Shirley, qui avait une sœur jumelle, Jean, a obtenu un BA de Royal Holloway, Université de Londres, où elle a étudié le latin et le français, et une maîtrise de l’école en pédagogie.

Il a commencé une carrière en enseignant principalement les langues dans des écoles et des universités aux États-Unis, en France et en Australie, et a ensuite obtenu une deuxième maîtrise de l’Université de l’Illinois, Urbana-Champaign, en littérature française. Puis, en 1971, il a obtenu son doctorat en éducation de l’Université de Cincinnati.

Elle a accompagné son mari, ingénieur, à New Delhi, où il a travaillé sur un projet de la National Science Foundation, puis en Thaïlande, où il a travaillé pour les Nations Unies. C’est là que Mme McGreal a rencontré les bébés macaques à l’aéroport.

« Il était très préoccupé par leur bien-être et a fait des recherches pour voir qui faisait quoi à qui dans le commerce des animaux », a déclaré McGreal lors d’un entretien téléphonique. « Son intérêt pour eux s’est produit en un instant. »

Après avoir lancé la Ligue internationale de protection des primates en 1973 avec ardith eudey, primatologue (qui resterait consultante jusqu’à sa mort en 2015), Mme McGreal s’est fait connaître pour sa volonté d’aider financièrement d’autres groupes de conservation et pour son réseau mondial de personnes qui l’alertent sur les primates dans des situations mettant leur vie en danger et ils identifient le contrebandiers. .

« Nous avons été surpris que quelqu’un ne l’ait pas tuée », a déclaré Lois K. Lippold, primatologue. qui dirige une fondation pour protéger le singe langur douc et c’est sur le tableau de la ligue. « Elle a reçu des menaces de mort, et elles la rendent encore plus dure. Il faut un certain type de personne pour faire ce qu’il fait parce que le tableau est si sombre pour les primates partout. »

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Le Dr Lippold a déclaré que Mme McGreal avait réuni de nombreux autres acteurs du monde de la conservation des primates pour écrire au Premier ministre vietnamien il y a cinq ans pour le persuader de ne pas développer commercialement une partie d’une forêt à Da Nang où les primates mangent des doucs.