Si vous êtes un amateur de photographie à Toronto, il est temps de gagner de l’argent.

Ce mois-ci, le Festival de photographie Contact Banque Scotia marque cette étape anniversaire : 25 ans à remplir les galeries, les panneaux d’affichage et les murs du métro de la ville d’art visuel à base de lentilles.

Chaque mois de mai depuis 1997, nous avons été inondés d’expositions, grandes et petites, la seule option est de traverser la ville en voiture pour essayer de tout voir avant que les cadres ne tombent le 31.

Essayer étant le mot clé. De 56 expositions cette première année, Contact a maintenant atteint son jubilé d’argent en tant que plus grand événement photographique au monde, avec 3,7 millions de vues d’audience en 2019 et 136 expositions prévues pour 2021.

Mettez de côté votre pudeur torontoise et laissez votre poitrine gonfler, car ce n’est pas une mince affaire. Les festivals de photographie ont explosé en popularité au cours des deux dernières décennies et le meilleure liste J’ai pu trouver un total de plus de 320 festivals à travers le monde.

Étant la mère de tous, la Rencontres d’Arles Ce fut le premier, lancé en 1970 dans la ville d’Arles, dans le sud de la France. La photographie n’avait pas encore vraiment été intégrée à l’art contemporain, et les fondateurs ont imaginé le format du festival comme un moyen de rehausser le profil de la photographie et de l’aider à se faire reconnaître par les institutions.

Des décennies plus tard, les fondateurs de Contact partageant les mêmes idées partageaient des motivations similaires car, au milieu des années 1990, la photographie avait encore une présence minime sur la scène artistique torontoise.

Inspiré par les événements photographiques à Paris et à Montréal, dans le catalogue du 20e anniversaire en 2016, le co-fondateur Stephen Bulger a résumé sa pensée à l’époque : « Nous avons déterminé qu’un festival fournirait une plate-forme solide pour éduquer le public sur la photographie et attirer l’attention à sa légitimité en tant que pratique artistique ».

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Parlez de sortir de la piste.

Comme d’autres festivals de photographie, Contact a fait cela et plus encore, en combinant des expositions, des ateliers, des conférences d’artistes et des critiques de portfolios en un seul événement intégré qui offre des opportunités de découvrir de nouveaux travaux, de nouer des contacts personnels et professionnels et de se tenir au courant des tendances actuelles. .

En raison de la pandémie, les choses semblent un peu différentes cette année, mais il reste encore beaucoup à voir. Malgré notre commande actuelle de rester à la maison, le festival a progressé avec brio, augmentant à la fois son contenu virtuel et sa programmation en plein air ce printemps, et prolongeant la période du festival jusqu’à l’automne.

En attendant les modifications apportées aux restrictions de verrouillage du gouvernement, les expositions intérieures ouvriront quand elles le pourront (divulgation complète, y compris celle que j’ai sélectionnée), et certains projets devraient être lancés fin septembre dans le cadre de ArtworxTO, le programme de l’Année de l’art public de la ville.

D’ici là, je suis heureux de voir les aménagements extérieurs prendre tout leur éclat. L’apparition soudaine d’images dans l’espace public a longtemps été au cœur de ce qui fait de Contact un géant qui envahit notre ville chaque mois de mai.

Même si vous n’êtes pas un amateur de galeries, l’approche de l’espace public signifie que vous vous êtes peut-être retrouvé à contempler une œuvre d’art photographique lorsque vous étiez en train de prendre un café, de vous promener ou simplement d’essayer de rentrer chez vous après une longue journée. .

Introduit en 2003 par la directrice artistique sortante Bonnie Rubenstein, ce programme d’installations publiques a élargi et diversifié les publics du festival au fil des ans.

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Nous aimons dire que l’art est pour tout le monde, mais selon Itinéraire culturel : CanadaDans une enquête de Nanos Research en 2017, seulement 33 % des 6 000+ répondants culturels ont visité un musée ou une galerie d’art au moins une fois par an.

Par rapport aux 88 % qui ont visité un parc public et aux 73 % qui ont visité un festival communautaire ou une foire de rue, il est facile de voir comment la mise en place de photos dans les rues a élargi le public de Contact.

Mise en charge…

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Mais un bon accès s’accompagne d’une grande responsabilité, car les projets publics offrent un potentiel unique pour attirer l’attention sur des histoires complexes, défier une variété de téléspectateurs et générer un dialogue sur les problèmes sociaux.

C’est un équilibre délicat, comme l’a découvert le Vancouver Capture Photography Festival le mois dernier. Après seulement 48 heures, Steven Shearer prend le relais images de panneau d’affichage des personnes endormies ont été assommés au tollé et au dégoût du public.

La conversation qui a suivi a soulevé des questions de censure, de liberté artistique et de comment s’engager dans des discussions significatives sur les images qui nous dérangent.

Ce sont toutes des questions vitales à considérer alors que les installations extérieures de Contact continuent de croître cette année. Parmi les plus de 30 expositions proposées, il y a des projets qui nous demandent de considérer les représentations coloniales de la féminité noire, la crise climatique et, comme on le voit sur la photo ci-dessus, l’expression sexuelle indigique.

Une partie de l’exposition « Champs de force, « Curated by Logan MacDonald,« Kinky Bundle » (2021) de l’artiste montréalaise Dayna Danger réinvente le lieu historique national du Fort York avec une histoire précoloniale d’intimité sexuelle au sein des communautés queer autochtones.

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D’origine métisse/saulteaux/polonaise, Danger utilise souvent le BDSM (bondage, discipline, domination, soumission) et l’esthétique fétiche pour explorer et récupérer les dynamiques complexes de la sexualité, du genre et du pouvoir – des sujets qui ne sont généralement pas discutés ouvertement à l’intérieur, encore moins à l’extérieur . , Un art. Galerie.

Pour ce projet, elle était intéressée à faire de nouveaux travaux basés sur les enseignements Anishinaabe de ses emballages sacrés. Étant donné que les enseignements concernant les forfaits personnels et communautaires sont largement basés sur le consentement, Danger a documenté des collections d’outils et de médicaments liés à l’intimité, tels qu’un harnais, un fouet et une sauge.

« Ce que vous regardez, c’est un fouet, fabriqué à partir d’un tube de vélo recyclé et orné de perles sur le manche », a déclaré Danger dans un e-mail. «Je considère ces jouets (sexuels) comme des objets personnels, un peu comme je regarde mes masques Kinship. J’espère qu’en partageant mes vulnérabilités et mes objets intimes, je désensibiliserai les autres à la culture BDSM et inspirerai d’autres peuples autochtones. »

Cette photographie n’est pas encore à Fork York, mais son emplacement éventuel signifie qu’elle sera bientôt vue par des observateurs délibérés et des passants.

Indépendamment de ce que nous pensons de l’activité sexuelle qu’il suggère, il nous invitera tous à nous poser quelques questions différentes sur ce paysage pendant que nous y sommes. Des questions sur des histoires violentes et des questions sur la poursuite du plaisir. Questions sur l’art public et questions sur l’espace public. Regardons et voyons quelles réponses nous pouvons trouver.

Michèle Pearson Clarke est sur Instagram à @tophotolaureate ; suivez-la pour vous tenir au courant de toutes ses activités et apparitions publiques.