Sebastian Kurz est passé de la politique à la technologie en prenant un poste dans la société d’investissement californienne de Peter Thiel après la démission de l’ancien dirigeant autrichien en octobre à la suite d’allégations de corruption au sein de son gouvernement.

L’ancien chancelier de 35 ans deviendra un « stratège mondial » pour les affaires du milliardaire de droite Thiel Capital, a déclaré une personne proche du dossier. Le véhicule d’investissement a soutenu plusieurs start-ups, dont le développeur psychédélique Atai.

Kurz, qui était autrefois le plus jeune dirigeant élu de l’UE, a fermé la porte à une carrière politique auparavant brillante ce mois-ci en démissionnant de son poste de président du Parti populaire autrichien de centre-droit et en affirmant qu’il avait été victime d’une « chasse aux sorcières ».

Bien qu’aucune accusation formelle n’ait été déposée, la police a perquisitionné des ministères à Vienne dans le cadre d’enquêtes visant à déterminer si Kurz et ses alliés avaient utilisé des fonds publics et fait de fausses factures pour acheter une couverture médiatique favorable alors qu’il était ministre des Affaires étrangères entre 2013 et 2013. 2017.

Kurz, l’ancien porte-flambeau du centre-droit européen, nie tout acte répréhensible.

Thiel, d’origine allemande, est un grand donateur aux campagnes des candidats républicains aux États-Unis. Il s’est d’abord fait connaître à la tête de la plate-forme de paiement PayPal, puis a investi dans Facebook, mais il s’est déplacé vers les franges les plus folles du monde de la technologie pour son intérêt pour des idées radicales telles que la création d’un territoire souverain en haute mer.

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En 2016, lorsque Thiel s’est prononcé publiquement en faveur de la campagne présidentielle de Donald Trump, la méfiance à l’égard de l’establishment technologique de gauche s’est transformée en hostilité, accélérant sa sortie de la Silicon Valley. Depuis lors, il a déménagé son port d’attache à Los Angeles et à Washington, tandis que Palantir, la société de big data et d’intelligence artificielle qu’il a fondée, s’est installée dans le Colorado.

Le travail de Palantir pour aider les gouvernements à analyser de grandes quantités de données, par exemple pour identifier les terroristes potentiels et suivre les immigrants, a longtemps fait de lui une cible des militants des libertés civiles.

Mais cela n’a pas empêché son influence de s’étendre à l’international ces dernières années, y compris en Europe. La pandémie a accéléré son ampleur et les agences de santé ont adopté ses outils pour aider à suivre la propagation des infections à Covid-19 et identifier des ressources de plus en plus rares, telles que les lits d’hôpitaux disponibles.

Thiel et Kurz semblent se connaître depuis des années. Les deux ont été photographiés ensemble dans un photo publiée sur le compte Twitter de Kurz lors de la Conférence de Munich sur la sécurité en 2017. L’ancien chancelier a déclaré que le couple avait discuté de « comment #numérisation changer notre monde ».

Rapports supplémentaires de Sam Jones et Richard Waters