NBC continue de diffuser des promotions pour les Jeux olympiques d’hiver de Pékin mettant en vedette le snowboarder Shaun White comme s’il avait déjà été nommé dans l’équipe américaine.

il ne l’a pas fait

Mais le triple médaillé d’or en demi-lune et l’un des plus grands noms des Jeux s’est rapproché de cette réalité, ou peut-être de cette éventualité, avec un podium lors de la dernière Coupe du monde avant la cérémonie d’ouverture du 3 février.

White, un résident de Carlsbad, était troisième derrière le Japonais Ayumu Hirano et le Suisse Jan Scherrer à l’Open de Laax samedi dans les Alpes suisses. Cela seul ne le place pas dans l’équipe américaine de demi-lune à quatre. Un classement mondial des six premiers le 22 décembre (les Blancs avaient 13la), ou un podium dans l’un des quatre événements de qualification américains (White était quatrième, huitième, septième et DNF).

Mais toute place non réclamée – seul Taylor Gold en a obtenu une – peut être remplie de choix discrétionnaires de ski et de snowboard américains, et le podium de White à Laax signifie simplement que la fédération n’aura pas à refuser un coureur mieux classé pour prendre le coureur. vieille. icône.

White est entré dans la journée en tant que quatrième Américain au monde au n ° 14. Il a gagné quatre places, dépassant Chase Josey et Lucas Foster. L’or est huitième.

« Nous allons en Chine !!!!!!!!!!!! » White a posté sur Instagram une vidéo de lui en train de célébrer dans la neige. « Quelle nuit incroyable. Je suis tellement reconnaissant de continuer à marquer des points à ce stade de ma carrière et de mériter ma place pour les Jeux olympiques cette année. Merci à tous mes fans, amis et famille qui me soutiennent depuis plus de 20 ans. »

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Ce qui n’a pas changé, cependant, ce sont les chances de White de décrocher une quatrième médaille d’or : pas très bonnes.

White a reçu 84,00 points lors de sa première manche en finale, qui était propre mais décevante en termes de degré de difficulté. Lorsqu’aucun de ses compatriotes ne l’a dépassé dans la deuxième course, White a joué la sécurité et a glissé dans le tuyau sans tenter de gros trucs, sachant que son billet pour Pékin était assuré.

Ensuite, trois Japonais et le meilleur qualifié australien Scotty James n’ont pas réussi à gagner un point mérité, permettant à White de rester fortuitement sur le podium.

Hirano a marqué 93,25 lors de sa première course et a remporté sept victoires consécutives de pilotes japonais dans des événements majeurs de snowboard au cours de la dernière année. Le mois dernier, Hirano est devenu la première personne à atterrir proprement le triple cork insaisissable en compétition, avec plusieurs autres coureurs le faisant à l’entraînement. Blanc n’a pas.

Mais à 35 ans, avec des primes de parrainage lucratives susceptibles de dépendre d’une apparition olympique, le simple fait d’atteindre un cinquième Jeux d’hiver est en quelque sorte une victoire pour White. Et il a un flair pour le dramatique, remportant l’or 2018 en Corée du Sud en décrochant deux cork 1440 consécutifs pour la première fois de sa carrière lors de la dernière manche de la compétition.

White s’est retiré de la dernière qualification américaine le week-end dernier à Mammoth Mountain en raison de symptômes persistants d’un combat avec COVID-19 et d’une entorse à la cheville lors du tour de qualification. Cela lui a laissé la quatrième place américaine, avec quelques coureurs qui pourraient aller de l’avant avec un bon résultat à Laax.

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« C’est pourquoi j’ai pris l’avion pour la Suisse », a déclaré White à Rolling Stone plus tôt dans la semaine. « Vous savez, ils ont une place discrétionnaire afin qu’ils puissent choisir des personnes pour l’équipe. Et je ne connais pas tout le processus. … Mais je ne voulais pas laisser cela à un vote, alors je suis ici pour essayer de le faire. »

US Ski & Snowboard doit nommer l’équipe avant le 21 janvier. Le half-pipe masculin de Pékin débute le 9 février.