jeAujourd’hui, c’est la fin commerciale de la compétition de rugby féminin à sept, écrit Pippa Field, à Tokyo, et comment la Grande-Bretagne aimerait finir avec une médaille à Tokyo, surtout après les ennuis de l’année dernière et un peu.

Plus d’informations à ce sujet dans une seconde, mais cela compte d’abord sur le terrain. L’équipe de Scott Forrest affrontera la France en demi-finale pour avoir une chance de jouer pour l’or, contre la Nouvelle-Zélande ou les Fidji.

Jusqu’à présent, cela a été un tournoi assez solide pour l’équipe britannique, qui a battu l’équipe du Comité olympique russe et le Kenya dans leurs matchs du groupe A tout en s’inclinant 26-21 contre la Nouvelle-Zélande, bien que ce soit aussi un cas de ce qui aurait pu être après avoir mené la meilleure équipe de sept au monde 21-0 après trois tentatives dans les quatre premières minutes et demie.

Viennent ensuite les États-Unis en quarts de finale hier et une fois de plus, ils ont pris un départ rapide avant que leurs adversaires ne les arrêtent à nouveau. Les Américains menacent de rebondir, mais la Grande-Bretagne s’accroche à une victoire 21-12. « Nous devions rester dedans », a déclaré Abbie Brown par la suite. « Nous nous soutenions mutuellement et nous ne les avons pas laissés partir. Tout est une question de cœur et de désir, je suis très fier de tout le monde. »

Garder leurs rêves de médailles vivants est particulièrement doux pour l’équipe féminine qui, comme leurs homologues masculins britanniques, a vu ses contrats de base rompus en août de l’année dernière lorsque la Rugby Football Union a réduit ses coûts dans le cadre d’une réduction du financement de Covid. Des fonds de dernière minute de la loterie nationale étaient nécessaires uniquement pour aider les équipes à se rendre à Tokyo, tandis que l’avenir n’est pas non plus clair, les syndicats anglais, gallois et écossais ayant déclaré en décembre qu’ils réexamineraient la situation après les Jeux.

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Cela a semblé peu de consolation pour la star masculine du rugby à sept, Dan Bibby, qui a décrit un futur programme de rugby à sept prévu, dans lequel il a affirmé que huit contrats de joueur avaient été proposés, comme « une blague » après que l’équipe a raté une médaille à Tokyo en terminant quatrième. C’est un endroit que les femmes connaissent très bien, puisqu’elles n’étaient pas montées sur le podium à Rio il y a cinq ans (les hommes ont décroché l’argent). Donc, surmonter cet obstacle final et atteindre la finale sera énorme.

Ce n’est en aucun cas garanti, cependant, car leur rivale en demi-finale, la France, a enregistré un record de 100% lors de ses matches de phase de groupes, puis a éliminé la Chine 24-10 en quart de finale.