LE CASTELLET, France—Charles Leclerc a utilisé l’aide de son coéquipier Ferrari Carlos Sainz Jr. pour battre le leader de la Formule 1 Max Verstappen en pole position pour le Grand Prix de France samedi.

Sainz n’avait rien en jeu car il est parti du fond de la grille après de multiples changements de pièces de moteur, alors Ferrari l’a utilisé pour donner un coup de pouce à Leclerc dans ses deux courses Q3.

Leclerc était en avance de seulement 0,008 seconde sur Verstappen après sa première course. L’équipe a parfaitement travaillé lors de la deuxième course de Leclerc alors qu’il a battu son propre meilleur temps pour terminer 0,3 seconde devant Verstappen et 0,46 devant son coéquipier Red Bull Sergio Pérez.

« C’était un super tour. Je dois remercier Carlos pour son aide. C’était un excellent travail d’équipe », a déclaré Leclerc. « C’est assez difficile de bien faire les choses, dans le premier tour nous étions peut-être un peu trop près. Dans le deuxième tour, nous nous sommes adaptés et c’était un peu mieux ».

Lewis Hamilton s’est qualifié quatrième pour Mercedes.

Leclerc a remercié Sainz sur la radio de l’équipe après sa septième pole position de la saison et la 16e de sa carrière. C’était également un bon signe que Ferrari travaille ensemble, après que Leclerc ait exprimé sa frustration face aux commandes de l’équipe à Monaco et au GP de Grande-Bretagne.

« C’est une question de confiance à la fin. Carlos l’a parfaitement jugé et s’est écarté au bon moment », a déclaré Leclerc. « Cela aurait été beaucoup plus difficile avec Max sans la bande-annonce. »

READ  Passagers du RER et du Transilien bloqués pendant plusieurs heures

Verstappen a déclaré que la tactique de Ferrari était « intelligente », mais pas quelque chose que Red Bull pouvait tenter car ils étaient tous les deux en pole position.

Verstappen était satisfait de la vitesse en ligne droite de Red Bull, mais a eu du mal à mettre les pneus dans la bonne fenêtre dans des conditions chaudes qui augmenteront pour la course de dimanche.

« Sur ce dernier tour, je n’ai eu que deux moments qui m’ont coûté un peu de temps au tour. Mais nous avons encore deux voitures dans les trois premiers, donc c’est bien », a déclaré Verstappen. « C’était un peu plus compliqué que prévu, mais dans l’ensemble, nous avons une voiture décente pour demain. »

Le moteur de Sainz a pris feu vers la fin du dernier grand prix en Autriche il y a deux semaines. Il a reçu une pénalité de 10 places sur la grille vendredi parce que Ferrari a changé l’unité de puissance, et des changements de moteur supplémentaires samedi l’ont envoyé à l’arrière avec Kevin Magnussen, dont l’équipe Haas a effectué des changements de moteur similaires.

Lando Norris de McLaren a terminé cinquième et son coéquipier George Russel sixième. Russel était toujours dans la zone de largage avec quatre minutes à faire en Q2, et il craignait qu’un éventuel avertissement ne gâche son dernier tour, alors il a demandé à sortir le plus tôt possible. Daniel Ricciardo de McLaren a terminé 11e et éliminé.

Fernando Alonso (Alpine), Yuki Tsunoda (AlphaTauri), Sainz et Magnussen (Haas) complètent le top 10.

Sainz s’est qualifié neuvième et partira 19e, tandis que Magnussen a terminé dixième et est dernier.

READ  Le Népal et la Suisse signent un accord pour réintégrer les travailleurs migrants de retour

La première partie de Q1 a vu Pérez se mettre momentanément sur le chemin de Verstappen.

« Qu’est-ce que Checo faisait là sur la ligne ? demanda un Verstappen perplexe.

Leclerc, pour sa part, menait déjà la première manche et ne voyait pas la nécessité d’un autre tour chronométré.

« Je ne sais pas pourquoi nous avons fait cette deuxième poussée pour être honnête », a-t-il déclaré.

Après deux top 10 aux GP de Grande-Bretagne et d’Autriche, le pilote Haas Mick Schumacher était assuré de se diriger vers Le Castellet. Mais il faisait partie des cinq pilotes éliminés de Q1, avec le favori local Pierre Gasly.

« J’ai complètement perdu la voiture au virage 6. Je suis très déçu, ce n’est pas la qualification que nous voulions », a déclaré un Gasly découragé, qui pilote pour AlphaTauri. «Je glissais dans tous les coins. N’ont pas beaucoup de sens.

Plus tôt samedi, Verstappen a confortablement mené le troisième entraînement par 0,35 seconde de Sainz et 0,64 de Leclerc, avec Hamilton quatrième.

hamilton est participe à sa 300e course et à la recherche de sa première victoire de la saison après trois podiums consécutifs.

Ferrari a mené les deux essais vendredi via Leclerc puis Sainz.

Ferrari vise une troisième victoire consécutive après la victoire de Sainz à Silverstone et celle de Leclerc en Autriche, où il a réduit l’avance globale de Verstappen à 38 points.

Red Bull et Ferrari ont remporté les 11 premières courses à eux deux, Red Bull menant 7-4. L’ambiance sur le Circuit Paul Ricard dans le sud-est de la France était calme par rapport à certains des comportements grossiers dans les courses récentes.

READ  Les enfants représentent désormais une proportion plus élevée de cas de Covid-19, selon le CDC

Crédits image : point d’accès