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Naples (Italie) (AFP) – Giovanni Simeone a permis à Naples de conserver la première place du groupe A de la Ligue des champions mercredi avec un doublé lors de la confortable victoire 3-0 de son équipe sur les Rangers.

L’équipe de Luciano Spalletti a étendu sa séquence de victoires toutes compétitions confondues à un record du club de 12 matchs, grâce aux frappes élégantes de Simeone cinq minutes après le début de la première mi-temps et à une tête tardive de Leo Ostigard.

Simeone est l’un des deux Argentins à avoir marqué quatre buts lors de leurs quatre premiers matches de Ligue des champions, l’autre étant son père Diego, qui a subi une sortie douloureuse avec l’Atletico Madrid alors que Naples a devancé les Écossais.

Le match de mercredi n’était que le deuxième début de saison de Simeone alors qu’il se bat avec l’international italien Giacomo Raspadori et Victor Osimhen pour une place à la place de l’attaquant pour une équipe qui a maintenant marqué 46 buts en Serie A et en Europe.

« Je cherche toujours à tout donner, aujourd’hui nous avons très bien joué », a déclaré Simeone à Sky en Italie.

« (Spalletti) m’a donné la liberté d’être moi-même, d’attaquer l’espace… Je suis toujours disponible quand l’entraîneur me demande d’être là, je chercherai toujours à aider l’équipe. »

Napoli, déjà qualifié pour les huitièmes de finale, conserve trois points d’avance sur Liverpool et remportera le groupe à condition d’éviter une défaite de quatre buts à Anfield la semaine prochaine.

Les Rangers sont inutiles après leur cinquième défaite consécutive dans la compétition et ne peuvent atteindre la Ligue Europa que s’ils réussissent l’exploit improbable de battre l’Ajax par cinq buts à Glasgow.

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« De toute évidence, nous sommes déçus d’avoir perdu, même si nous pouvons en tirer du positif », a déclaré le capitaine des Rangers James Tavernier à BT Sport.

« Nous avons accordé deux buts faciles en première mi-temps, puis j’ai eu l’impression que nous avions deux belles occasions qui auraient peut-être pu égaliser le match. »

Simeone a ouvert le score à la 11e minute avec un élégant tir bas sous un angle difficile après avoir reçu un long ballon de Giovanni Di Lorenzo par le haut.

Et le joueur de 27 ans a de nouveau marqué cinq minutes plus tard avec son sixième but de la saison, cette fois avec une tête puissante dans le centre de Mario Rui.

Ostigard s’est assuré que le score reflétait la nature unilatérale du match avec sa propre tête, cette fois marquant d’un corner alors qu’il n’était pas marqué lors de ses débuts en Ligue des champions.

Le but du Norvégien a porté le total de buts de Naples à 20, devenant ainsi la première équipe italienne à marquer autant de buts dans un groupe de la Ligue des champions.