Les sauveteurs indiens ont commencé à forer un tunnel rempli de débris par le haut jeudi dans une tentative désespérée d’atteindre des dizaines de personnes disparues à la suite d’une crue soudaine probablement causée par une rupture de glacier quatre jours plus tôt.

Depuis la catastrophe de dimanche, les travailleurs ont travaillé jour et nuit à nettoyer les roches et la boue du tunnel d’une centrale hydroélectrique endommagée à Tapovan dans l’Uttarakhand, dans le nord de l’Inde.

Plus de 170 personnes sont portées disparues ailleurs dans l’État himalayen, légèrement plus petit que la Suisse, après la catastrophe. En raison de la quantité de débris, seuls 34 corps ont été récupérés à ce jour.

Alors que les espoirs de disparaître s’estompent, l’opération du tunnel a progressé lentement, frustrant clairement les membres de la famille désespérés.

“Toute cette opération de sauvetage est une blague”, a déclaré Sanjay Pant, dont le frère Abhishek, un ingénieur électricien de 24 ans, se trouvait dans le tunnel.

“Nous ne vivons pas au 18ème siècle, où vous ne pouvez utiliser qu’un bulldozer pour nettoyer des tonnes de grésil”, a-t-il déclaré à l’AFP.

“Où est notre technologie, où sont nos machines?”

Jeudi, les sauveteurs ont recouru à une nouvelle méthode, tentant de percer l’un des nombreux tunnels latéraux pour atteindre les hommes disparus, ont indiqué les autorités.

“Ceci est relié au tunnel principal à un point au-delà de la boue et des débris”, a déclaré le sauveteur Vivek Pandy au journal Times of India.

“Nous espérons que les travailleurs piégés se trouvent dans un tunnel auxiliaire accessible.”

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Il n’y a eu aucun signe de vie de la part des hommes disparus, qui auraient entre 25 et 35 ans, mais les sauveteurs et les membres de la famille espèrent qu’ils ont réussi d’une manière ou d’une autre à rester en vie.

– Réchauffement global –

La catastrophe a vu un barrage d’eau et de débris dévaler une vallée à une vitesse terrifiante et avec une puissance terrifiante, rasant des ponts et des autoroutes et frappant deux centrales hydroélectriques.

On pense que la cause du désastre était la rupture d’un morceau de glacier.

Les glaciers ont rapidement fondu dans la région himalayenne en raison du réchauffement climatique.

La construction de barrages, le dragage du lit des rivières pour le sable et le défrichement des forêts pour de nouvelles routes – certaines pour renforcer les défenses à la frontière chinoise, d’autres pour les pèlerins hindous – sont également des facteurs contributifs.

Des jours peuvent s’écouler avant que d’autres corps ne soient récupérés sous les tonnes de gravats et une épaisse soupe de boue grise.

Le corps d’un policier a été lavé à 110 kilomètres (70 miles) en aval d’un ghat, un terrain de crémation au bord de la rivière près de son village ancestral, a rapporté l’Indian Express.

“C’est le même ghat où tous nos ancêtres ont été incinérés”, a déclaré son frère aîné Anil Chaudhary au journal.

“C’est une coïncidence, mais c’est la grâce de Dieu que son corps ait trouvé son chemin vers le ghat de nos ancêtres.”

Manoj Chaudhary, 42 ans, chef de la police, a été incinéré mardi avec tous les honneurs de l’Etat.

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