SEA Games 2023 : Se faire appeler « a été » douloureux, mais Shanti Pereira a maintenant le sourire

PHNOM PENH – Enfin, après deux mois de courses et de voyages consécutifs, Shanti Pereira se détend à la maison, interrompant son entretien téléphonique avec The Straits Times pour récupérer sa livraison de café Toastbox.

Elle a enfin eu le temps de réfléchir à ses réalisations la semaine dernière, lorsqu’elle a été couronnée la femme la plus rapide d’Asie du Sud-Est après avoir remporté deux médailles d’or au 100 m et 200 m aux Cambodge SEA Games.

La Pereira décontractée que nous voyons aujourd’hui n’est pas la même coureuse qu’elle était en 2021, lorsqu’elle luttait contre “une très grosse crise d’identité” qui l’a amenée au point le plus bas de sa vie.

Après avoir obtenu un diplôme en comptabilité de l’Université de gestion de Singapour, elle était prête à entamer la prochaine phase de sa vie, mais elle n’était pas sûre de ce qui l’attendait.

Elle ne voulait pas poursuivre une carrière en comptabilité et avec ses luttes pour la forme sur la piste, elle s’est perdue sur les deux fronts et est tombée dans un profond découragement.

Le joueur de 26 ans a déclaré à ST : “C’était difficile pour moi. Je n’ai tout simplement pas joué dans aucune de mes carrières. Et oui, cela m’a fait traverser une très, très grosse crise d’identité, parce que si je n’étais pas sûr de ce que je voulais faire en dehors de la piste et si je n’étais pas performant sur la piste, comment ?

« Si je ne suis plus la reine du sprint, si je ne peux plus faire ça, qui suis-je ? C’est l’une des choses les plus importantes que j’ai dû traverser au cours de mon voyage jusqu’à présent. Probablement la plus grande bataille mentale que j’ai eu à mener.”

Depuis le point culminant de 2015, alors qu’elle faisait parler de lui après avoir remporté sa première médaille d’or aux SEA Games au 200 m à domicile, elle a touché le fond lorsque sa baisse de performance l’a exclue du programme de bourses d’excellence sportive.

La conversation dans la fraternité cette fois-ci était beaucoup moins positive car les moqueries, y compris les commentaires sur son poids, affluaient de tous les coins.

Dans une récente interview avec ST, ses parents, Clarence et Jeet Pereira, ont déclaré avoir entendu des commentaires désagréables sur leur plus jeune fille, certains membres du public et des personnes sur les lieux l’appelant “a été”.

Pereira a déclaré: «C’était (des commentaires comme) je ne suis plus à mon apogée ou je ne peux pas revenir là où j’étais avant, puis beaucoup de commentaires sur mon poids également.

“Cela m’a juste énervé. C’était comme, pourquoi les gens disent ces choses sur moi et je vais être beaucoup affecté par ce que les gens disent, même si je ne devrais pas m’en soucier.