Agrandir / L’administrateur de la NASA, Jim Bridenstine, prend la parole lors d’un discours sur l’état de la NASA le 10 février 2020.

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La NASA semble faire de bons progrès dans la construction d’un soutien international en faveur d’un plan de retour des humains sur la Lune dans les années 2020.

Mardi, lors de la réunion virtuelle de la Fondation internationale d’astronautique, l’agence spatiale a signé des «accords» avec sept autres pays qui établiront des normes de coopération entre les nations pour explorer la Lune, Mars et d’autres destinations du système solaire.

Signature du Accords d’Artémis aux côtés des États-Unis se trouvaient l’Australie, le Canada, le Japon, le Luxembourg, l’Italie, le Royaume-Uni et les Émirats arabes unis. Pour l’essentiel, les pays partenaires se sont mis d’accord sur 10 normes de base dans le cadre de leurs activités spatiales, telles que l’exploitation transparente et la diffusion de données scientifiques.

“Je veux qu’il soit vraiment clair que c’est le début”, a déclaré l’administrateur de la NASA Jim Bridenstine, lors d’une téléconférence avec des journalistes. “Il existe de nombreuses autres nations qui ne sont pas seulement intéressées par les accords d’Artémis, mais désireuses de les signer. Mais les pays du monde entier doivent passer par leurs propres processus interinstitutions pour pouvoir signer les accords.”

La NASA a bien fait pour embarquer autant de pays si tôt. La NASA n’a publié sa proposition de libellé pour ces accords qu’en mai. À l’époque, l’administrateur associé de l’agence qui dirigeait ces négociations, Mike Gold, dit à Ars qu’il espérait avoir au moins un signataire d’ici la fin de cette année. Nous sommes en octobre et il a déjà trouvé sept partenaires.

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Bridenstine a déclaré que les accords sont basés sur le Traité sur l’espace extra-atmosphérique, qui constitue la base du droit international de l’espace, et a déclaré que l’objectif est d’établir un cadre par lequel les accords peuvent être appliqués. Autrement dit, si les pays veulent participer à un programme d’exploration humaine dirigé par la NASA dans l’espace lointain, ils doivent accepter de faire des choses comme atténuer les débris orbitaux.

«Si l’un des participants choisit de ne pas tenir compte des conseils des autres participants, je suppose qu’en fin de compte, on pourrait leur demander de quitter le programme Artemis», a-t-il déclaré. “Mais j’espère qu’ils arriveront à une meilleure résolution que cela.”

La Russie et la Chine?

La NASA travaille toujours sur les détails des pays qui participeront et de la manière dont ils prévoient de renvoyer les humains sur la Lune d’ici 2024. Certains pays ont déjà promis des centaines de millions de dollars pour soutenir ces initiatives. Le Japon a parlé de livrer des marchandises sur la Lune avec une version améliorée de sa nouvelle fusée H3, et l’Italie pourrait construire des navires sous pression pour les habitats de surface lunaire. En retour, leurs astronautes peuvent obtenir des sièges pour de futures missions lunaires.

Un pays qui a publiquement résisté à la participation aux accords est la Russie, une nation avec laquelle la NASA travaille depuis près de 50 ans dans l’espace et sur laquelle les États-Unis comptaient jusqu’à récemment pour amener leurs astronautes à la Station spatiale internationale.

Lors de la réunion virtuelle de lundi, le chef de la société spatiale russe, Dmitri Rogozine, s’est plaint que le programme Artemis est trop “centré sur les États-Unis”. Cela reflète sa critique passée du plan, contrairement à d’autres membres du partenariat de la Station spatiale internationale. “La chose la plus importante ici serait de baser ce programme sur les principes de coopération internationale que nous avons tous utilisés pour piloter l’ISS”, a déclaré Rogozin.

Cela semble être ce que les États-Unis essaient de faire, mais il n’est pas clair si la Russie serait disposée à participer en toutes circonstances. Bridenstine a laissé la porte ouverte, affirmant qu’il avait une “relation vraiment forte” avec Rogozin et qu’il y avait une voie pour que la Russie participe soit à la porte lunaire à construire en orbite autour de la Lune, soit aux atterrissages eux-mêmes. Les discussions sont en cours.

Cependant, la NASA n’a pas eu de négociations directes avec la Chine, car il lui est interdit de le faire par le Congrès et le Amendement de loup.

“La NASA en tant qu’agence suivra toujours la loi et la loi nous interdit pour le moment d’engager la Chine dans des activités bilatérales”, a déclaré Bridenstine. “Je dirai aussi … que, écoutez, si le comportement de la Chine devait être modifié de manière à ce que le Congrès, les républicains et les démocrates se réunissent et disent:” Nous voulons engager la Chine “, la NASA se tient prête. point ce n’est tout simplement pas dans les cartes. “