Orono, Maine- Sept ours noirs participeront aux Jeux olympiques d’hiver de 2022 à Pékin, en Chine. Les olympiennes de l’UMaine représenteront quatre nations dans les sports féminins de hockey sur glace et de bobsleigh.

Étudiantes-athlètes actuelles de hockey sur glace féminin Amélie Anderson (’23 – Danemark) et Rachel Enzler (’24 – Suisse) patineront pour leur pays d’origine. Les anciennes élèves du hockey sur glace féminin de l’UMaine Tereza Vanišová (’20) et Vendula Přibylová (’20) concourront pour la République tchèque tandis que les autres anciennes Michelle Weis (’21) patineront pour son Danemark natal.

Frank Del Duca (’14) et James Reed (’14), anciens étudiants-athlètes en athlétisme de l’Université du Maine, représenteront l’équipe américaine en tant que membres de l’équipe olympique de bobsleigh.

« L’esprit olympique est arrivé à Orono », a déclaré la présidente de l’UMaine, Joan Ferrini-Mundy. « Nous attendons avec impatience les cérémonies d’ouverture et la chance d’encourager nos Black Bears en compétition dans les jeux d’hiver. Nos étudiants-athlètes sont une source constante de fierté pour la communauté universitaire et tout le Maine. Go Black Bears! »

Andersen, un ours noir actuel qui est dans sa première année à UMaine, est originaire de Herning, au Danemark. Elle représentera l’équipe du Danemark à leurs tout premiers Jeux olympiques de hockey sur glace féminin. À UMaine, elle est apparue dans 49 matchs, compilant deux buts et six passes décisives.

Enzler, un autre ours noir actuel, en est à sa deuxième saison à UMaine. Elle est originaire de Zoug, en Suisse. À UMaine, elle est apparue dans 37 matchs, marquant trois buts et ajoutant neuf passes décisives.

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Vanisova, originaire de Strakonic, en République tchèque, a passé quatre saisons en tant qu’ours noir de 2016 à 2020 au cours desquelles elle a participé à 130 matchs tout en accumulant un record de programme de 129 points sur 63 buts et 66 passes. Un natif de Strakonice, en République tchèque, représentera la République tchèque aux Jeux olympiques.

Pribylova, originaire d’Olomouc, en République tchèque, a passé quatre saisons en tant qu’ours noir de 2016 à 2020. Pribylova est apparue dans 129 matchs à UMaine où elle a récolté 21 buts et 39 passes décisives.

Weis, originaire de Charlottenlund, au Danemark, qui a fréquenté l’Université du Maine de 2017 à 2020, a servi trois saisons en tant qu’ours noir au cours desquelles elle a disputé 93 matchs. Lors de ces matchs, elle a marqué 17 buts et ajouté 20 passes décisives.

Del Duca et Reed sont deux des 12 athlètes qui ont été sélectionnés dans l’équipe américaine pour les prochains Jeux d’hiver de 2022. Del Duca, qui fera sa première apparition aux Jeux olympiques d’hiver, conduira les traîneaux dans les courses à deux et à quatre. Reed, qui était remplaçant pour l’équipe américaine aux Jeux olympiques de 2018 à PyeongChang, en Corée du Sud, mais qui n’a pas participé à l’événement, a été sélectionné comme athlète poussé pour l’équipe 2022.

Del Duca et Reed ont commencé leur carrière en compétition de bobsleigh en 2015 après avoir obtenu leur diplôme de l’Université du Maine. Pendant son séjour dans le Maine, Del Duca a rejoint l’équipe d’athlétisme avant d’être nommé capitaine d’équipe et de remporter le titre de l’Amérique de l’Est au saut en longueur. Del Duca est diplômé de l’UMaine avec un baccalauréat ès sciences en kinésiologie et en éducation physique.

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Reed, qui a obtenu un baccalauréat ès sciences en kinésiologie et en sciences de l’exercice de l’UMaine, a remporté le championnat de l’Amérique de l’Est au 60 m haies avant de se classer deuxième lors de la compétition IC4A/ECAC 2014.

Les épreuves féminines de hockey sur glace ont débuté le jeudi 3 février lorsque la République tchèque a affronté la Chine. La Suisse débutera sa compétition le vendredi 4 février face au Comité olympique russe. Le Danemark entrera également en action le vendredi 4 février face à la Chine.

La compétition de bobsleigh aux Jeux olympiques de Pékin 2022 débutera avec les séries à deux le 14 février. Les séries à quatre débuteront le 19 février.

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