Les divisions américaines sont énormes, mais le pays semble s’être uni pour soutenir Simone Biles, l’une des athlètes les plus célèbres au monde.

Gymnaste superstar américaine tiré de deux événements dans le Jeux Olympiques de Tokyo – la finale par équipes féminines le mardi puis la compétition générale féminine le jeudipour vous concentrer sur votre santé mentale.

Le joueur de 24 ans a démissionné après une rotation finale par équipe lorsque les États-Unis ont remporté l’argent, derrière le Comité olympique russe.

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Biles (R) et ses coéquipières des États-Unis ont remporté des médailles d’argent dans l’épreuve par équipe

Une erreur dans son saut d’ouverture l’avait amenée à quitter l’arène avec un médecin de l’équipe.

Au milieu des craintes de blessures, Biles est revenu pour soutenir ses collègues, révélant plus tard qu’il avait pris la décision de partir par désir de protéger sa santé mentale.

Dans un communiqué publié mercredi, USA Gymnastics a déclaré : « Après une évaluation médicale plus poussée, Simone Biles s’est retirée de la compétition finale individuelle.

« Nous soutenons de tout cœur la décision de Simone et applaudissons son courage de donner la priorité à son bien-être. Son courage montre, une fois de plus, pourquoi elle est un modèle pour tant de personnes. »

Et il y a eu peu de condamnation publique de son retrait, avec des célébrités aussi disparates que l’ancienne première dame américaine Michelle Obama et l’ancienne combattante de l’UFC et médaillée olympique de judo Ronda Rousey déclarant leur soutien.

Justin Bieber a déclaré qu’il était « fier » d’elle et a rappelé qu’il était autrefois qualifié de « fou » pour ne pas avoir terminé une tournée, mais c’était « la meilleure chose que j’aurais pu faire pour ma santé mentale ».

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Mia Farrow lui a dit qu' »il faut de la force pour admettre une faiblesse », tandis que l’actrice Viola Davis, la partenaire de Farrow, a qualifié Biles de « champion », de « changeur de règles » et de « briseur de règles ».

L’animatrice de télévision Jameela Jamil a qualifié la santé mentale de Biles de « royauté » dans un article sur Twitter.

Les gens ont peut-être entendu son coéquipier Jordan Chiles, qui a pris la place de Biles, lorsqu’elle a déclaré que la médaille était « définitivement pour elle. [Biles]Parce que sans elle, nous ne serions pas là. »

Sa retraite a été un énorme choc dans le monde entier, mais pour Julie Kliegman, responsable de la copie de Sports Illustrated, les signes étaient là depuis un certain temps.

Quand elle a interviewé Bile Il y a environ un an, le détenteur des quatre médailles d’or des Jeux de Rio 2016 « décidait de participer ou non à Tokyo » et a admis que le défi mental était « beaucoup plus difficile » que le défi physique.

Son retrait « a du sens », a-t-il déclaré à Sky News, lorsque vous vous souvenez que Biles était un survivant du pédophile médical de Team USA. Larry Nassar.

« Le traumatisme est très grave et je suis sûr qu’elle le gère à sa manière », a ajouté Kliegman.

Simone Biles semble désemparée après s'être retirée de la finale par équipe féminine.  Photo : États-Unis aujourd'hui
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Simone Biles semble désemparée après s’être retirée de la finale par équipe féminine. Photo : États-Unis aujourd’hui

Il est facile d’oublier les risques physiques que courent les gymnastes, et Kleigman a déclaré que c’était une grande préoccupation.

« Il a dit après l’un de ses sauts qu’il ne savait vraiment pas où il se trouvait dans les airs et que c’est incroyablement dangereux. Si vous n’êtes pas dans l’espace libre approprié en gymnastique, vous mettez vraiment votre corps en danger. »

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Kliegman insiste sur le fait que ce que Biles a fait est le contraire de laisser tomber ses coéquipières parce que « concourir alors qu’elle aurait mis son corps en danger et risquer des opportunités de médaille n’aurait pas été très juste pour son équipe ».

« Nous l’avons vue sur la touche, les encourageant et je pense que ce qu’elle a fait, c’est les mettre dans une meilleure position pour la médaille, ce qu’ils ont finalement fait. »

USA Gymnastics a déclaré que Biles n’avait pas encore décidé s’il se retirerait de ses quatre finales individuelles, qui sont prévues pour la semaine prochaine.

Alors, Kliegman pense-t-il que Biles, sans doute le plus grand gymnaste de tous les temps, concourra à nouveau à Tokyo ?

Simone Biles a remporté quatre médailles d'or et une de bronze à Rio 2016. Photo : AP
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Biles dans des moments plus heureux avec l’une de ses quatre médailles d’or à Rio 2016. Photo : AP

« À ce stade, je parierais qu’elle est plus susceptible de les jeter.

« Nous avons vu qu’il mettrait son bien-être en premier, donc je pense qu’il est plus susceptible d’être exclu des événements restants. »