CORTINA D’AMPEZZO, Italie (Reuters) – La Suisse Lara Gut-Behrami a remporté sa deuxième médaille d’or et sa troisième médaille aux Championnats du monde de ski alpin jeudi après avoir battu Mikaela Shiffrin par deux centièmes de seconde au slalom géant féminin.

Le champion olympique Shiffrin avait mené après le match aller dans un doublé par équipe américaine avec Nina O’Brien, qui a terminé 10e, mais a été plus lent que Gut-Behrami dans la course deux et a dû se contenter de l’argent.

L’Autrichienne Katharina Liensberger a remporté la médaille de bronze, ajoutant à sa médaille d’or parallèle partagée.

“Elle a été forte partout dans le monde et toute la saison. C’est vraiment génial de la voir skier et elle apporte cette attitude incroyable, chaque course prenant le bon risque et skiant très bien”, a déclaré Shiffrin à propos de sa rivale.

“C’est tellement amusant de rivaliser avec elle en ce moment.”

Gut-Behrami, qui a remporté le premier Super-G jeudi dernier puis a remporté le bronze lors de la descente de samedi, avait terminé troisième après le match aller avec 0,08 à regagner.

Il l’a fait avec un run sans erreur pour le deuxième meilleur temps de l’étape, 0,09 plus lent que Liensberger mais suffisamment pour priver Shiffrin de son deuxième titre de champion après moissonneuse-batteuse.

Après être arrivée sans l’or à son nom, avec trois argent et deux bronzes des mondes précédents et une médaille de bronze olympique, elle repart comme la deuxième skieuse suisse la plus décorée de tous les temps après Pirmin Zurbriggen.

L’argent de Shiffrin était sa 10e médaille en cinq championnats du monde et sa troisième à Cortina, et la joueuse de 25 ans a encore un cinquième titre consécutif en slalom à viser samedi.

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“Je pense que je peux être satisfait de mon ski”, a-t-il déclaré à Eurosport.

“Aujourd’hui, je me suis dit” d’accord, la première course est bonne, mais la course n’est sûrement pas terminée “et je pense que je sais mieux que quiconque ce que cela peut être de le lancer dans la deuxième course”, a-t-il déclaré.

«Il essayait de pousser et d’être agressif et de faire de son mieux à chaque tour. Ce n’était pas parfait, mais c’était ce qu’il essayait de réaliser.

La Néo-Zélandaise Alice Robinson a terminé quatrième, passant de la sixième après la première course.

“C’est doux-amer. C’est mon meilleur résultat de la saison, mais aussi assez décevant lorsque vous êtes quatrième et que vous ratez les médailles. Mais j’ai vraiment tout donné aujourd’hui”, at-il déclaré.

La championne en titre Petra Vlhova de la Slovaquie n’a jamais été dans le coup et a terminé 12e.

L’Italie, hôte, avait commencé avec de grands espoirs, mais la championne du classement général de la Coupe du monde Federica Brignone a skié dans la première course et Marta Bassino n’a pas été en mesure de reproduire la forme qui l’a menée à l’or parallèle.

Bassino, le meilleur des skieurs locaux, a terminé 13e dans une course qui avait débuté avec 99 prétendants.

Les hommes participent à leur slalom géant vendredi.

(Reportage par Alan Baldwin à Londres, édité par Pritha Sarkar)