Des milliers de familles françaises étaient penchées sur leurs planches de Scrabble cette saison de Noël, car le Scrabble est le jeu de société le plus populaire en France. Mais saviez-vous que le Scrabble français est différent de la version anglaise ? Et que leur champion du monde ne parle pas français ?

Un peu d’histoire

Scrabble a été inventé en 1938 par Alfred Mosher Butts, comme une variante d’un jeu de mots antérieur qu’il avait inventé appelé Lexiko. Ce nouveau jeu s’appelait d’abord Criss Cross Words, avant d’être renommé Scrabble, un vrai mot signifiant « gratter frénétiquement ». Le jeu ne s’est pas bien vendu au début, mais ensuite (selon la légende), le président de Macy’s est devenu fan et a commencé à le vendre dans tous ses magasins. Le reste, comme on dit, appartient à l’histoire.

Moins est plus

Il y a 100 tuiles au Scrabble, dont 98 ont une lettre marquée et deux sont vierges. Le nombre de tuiles marquées d’une lettre et leur valeur en points sont basés sur la fréquence d’utilisation de cette lettre. Plus la lettre est utilisée dans une langue, plus il y a de tuiles avec cette lettre, et moins les tuiles valent. A l’inverse, plus la lettre est rare dans une langue, moins il y a de jetons et plus ils valent.

C’est là que le Scrabble français et anglais commencent à diverger. Les voyelles sont communes dans les deux langues, donc les deux ont de nombreuses tuiles de voyelles, chacune valant un point. Mais certaines lettres sont plus rares en français qu’en anglais, elles valent donc plus. Les lettres W, Y et K, par exemple, ne valent respectivement que 4, 4 et 5 points en anglais, alors qu’en français, elles obtiennent chacune un énorme 10. C’est pourquoi le mot de sept lettres le plus précieux du Scrabble français est whisky. .

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Vivez la Différence !

Les plus de 20 000 membres de la Fédération Internationale de Scrabble Français viennent du monde entier, notamment de France, de Suisse, de Belgique, du Canada et des pays francophones d’Afrique. Ils jouent à deux types de Scrabble car deux versions différentes sont populaires dans le monde francophone.

Le premier, appelé Classic Scrabble, est celui avec lequel nous avons tous grandi. Les joueurs piochent sept tuiles et construisent à tour de rôle des mots sur le plateau. Cela implique un élément de chance, car les tuiles que vous dessinez peuvent avoir un impact important sur les mots que vous pouvez construire.

La duplication du Scrabble vous enlève cette chance. Dans cette version, inventée en 1970 par le Belge Hippolyte Wouters, tous les joueurs utilisent les mêmes jetons. Un modérateur dessine les tuiles et les annonce aux concurrents. Ils construisent ensuite chacun leur meilleur mot en utilisant ces tuiles, l’écrivent avec son emplacement proposé sur le tableau et soumettent leur entrée. L’entrée avec le score le plus élevé est annoncée et ajoutée au tableau, puis d’autres tuiles sont tirées. Chaque joueur obtient le score du mot qu’il a soumis, même s’il ne s’agit pas du mot le plus élevé.

Le Duplicate Scrabble n’a jamais fait son chemin dans le monde anglophone, mais il est très populaire dans les compétitions françaises. Un avantage est que plusieurs personnes peuvent jouer en même temps : il y en a parfois 1 000 dans un gros tournoi !

Aux Championnats du monde de Scrabble français annuels, le classique et le double sont joués. La forme classique est plus populaire en Afrique, donc le champion est souvent africain. Le Duplicate Scrabble est plus populaire dans les compétitions européennes, donc le champion est généralement européen.
Sauf…

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Le talentueux M. Richards

Cela nous amène à l’incroyable Nigel Richards. M. Richards est un expert néo-zélandais du Scrabble et est souvent appelé le plus grand joueur de tous les temps. Ayant remporté plusieurs fois le championnat de langue anglaise, la seule personne à l’avoir jamais fait, il a décidé de se tourner vers le français.

Le seul problème : je ne parlais pas la langue.

Il n’y a pas de problème! Richards a obtenu une copie du dictionnaire officiel du Scrabble français et a commencé à l’étudier. Après quelques mois, violà! Il avait maîtrisé le tome volumineux, avec ses plus de 400 000 mots, deux fois le nombre dans le dictionnaire anglais. Il ne comprenait pas les mots mais peu importait, il savait comment les utiliser.

Armé de cette connaissance, Richards a fait irruption dans le tournoi français, remportant le titre Classic Scrabble (une fois) et le titre Double Scrabble (trois fois et plus). Il est maintenant le champion du monde anglais et français en titre de Scrabble, une réalisation remarquable. .

Cela vous fait vous demander; Comment Richards célèbre-t-il ses victoires ? Peut-être avec un bon verre de whisky ?