Une île volcanique portugaise secouée par des milliers de petits tremblements de terre pourrait être témoin d’une éruption comme celle de La Palma en Espagne, qui a détruit des milliers de propriétés en 85 jours, avertissent les experts.

L’île de Sao Jorge, dans les Açores au milieu de l’Atlantique, a été frappée par plus de 20 000 petits tremblements de terre, atteignant une magnitude allant jusqu’à 3,3, au cours des 11 derniers jours.

Les secousses pourraient être le prélude à un fort tremblement de terre ou à une éruption volcanique, qui serait la première depuis 1808, selon des scientifiques du centre de surveillance sismovolcanique de la région CIVISA.

Les personnes âgées et les personnes à mobilité réduite ont été évacuées de Velas, la partie ouest de l’île où l’essentiel de l’activité sismique a été enregistrée.

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Une carte satellite montre l’activité sismique sur l’île de Sao Jorge après les tremblements de terre

Des centaines d’autres ont quitté l’île Sans peur. Environ 8 400 personnes vivent sur l’île.

« La magnitude des tremblements de terre a été un peu réduite (…) mais la population doit être vigilante, elle ne doit pas se relâcher », a déclaré Eduardo Farias, chef de la protection civile des Açores.

Les cours ont été suspendus dans une école de Velas et certaines salles de classe seront transformées en centre de santé.

Francisco Fonseca, président du service de santé de Sao Jorge, a déclaré que des agents de santé expérimentés dans les catastrophes naturelles avaient été envoyés sur l’île.

Des personnes ont été photographiées dans un aéroport de Sao Jorge alors qu'elles se préparent à quitter l'île avant que d'autres catastrophes ne surviennent.
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Des centaines d’insulaires se sont précipités pour quitter l’île avant que la catastrophe ne frappe.

« Toute cette situation est difficile », a-t-il déclaré.

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« C’est déchirant et hors de l’ordinaire. »

L’augmentation soudaine de l’activité sismique de Sao Jorge est similaire aux tremblements de terre détectés avant l’éruption du volcan Cumbre Vieja à La Palma en Espagne l’année dernière.

Des experts de l’Institut de volcanologie des îles Canaries, qui ont suivi la éruption palmaireil a dit qu’environ 20 millions de mètres cubes de lave pourraient être crachés sur Sao Jorge si une éruption se produisait.

La lave brille et la fumée monte alors que le volcan Cumbre Vieja continue d'éclater sur l'île canarienne de La Palma, en Espagne, le 10 novembre 2021 dans cette image fixe obtenue à partir d'une vidéo sur les réseaux sociaux le 11 novembre 2021. Avec l'aimable autorisation d'Involcan/via REUTERS CETTE IMAGE A ÉTÉ FOURNIE PAR UN TIERS.  CRÉDIT OBLIGATOIRE.  AUCUNE REVENTE.  AUCUN FICHIER.  NE PAS OBSCURER LE LOGO.
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Le volcan Cumbre Vieja est entré en éruption l’an dernier à La Palma en Espagne

Luca D’Auria, directeur du département de surveillance volcanique d’Involcan, a déclaré que la déformation du sol causée par l’activité volcanique a été détectée sur l’île.