L’Écosse a terminé troisième du championnat de l’année dernière après avoir battu l’Italie, la France et le Pays de Galles avant de soutenir cela avec une quatrième place à la Coupe des Nations d’automne.

Mais ils se rendront chez les champions en titre de la Guinness des Six Nations et de la Coupe des Nations d’automne au premier tour de l’édition 2021 pour un examen approfondi de leurs propres titres.

L’Angleterre a battu l’Écosse 13-6 à BT Murrayfield pour remporter la Calcutta Cup il y a 12 mois et s’exprimant lors du lancement virtuel officiel de Guinness Six Nations 2021, Townsend a apprécié la rivalité.

«C’est difficile pour le démarreur, n’est-ce pas? L’équipe qui a remporté la Coupe des Six Nations et la Coupe des Nations d’automne l’an dernier sur son propre patch, mais concentre nos esprits », a déclaré Townsend.

«Nous savons que nous devrons faire de notre mieux pour être en mesure de gagner ce match et nous devons également voir comment nous pouvons nous améliorer depuis notre dernière campagne, les dernières Six Nations et l’automne.

«C’est le match le plus important chaque année pour nous, pour nos joueurs et particulièrement pour notre peuple, notre nation. C’est un jeu auquel nous avons joué plus régulièrement, 150 ans cette année depuis que nous l’avons joué pour la première fois.

«Et nous jouons aussi pour un trophée, donc c’est le match le plus important du calendrier, venir en premier signifie que l’attention pour la semaine prochaine sera vraiment précise.

«Nous jouons contre l’une des meilleures équipes du monde, une équipe qui a remporté les Six Nations l’année dernière, pourquoi ne pas l’avoir comme premier match? Vous voulez relever chacun de ces défis que nous avons.

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“Et il n’y a rien de plus grand que l’Angleterre, donc cela signifie que nous allons encore augmenter notre énergie la semaine prochaine à l’entraînement et nous réaliserons que nous devrons jouer du mieux que nous pouvons pour gagner.”

L’Écosse a nommé une équipe avec un mélange de jeunes et d’expérience au championnat, avec Cameron Redpath parmi ceux qui pourraient faire leurs débuts internationaux.

Center Redpath, qui est le fils de l’ancien capitaine écossais Bryan, rejoint également l’équipe avec d’autres joueurs non plafonnés, Ewan Ashman, David Cherry, les deux putes et Alex Craig.

Et bien que Townsend n’ait pas fixé d’objectif spécifique pour ce qu’il souhaite que son équipe réalise, du moins publiquement, il a souligné l’importance de poursuivre sa courbe ascendante à partir de 2020.

“Nous n’avons pas vraiment d’objectif, nous voulons juste nous améliorer à chaque rencontre, donc évidemment une amélioration par rapport aux Six Nations l’an dernier et l’automne.”

«Nous savons que vous faites face à de nouveaux défis à chaque fois que vous rejoignez l’opposition et avec les différentes choses auxquelles vous devez vous adapter, mais nous sommes satisfaits des progrès en 2020.

Capitaine d'Écosse Stuart Hogg

“De nombreux joueurs doivent également jouer au rugby international, donc ils sont mieux préparés et prêts pour ce grand tournoi que nous jouons chaque année, l’accent sera mis sur l’amélioration.”

Stuart Hogg sera à nouveau le capitaine de l’Écosse et le double joueur du championnat a fait écho aux propos de Townsend sur l’importance de son premier match contre l’Angleterre.

“Pour nous, c’est un match énorme pour toutes les personnes impliquées dans le rugby écossais et l’Écosse en tant que nation, donc nous sommes très excités et ce n’est pas souvent que vous avez deux semaines pour préparer un match international”, a déclaré l’arrière latéral.

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«Nous sommes très enthousiasmés par le défi d’aller à Twickenham et de jouer contre l’une des meilleures équipes du monde. Vous leur donnez du temps et de l’espace, ils seront dangereux.

«Si vous les affrontez et les affrontez, ce sera une rencontre délicieuse, donc nous sommes excités pour le jour du match, très excités pour cela, et nous avons quelques semaines pour nous assurer que nous sommes le meilleur endroit possible pour aller. à Twickenham et gagnez. “