Le parlement sri-lankais a commencé à se réunir samedi pour entamer le processus d’élection d’un nouveau président, lorsqu’une cargaison de carburant est arrivée pour apporter un peu de soulagement à la nation touchée par la crise.

La démission de l’ancien président Gotabaya Rajapaksa a été acceptée par le Parlement vendredi, après qu’il a fui à Singapour via les Maldives pour échapper aux manifestants antigouvernementaux qui avaient occupé sa résidence et ses bureaux officiels.

Plus de 100 policiers et agents de sécurité armés de fusils d’assaut se sont déployés samedi sur la route d’accès au parlement, installant des barricades et un canon à eau pour empêcher les émeutes. Des colonnes de forces de sécurité ont patrouillé une autre route d’accès au parlement, bien qu’il n’y ait eu aucun signe de manifestants.

Les législateurs doivent élire un nouveau président dans une semaine, le sextuple Premier ministre Ranil Wickremesinghe, un allié de Rajapaksa qui est le seul représentant de son parti au parlement, a prêté serment comme président par intérim jusque-là. Le président du Parlement, Mahinda Yapa Abeywardana, a promis un processus politique rapide et transparent.

Le secrétaire général du Parlement, Dhammika Dasanayake, a déclaré lors d’une brève session samedi que les nominations pour le nouveau président seront entendues mardi et que s’il y a plus d’un candidat, les législateurs voteront mercredi.

Dasanayake a également lu la lettre de démission de Gotabaya au parlement.
Dans la lettre, Rajapaksa dit qu’il démissionnerait suite aux demandes du peuple sri-lankais et des dirigeants des partis politiques. Il note que la crise économique se profilait même lorsqu’il a pris ses fonctions en 2019 et a été exacerbée par les fermetures fréquentes pendant la pandémie de coronavirus.

Wickremesinghe, que les manifestants veulent également quitter, a été choisi vendredi comme candidat du parti au pouvoir à la présidence, ce qui laisse entrevoir la perspective de troubles supplémentaires s’il était élu.

Le candidat de l’opposition à la présidence est Sajith Premadasa, tandis que le possible cheval noir est le législateur du parti au pouvoir Dullas Alahapperuma.

Les manifestations de rue contre l’effondrement économique du Sri Lanka ont mijoté pendant des mois avant d’éclater il y a une semaine, lorsque des centaines de milliers de personnes ont occupé des bâtiments gouvernementaux à Colombo, accusant la famille Rajapaksa et leurs alliés d’inflation galopante, de pénurie de produits de base et de corruption.

Les files d’attente de carburant de plusieurs jours sont devenues la norme dans la nation insulaire de 22 millions d’habitants, tandis que les réserves de change ont chuté à près de zéro et que l’inflation globale a atteint 54,6% le mois dernier.

Le Sri Lanka a reçu le premier des trois envois de carburant samedi, a déclaré le ministre de l’Energie Kanchana Wijesekera. Il s’agissait des premières cargaisons à arriver dans le pays en trois semaines environ.

Une deuxième cargaison de diesel doit également arriver samedi, avec une cargaison d’essence prévue mardi.

« Paiements effectués pour les 3 », a déclaré le ministre dans un tweet.

Avec Associated Press

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