L’élargissement de l’espace Schengen sans passeport pour inclure la Roumanie et la Bulgarie a été sérieusement mis en doute avant un vote très attendu jeudi.

L’Autriche et les Pays-Bas continuent d’être préoccupés par l’admission de l’un ou des deux pays.

L’opposition a brassé pendant des jours, mais cela est devenu évident mercredi après que les ambassadeurs de l’UE se sont rencontrés pour discuter de la question.

Les ministres de l’intérieur de l’Union européenne devraient se prononcer aujourd’hui sur les offres bloquées depuis longtemps. L’unanimité est requise pour admettre de nouveaux membres à Schengen et supprimer les contrôles à toutes les frontières intérieures.

« L’Autriche est le principal obstacle », a déclaré un diplomate européen mercredi après-midi, s’exprimant sous le couvert de l’anonymat en raison de la sensibilité de la question.

« Il est déjà clair qu’il n’y a pas d’unanimité », a déclaré un autre diplomate. « Ceux qui ne sont pas d’accord feront connaître leur point de vue au cours du débat. »

L’Autriche fait valoir que le nouvel afflux de demandeurs d’asile via la route des Balkans occidentaux démontre que Schengen ne peut pas faire face à la gestion de la migration, même si la Roumanie ne fait pas partie de cette route.

Le pays affirme avoir accueilli 75 000 migrants non enregistrés cette année, un nombre qui pose « un problème de sécurité que nous ne pouvons pas éliminer », a déclaré le chancelier autrichien Karl Nehammer. dit mercredi.

Nehammer a appelé à un plan en cinq points pour renforcer Schengen et a demandé que le vote sur l’offre conjointe soit reporté « jusqu’en août prochain ».

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La position de l’Autriche, qui en a surpris plus d’un, a provoqué la colère de la Roumanie et de la Bulgarie, qui ont répondu que leurs offres bénéficiaient du soutien inconditionnel de la Commission européenne, du Parlement européen et de la grande majorité des États membres.

« L’état d’incertitude actuel ne peut pas durer. Nous avons tous les arguments, très solides, qui soutiennent nos demandes », a déclaré mercredi le Premier ministre roumain Nicolae Ciucă.

« Fondamentalement, nous ne pouvons pas parler d’une véritable justification pour le moment.

Pour leur part, les Pays-Bas sont ouverts à l’adhésion de la Roumanie, mais restent opposés à l’entrée de la Bulgarie sur la base de ce qu’ils considèrent comme des éléments non résolus de l’État de droit.

La Bulgarie a un gouvernement intérimaire depuis le mois d’août après une série d’élections peu concluantes.

Cependant, l’Autriche et les Pays-Bas ont l’intention de soutenir le troisième candidat de premier plan à rejoindre Schengen : la Croatie, faisant de leur admission une fatalité.

« Les quelques doutes qui subsistent sont politiques et sapent deux faits très simples : nous sommes plus forts, et non plus faibles, grâce à l’élargissement de Schengen », a déclaré à la presse la vice-présidente de la Commission européenne, Margaritis Schinas, avant la réunion de jeudi.

« Et deuxièmement, que l’extension de Schengen signifie plus et de meilleurs contrôles, pas moins. »

La République tchèque, qui assure actuellement la présidence tournante du Conseil de l’UE, a l’intention d’organiser deux votes séparés jeudi : un sur la Croatie et un second sur la Bulgarie et la Roumanie.

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Malgré les circonstances défavorables, les Tchèques prévoient toujours de procéder au vote, selon Euronews, même si l’ordre du jour pourrait changer à la dernière minute.

Les diplomates admettent que même si la Roumanie parvenait à vaincre l’opposition de l’Autriche, elle serait toujours empêchée de rejoindre Schengen car sa candidature est devenue politiquement et techniquement étroitement liée à celle de la Bulgarie.

« Le découplage est très compliqué pour des raisons juridiques et techniques. Le Conseil devrait demander un avis au Parlement européen avant de pouvoir revenir sur le sujet », a déclaré un diplomate européen.

« Ce ne serait pas vraiment utile. »

Un résultat négatif jeudi porterait un coup politique à la Roumanie et à la Bulgarie, car le duo est sur la liste d’attente de Schengen depuis au moins 2011, des années avant la Croatie.

La Commission européenne et le Parlement européen ont conclu les deux pays sont prêts à s’unir l’espace Schengen et a exhorté les États membres à soutenir leurs offres sans plus tarder.

Ces dernières années, la France, l’Allemagne, la Suède, le Danemark, la Finlande et la Belgique, pays autrefois opposés à l’élargissement de Schengen, ont assoupli leur position et sont devenus sympathiques.

Mais comme l’adhésion requiert l’unanimité, un simple « non » peut annuler tout l’accord.

Le Conseil pourrait revenir sur la question en mars, sous la prochaine présidence suédoise, ont indiqué des diplomates.

Ivan Demerdzhiev, ministre bulgare de l’Intérieur par intérim, a laissé entendre que son pays exercerait des représailles contre l’Autriche et les Pays-Bas si l’offre de son pays était infructueuse, mais n’a pas précisé ce que cela signifierait dans la pratique.

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« Los Países Bajos y Austria están tratando de superar sus problemas internos a través de la posición que asumen sobre Bulgaria, pero debe señalarse claramente que esta no es la posición europea. Nuestra respuesta será recíproca a lo que recibamos », dijo Demerdzhiev a Euronews Bulgaria le mardi.

« Lorsqu’on nous demandera de prendre position sur ces questions, nous tiendrons également compte du fait que nous ne devons pas toujours nous en tenir à ce qui existe comme valeurs de l’Union, comme les principes d’action de l’Union, mais nous pouvons également résoudre divers autres problèmes à travers nos (propres) positions, qui se réfèrent à des questions européennes ».

Schengen permet les voyages transfrontaliers sans avoir besoin d’être muni d’un passeport ou de passer des contrôles aux frontières. Il couvre actuellement 26 pays, dont 22 États membres de l’UE, et près de 420 millions de citoyens.

L’adhésion à Schengen est une obligation légale pour tous les pays de l’UE.

Seules l’Irlande, qui a négocié une clause de non-participation il y a des décennies, et Chypre, qui reste déchirée entre le nord et le sud, n’ont pas demandé à rejoindre la zone sans passeport.