PHILO, Californie (AP) – Sally Schmitt, qui a fondé le restaurant The French Laundry dans la région viticole de Californie et a aidé à lancer le mouvement de la ferme à la table de la région, est décédée. Elle avait 90 ans.


Que souhaitez-vous savoir

  • Sally Schmitt et son mari Don ont ouvert The French Laundry en 1978 après avoir rénové un bâtiment rustique qui avait autrefois servi de véritable laverie automatique.
  • Le restaurant a acquis une réputation pour son menu à prix fixe en constante évolution.
  • Le couple a utilisé des produits de producteurs locaux et a offert du vin de Napa Valley.
  • Après avoir vendu le restaurant, les Schmitt ont exploité une ferme de pommes à Philo

Schmitt est décédé le 5 mars à son domicile de Philo, dans le comté de Mendocino, après plusieurs années de santé défaillante, a rapporté samedi le Santa Rosa Press Democrat.

Schmitt et son mari Don ont ouvert The French Laundry en 1978 après avoir passé quatre ans à rénover un bâtiment rustique qui servait autrefois de véritable laverie automatique.

Ils n’ont jamais mis d’enseigne à l’extérieur, ils n’ont pas fait de publicité et ils n’ont pas accepté les cartes de crédit. Cependant, le restaurant a acquis une réputation pour son menu à prix fixe en constante évolution, où les convives pouvaient choisir parmi trois entrées, une soupe, une entrée, une salade et un choix de trois desserts à un prix fixe.

Le couple a utilisé des produits de producteurs locaux et a offert du vin de Napa Valley.

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Les tables étaient réservées des mois à l’avance.

Le couple a vendu le restaurant en 1994 au chef Thomas Keller, dont la cuisine primée a transformé The French Laundry, ainsi que Napa Valley, en une destination gastronomique et œnologique.

Keller a conservé le nom du restaurant de Schmitt et a poursuivi la tradition de Sally d’inviter des invités dans la cuisine après un repas. Il lui rend également hommage chaque année en lui servant l’un de ses menus à prix fixe.

« Sally fonctionnait à partir d’une cuisine minimaliste qui reflétait en quelque sorte son style de cuisine », écrit-elle dans l’avant-propos de son livre, « The French Laundry ». « Il n’y avait rien de grandiose dans la cuisine de Sally. Son répertoire employait des touches gauloises, mais s’inspirait également d’éléments précieux de la culture américaine : soupe à la tomate, queue de bœuf braisée, kuchen aux canneberges et aux pommes. »

Après avoir vendu le restaurant, les Schmitt ont exploité une ferme de pommes à Philo où Sally a enseigné la cuisine à des étudiants venus de tout le pays pour étudier avec elle et sa fille, Karen Bates.

« J’ai vraiment fait ce que j’aimais faire, qui a toujours été de cuisiner de la bonne nourriture pour ceux que j’aimais », a-t-elle écrit dans son prochain livre de cuisine, « Six California Kitchens : A Collection of Recipes, Stories, and Cooking Lessons ». D’un pionnier de la cuisine californienne. »

« C’est ce qui comptait. C’est tout ce qui comptait. »

En plus de Karen, elle laisse dans le deuil ses enfants Kathy Hoffman, Johnny Schmitt, Eric Schmitt et Terry Schmitt; 10 petits-enfants et cinq arrière-petits-enfants. Son mari est décédé en 2017.

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