Le monde entier est une scène, mais l’ironie est que le reste du monde comprend souvent mieux William Shakespeare que les anglophones.

Grâce à des traductions fréquemment mises à jour qui se passent de la langue archaïque de la Renaissance, le public étranger trouve souvent le Bardo plus facile à suivre.

Prenez « King Lear », par exemple, une nouvelle version qui a été créée à la Comédie Française à Paris la semaine dernière.

Dans la scène d’ouverture originale, le comte de Kent réagit à son exil en disant: « Sith, alors apparaîtras-tu, la liberté vit ici et le bannissement est ici. »

La nouvelle version française se traduit par : « Puisque c’est ainsi que vous voulez apparaître, la liberté est ailleurs et l’exil est ici », une phrase beaucoup plus simple aux oreilles modernes.

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Olivier Cadiot, qui a écrit la nouvelle traduction, a déclaré que son travail était « comme enlever le vernis d’un portrait pour créer quelque chose d’un peu plus frais, pas quelque chose de vulgaire et de moderne, mais l’enlever un peu pour le rendre plus vivant ».

Recherchant principalement « la fluidité et la précision », dit-il à l’AFP, mais n’a pas pu résister à des moments de plaisir occasionnels, comme traduire la célèbre phrase « every inch a king » dans le très actuel « total royale ».

« Le danger est réel »

En anglais, beaucoup considéreraient un tel sacrilège que de jouer avec le Barde.

Il y a eu des hurlements de protestation lorsque la Oregon Shakespeare Company a entrepris de traduire ses pièces en anglais contemporain en 2015 (« Le danger pour Shakespeare est réel », a tonné une pétition).

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Mais cela laisse de nombreux spectateurs moyens incapables de comprendre le dramaturge le plus joué au monde.

« Le public anglophone est désavantagé car la langue a évolué et s’éloigne. Ils ont besoin de notes de bas de page, d’accessoires et de mise en scène pour comprendre », a déclaré Alexa Alice Joubin, érudite Shakespeare à l’Université George Washington.

En fait, une étude du British Council et de YouGov en 2016 a révélé que Shakespeare était considéré comme plus pertinent dans de nombreux pays non anglophones qu’à la maison.

Dans l’ensemble, 36% des répondants britanniques ont déclaré ne pas comprendre Shakespeare, contre 25% ailleurs.

‘mourir sur la vigne’

Ceci est important car un langage difficile peut masquer des discussions importantes et pertinentes dans leur travail sur des sujets tels que la race, les hiérarchies sociales et la légitimité des dirigeants, a déclaré Rubén Espinosa, expert en barde à l’Arizona State University.

« Il y a beaucoup de pertinence culturelle », a-t-il déclaré. « Mais la langue est tellement compliquée que les gens perdent beaucoup de temps.

« Si nous voulons le traiter de manière sacro-sainte et le laisser intact, ce sera un corps de travail qui se meurt sur la vigne. »

Les autres pays n’ont pas ce problème.

En Allemagne et en France, des versions célèbres de Goethe et du fils de Victor Hugo, François-Victor, sont encore utilisées, mais des traductions modernisées paraissent régulièrement.

Il en va de même au Japon, où les premières versions (comme une version du XIXe siècle de « Le marchand de Venise » intitulée « La vie est aussi fragile qu’une fleur de cerisier dans un monde d’argent ») utilisaient le japonais archaïque pour refléter le style shakespearien. , mais ont été remplacés plusieurs fois depuis.

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‘esprit de fièvre’
Certains disent que trop de choses sont perdues dans la modernisation.

L’émotion est ancrée dans la musicalité des mots, a expliqué le chercheur James Shapiro dans le New York Times. Les discours de Macbeth, a-t-il dit, étaient « intentionnellement difficiles; Shakespeare capturait un esprit fiévreux au travail ».

Mais d’autres soutiennent que la popularité mondiale de Shakespeare montre que les pièces sont tout aussi puissantes sans les paroles originales.

« Il y a quelque chose d’inné dans la caractérisation et la façon dont les histoires sont racontées qui est emblématique et unique », a déclaré Joubin.

« Roméo et Juliette » est si populaire, dit-il, non seulement à cause de la langue, mais à cause de son rythme rapide, inhabituel pour une tragédie.

Joubin pense que Shakespeare lui-même aurait approuvé les versions mises à jour.

« Quelqu’un d’aussi créatif, je doute fortement qu’il dise que vous ne pouvez pas moderniser mes œuvres », a-t-il déclaré. « Il a lui-même modernisé la langue anglaise pour l’ère de la Renaissance. »