L’ancien numéro un mondial, dont la saison a été gâchée par une blessure l’an dernier, a battu le Suisse Viktorija Golubic 6-2, 5-7, 6-4 à la Rod Laver Arena.

Simona Help a dû se battre pour sa victoire lors de l’événement de réglage de l’Open d’Australie à Melbourne. PA

Melbourne : Vendredi, la double championne du Grand Chelem Simona Halep a effectué les quatre derniers matchs du Melbourne Summer Set pour rester sur la bonne voie pour une confrontation finale avec Naomi Osaka.

L’ancien numéro un mondial, dont la saison a été gâchée par une blessure l’an dernier, a battu le Suisse Viktorija Golubic 6-2, 5-7, 6-4 à la Rod Laver Arena, mais c’était un travail difficile.

« C’était vraiment difficile, je dois l’admettre », a déclaré Halep, qui a raté Roland-Garros, Wimbledon et les Jeux olympiques l’an dernier en raison d’une blessure au mollet et a terminé sa saison tôt en raison d’un problème au genou.

« Je ne pensais pas pouvoir gagner ce match, mais je me suis battu jusqu’au bout et j’en suis très fier. »

Elle était en charge dans le premier set, mais son instinct de tueur l’a laissée dans le second, brisée lorsqu’elle a servi 5-3, puis à nouveau lorsqu’elle a servi pour le match, accumulant 23 erreurs directes.

Ils ont échangé des pauses dans le troisième set jusqu’à ce que Halep creuse profondément, sauvant quatre points de rupture dans le septième match, puis brisant le neuvième pour une victoire difficile.

Désormais à la 20e place, elle affrontera Zheng Qin-wen dans le dernier carré après que la joueuse chinoise numéro 126 au classement ait battu la Croate Ana Konjuh 7-6 (7/1), 7-6 (8/6).

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La tête de série Osaka affrontera la vétéran allemande Andrea Petkovic plus tard vendredi, tandis que Veronika Kudermetova affrontera sa compatriote russe Anastasia Potapova dans les autres quarts de finale.

Halep était finaliste à l’Open d’Australie en 2018 lorsqu’elle a perdu contre Caroline Wozniacki, aujourd’hui à la retraite, et elle a déclaré qu’avoir du temps à la Rod Laver Arena vendredi était une excellente préparation.

« Je suis très heureux d’avoir l’opportunité de m’habituer à ce court et à cette atmosphère. C’est bien d’être de retour et vraiment en forme, même si je n’ai pas joué mon meilleur tennis aujourd’hui », a-t-il déclaré.

Deux événements WTA simultanés ont lieu dans le cadre du Melbourne Summer Set.

Dans l’autre épreuve, l’Américaine Amanda Anisimova a surmonté un test difficile contre la Roumaine Irina-Camelia Begu 2-6, 6-3, 6-3 pour se préparer à un affrontement en quart de finale contre la Russe Daria Kasatkina, numéro 26, qu’elle a battue à la Nuria Parrizas espagnole. Diaz 7-5, 6-1.

Dans les autres quarts de finale, l’Américaine Ann Li affronte la Russe Kamilla Rakhimova et l’adolescente suisse Clara Tauson affronte la Biélorusse Aliaksandra Sasnovich.