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Shanghai (AFP) – Shanghai a annoncé une réouverture progressive des entreprises à partir de lundi, bien que l’on ne sache pas quand les millions de personnes toujours enfermées dans la capitale économique chinoise seront enfin autorisées à quitter leur domicile.

Confrontée à sa pire épidémie de Covid-19 depuis le début de la pandémie, la Chine, dernière grande économie encore fermée au monde, a placé la ville de 25 millions d’habitants sous de lourdes restrictions début avril.

La stratégie rigide visant à éradiquer les cas de virus à tout prix a fait des ravages sur les chaînes d’approvisionnement, écrasé les petites entreprises et compromis les objectifs économiques du pays.

Pour de nombreux habitants de Shanghai, dont certains étaient déjà confinés chez eux avant même avril, les frustrations ont inclus des problèmes d’approvisionnement alimentaire, d’accès aux soins de santé non-Covid et aux centres de quarantaine spartiates, et beaucoup expriment leur colère en ligne.

Le vice-maire de Shanghai, Chen Tong, a annoncé dimanche la réouverture « par étapes » des commerces à partir du 16 mai.

Cependant, Chen n’a pas précisé s’il faisait référence à une reprise progressive de l’activité dans la ville ou si elle était conditionnée à certains critères sanitaires.

Dans le cadre de la stratégie zéro Covid de la Chine, toute levée des restrictions est généralement conditionnelle à ce qu’aucun nouveau cas positif ne soit observé pendant trois jours, en dehors des centres de quarantaine.

Les autorités de Shanghai ont ciblé cette cible à la mi-mai.

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Les infections semblent ralentir, avec 1 369 nouveaux cas signalés à Shanghai dimanche, contre plus de 25 000 fin avril.

Dans certains quartiers de la ville, cependant, les restrictions se sont durcies ces derniers jours.

À quelque 1 200 kilomètres (750 miles) au nord, les habitants de Pékin craignent de faire face à un verrouillage similaire après que plus de 1 000 cas ont été signalés dans la capitale depuis fin avril.

Pékin a testé à plusieurs reprises ses habitants et fermé des bâtiments avec des cas positifs et fermé des stations de métro et des commerces non essentiels dans certains quartiers.

Dans le but de freiner l’épidémie, le district de Fangshan, dans le sud-ouest de Pékin, qui compte 1,3 million d’habitants, a suspendu les services de taxi à partir de samedi.

Hormis certains quartiers soumis à des restrictions, la grande majorité des 22 millions d’habitants de Pékin sont toujours autorisés à quitter leur domicile.

Mais de nombreux lieux publics sont fermés et les habitants sont contraints de travailler à domicile, notamment dans le quartier peuplé de Chaoyang, où sont basées de nombreuses multinationales.