WASHINGTON – L’US Space Force a conclu un accord de trois ans pour que les alliés empruntent et testent du matériel de navigation utilisant un nouveau signal GPS difficile à falsifier ou à contrefaire.

Le signal M-Code développé pour l’armée est destiné à fournir un accès GPS plus robuste aux combattants de guerre.

En vertu du nouvel accord, les alliés pourront prendre des cartes de réception pour la technologie MGUE (Military GPS User Equipment) prête pour le code M pour des tests en laboratoire et sur le terrain, a annoncé le Center for Space and Missile Systems le 24 mars.

L’accord est entré en vigueur en décembre 2020, le Canada étant le premier cosignataire du document. Les premiers récepteurs ont été livrés en février, a indiqué SMC. La France, l’Allemagne, le Royaume-Uni et la Corée recevront la technologie, tandis que l’Australie, l’Italie, la Suède et les Pays-Bas devraient rejoindre l’accord plus tard cette année.

En novembre, SMC a annoncé qu’elle avait reçu sa première commande de MGUE avec capacité M-Code de l’Allemagne. À l’époque, le centre a déclaré qu’il s’efforçait de faciliter davantage les ventes militaires à l’étranger, tout en développant des accords de prêt pour les premiers tests.

Alors qu’il y a environ deux douzaines de satellites GPS en orbite capables de transmettre du M-Code, le nouveau signal a été considérablement retardé au sol. Un rapport du Government Accountability Office de 2019 a noté que le système de contrôle opérationnel de nouvelle génération de 6,2 milliards de dollars construit par Raytheon Technologies avait cinq ans de retard. La livraison de ce système est prévue cet été.

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Pendant ce temps, l’US Air Force a signé un contrat avec Lockheed Martin en 2017 pour construire une mise à niveau du système GPS au sol actuel appelé M-Code Early Use, une version limitée du signal M-Code. Le MCEU a été approuvé pour une utilisation quotidienne en mars 2020, et les mises à niveau matérielles et logicielles nécessaires pour le système au sol ont été achevées en juillet. Le MCEU a été déclaré opérationnel en novembre.