Les scientifiques ont découvert qu’une souris indigène éteinte qui aurait été anéantie il y a plus de 150 ans prospère sur les îles voisines. Australie occidentale.

Les chercheurs ont comparé des échantillons d’ADN de huit rongeurs indigènes disparus et de 42 de leurs parents vivants pour étudier le déclin des espèces indigènes depuis l’arrivée des Européens en Australie.

Les résultats ont montré que la souris de Gould « éteinte » ne pouvait pas être distinguée de la souris de Shark Bay, que l’on trouve sur plusieurs petites îles au large de la côte de l’Australie occidentale.

« La résurrection de cette espèce apporte de bonnes nouvelles face au taux d’extinction disproportionné des rongeurs indigènes », a déclaré Emily Roycroft, biologiste évolutionniste de l’Université nationale australienne.

Roycroft a déclaré que les souris indigènes représentaient 41% de tous les mammifères australiens qui se sont éteints depuis le début de la colonisation européenne en 1788.

« C’est excitant que la souris Gouldian soit toujours là, mais sa disparition du continent met en évidence la rapidité avec laquelle cette espèce est passée de sa distribution dans la majeure partie de l’Australie à sa survie uniquement sur les îles côtières de l’Australie occidentale », a-t-il déclaré.

« C’est un énorme effondrement démographique. »

La souris de Gould (Pseudomys gouldii) était commune et répandue avant la colonisation européenne dans l’outback est de l’Australie, selon le ministère de l’Environnement de la Nouvelle-Galles du Sud.

Il a été nommé d’après l’épouse de l’ornithologue anglais John Gould, Elizabeth, et a rapidement disparu après les années 1840, peut-être en raison de l’introduction des chats.

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La souris était légèrement plus petite qu’un rat noir, et assez sociable, et vivait en petits groupes familiaux qui se réfugiaient pendant la journée dans un nid d’herbe douce et sèche dans un terrier.

Habituellement, il creuse des terriers à une profondeur de 15 cm sous les buissons.

L’étude a été publiée dans la revue Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America ou PNAS.