Vous cherchez une randonnée d’automne loin de la foule et à proximité de Boulder? Essayez la section du Old Switzerland Trail de Gold Hill Road à l’aire de pique-nique du mont Alto. À la fin du mois de septembre, vous trouverez un mélange de peupliers dorés et de conifères, ainsi que des ruines historiques et des vues spectaculaires, ainsi que quelques tamias, des écureuils terrestres à manteau doré et des geais de Steller.

Une vue de l’aire de pique-nique du mont Alto. (Glenn Cushman / Photo de courtoisie)

Au point où Gold Hill Road croise le sentier de la Suisse, il y a un petit parking à l’intersection à quatre voies où commence cette randonnée. Depuis le parking, suivez la pente facile de l’ancien chemin de fer à voie étroite en vous dirigeant vers le sud (sur votre gauche lorsque vous regardez vers l’ouest depuis le parking). En semaine, tôt le matin, on trouve rarement plus que quelques voitures sur ce chemin de terre.

Il commence assez plat puis descend doucement en effectuant plusieurs grands virages avant d’atteindre l’aire de pique-nique de haute montagne en environ 1,8 miles. Plusieurs anciennes routes se séparent de la route principale et remontent la crête sur votre gauche, et un sentier monte depuis l’aire de pique-nique. L’aire de pique-nique prend une belle tournure alors que la route descend abruptement dans Four Mile Canyon à partir d’ici.

Dans l’ouest du comté de Boulder, l’historienne Silvia Pettem raconte l’histoire de ce chemin de fer qui a commencé en 1883 pour desservir les villes minières près de Boulder. Le premier train s’est rendu à Penn Gulch (maintenant appelé Sunset) à Four Mile Canyon et a dû redescendre complètement car il n’y avait pas d’endroit où tourner. Les promoteurs ont baptisé la ligne « The Switzerland Trail of America » ​​​​et ont annoncé que « vous n’avez pas besoin d’aller en Suisse pour profiter de paysages de montagne sublimes ». Les résidents de bloc et les touristes ont pris le train, s’arrêtant pour cueillir des fleurs sauvages, ramasser des feuilles de tremble et pique-niquer sur High Mountain, qui comprenait même un pavillon où des danses, des conférences et des concerts avaient lieu.

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Aspen tourne dans les hautes terres. (Glenn Cushman / Photo de courtoisie)

Au début du 20e siècle, le chemin de fer a connu de fortes chutes de neige, une avalanche mortelle, divers accidents et des problèmes financiers. Une inondation en 1919 a détruit des routes et des ponts, et la ligne n’a pas été reconstruite. Une cheminée solitaire et les fondations d’une fontaine autrefois ornée sont tout ce qui reste de l’apogée de Monte Alto. Aujourd’hui, des tables de pique-nique et des bancs modernes sont dispersés sur le plateau.

Après votre randonnée, vous pourrez explorer la vieille ville minière de Gold Hill à une altitude de 8 300 pieds. Les faits saillants comprennent une école à deux classes construite en 1890 pour remplacer une école à une classe. C’est la plus ancienne école du Colorado en fonctionnement continu. La ville comprend également des maisons historiques, des auberges, un musée et un cimetière à flanc de colline établi en 1866 et niché dans un bosquet de peupliers.

De Boulder, prenez Sunshine Canyon Drive (une continuation de Mapleton Avenue) sur 16 km jusqu’à Gold Hill, où la route change de désignation pour Boulder County Road 52. Continuez vers l’ouest sur 4 km jusqu’à l’intersection avec Switzerland Trail et tournez à gauche dans le parking. . Si les routes cahoteuses ne vous dérangent pas (4 roues motrices et dégagement élevé recommandés), vous pouvez même parcourir le sentier de la Suisse en passant devant l’aire de pique-nique de la haute montagne, dans la vallée, jusqu’au mont du Pain de Sucre et à l’ouest. Vers l’autoroute de pic en pic . C’est une route lente mais pittoresque avec beaucoup de vues sur les trembles.

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Ruth Carol et Glenn Cushman sont les auteurs de « Boulder Hiking Trails », publié par West Margin Press.