis – dont deux en 2020. Alors que SpaceX continue de démontrer que les boosters Falcon sont vraiment capables d’atteindre leur objectif de conception de pas moins de 10 lancements chacun, les atterrissages ratés (et donc la perte de boosters) sont un résultat de plus en plus indésirable. Avec un peu de chance, 20 atterrissages consécutifs suggèrent que SpaceX a trouvé son rythme et, espérons-le, a résolu la plupart des problèmes techniques et organisationnels qui ont permis de multiples reprises infructueuses ces dernières années.

Depuis NROL-108, les boosters SpaceX Falcon 9 et Falcon Heavy ont réussi 70 atterrissages (sur 80 tentatives) au cours des cinq dernières années. En d’autres termes, sur les 105 lancements réussis de la famille Falcon, près des deux tiers (67) ont inclus un ou plusieurs atterrissages de rappel réussis.

En fin de compte, SpaceX ne fait que commencer et le PDG Elon Musk a récemment révélé un objectif de 48 lancements en 2021 – près du double de son rythme déjà record en 2020. Avec le Falcon extensible lance une espèce de plus en plus menacée, il est sûr de dire qu’il y aura un lot plus d’atterrissages de rappel l’année prochaine.

SpaceX célèbre cinq ans d’atterrissages de fusées avec une séquence record de succès






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