Chelsea a prêté cette saison le milieu de terrain Saúl Niguez à l’Atlético de Madrid.

Saul rejoindra Chelsea pour un montant initial de 3,4 millions de livres sterling (4 millions d’euros), et les Blues auront la possibilité de rendre l’accord permanent pour 30 millions de livres sterling (35 millions d’euros) l’été prochain.

Le joueur de 26 ans, qui faisait partie de l’équipe qui a remporté le titre de Diego Simeone la saison dernière, a fait plus de 300 apparitions pour l’Atlético après avoir fait son entrée dans l’équipe première à 17 ans en 2012.

Saul a déclaré au site Web de Chelsea : « Je suis très heureux de commencer ce nouveau défi avec Chelsea.

« Fans de blues, maintenant je suis l’un d’entre vous et j’ai hâte de porter le maillot, de commencer à m’entraîner et de vous voir tous. À bientôt !

La manager de Chelsea, Marina Granovskaia, a ajouté : « Nous souhaitons la bienvenue à Saul au club et pensons qu’il complète notre équipe alors que nous concourons pour les honneurs dans cinq compétitions différentes cette saison.

« C’est un vainqueur éprouvé, un joueur avec une grande expérience et nous savons qu’il sera très bien préparé pour les défis auxquels nous serons confrontés sur tous les fronts l’année prochaine. »

En plus de remporter la Liga la saison dernière, Saúl a également remporté deux titres de Ligue Europa et la Copa del Rey lors de son passage à l’Atlético.

Le joueur de 26 ans a disputé 19 matches avec l’Espagne, bien qu’il n’ait pas joué pour son pays depuis près de deux ans.

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L’arrivée de Saúl a été confirmée après la fermeture de la fenêtre de transfert de la Premier League à 23 heures mardi soir, mais il a été autorisé à continuer car la documentation a été soumise à temps.

Il s’agit de la troisième et dernière signature de Chelsea de l’été, après l’arrivée du troisième gardien Marcus Bettinelli de Fulham et l’achat record du club de l’attaquant de l’Inter Milan Romelu Lukaku.

Cependant, les Bleus n’ont pas été en mesure de conclure la signature du défenseur de Séville Jules Kounde après que l’équipe de la Liga ait coûté près de 80 millions d’euros (68,7 millions de livres sterling) à l’international français.

Koundé avait hâte de rejoindre Chelsea, mais les champions d’Europe n’ont pas relevé leur offre d’environ 50 millions d’euros (42,9 millions de livres).