Les autorités françaises vont de l’avant avec un plan délicat visant à ramener dans l’océan un béluga après qu’il a remonté le fleuve vers Paris, mettant sa vie en danger, a déclaré mardi un expert maritime.

Le cétacé de quatre mètres (13 pieds) a été découvert il y a une semaine et semble malade et en sous-poids, mais son état est « satisfaisant », a indiqué à l’AFP Isabelle Brasseur, du parc animalier marin Marineland, dans le sud de la France, le plus grand d’Europe.

« Dès ce matin, nous avons une idée de quelque chose qui pourrait fonctionner, nous allons l’expliquer et l’affiner avec les personnes qui vont nous aider », a-t-il déclaré.

Le béluga est une espèce protégée qui ne peut survivre longtemps en eau douce.

C’est actuellement à environ 130 kilomètres (80 miles) à l’intérieur des terres de la Manche à Saint-Pierre-La-Garenne en Normandie.

« Ce qui est exceptionnel, c’est qu’ici les berges de la Seine ne sont pas accessibles aux véhicules… tout devra être fait à la main », a déclaré Brasseur.

Il est coincé derrière une écluse et ne peut plus se déplacer à l’intérieur des terres (il est maintenant à environ 80 kilomètres de la capitale française), mais il ne fera pas demi-tour, et les autorités préviennent que les tentatives de « pousser » le béluga dans la mer sont pas viable.

L’idée est de conduire le béluga par la route jusqu’à un bassin d’eau de mer non divulgué où il pourra être traité avant d’être relâché.

Mais les défis sont considérables et le voyage risque de stresser davantage un animal qui pèse 800 kilogrammes (près de 1 800 livres).

READ  Comment les oiseaux se déplacent-ils dans un monde en mutation ? Demandez à ce Colombien !

L’ONG Sea Shepherd France, qui aide à l’opération, a déclaré mardi dans un communiqué que la tranquillisation n’était pas une option, car les bélugas sont des « respirateurs volontaires » qui doivent être éveillés pour respirer de l’air.

– Appel aux dons –

« Dans tous les cas, nous devons le sortir de là … et essayer de comprendre ce qui ne va pas », a déclaré Brasseur.

Les vétérinaires maintiendront une surveillance constante pendant le déménagement.

« Il peut y avoir des problèmes internes que nous ne pouvons pas voir », a-t-il déclaré malgré le fait que les bélugas sont « extrêmement résistants » en tant qu’espèce.

Sea Shepherd a lancé un appel aux dons de cordes, filets, matelas et autres équipements lourds.

Les bélugas ne se trouvent normalement que dans les eaux froides de l’Arctique, et bien qu’ils migrent vers le sud à l’automne pour se nourrir lorsque la glace se forme, ils s’aventurent rarement aussi loin.

Selon l’Observatoire français Pelagis, spécialisé dans les mammifères marins, la population de bélugas la plus proche se trouve au large de l’archipel du Svalbard, au nord de la Norvège, à 3 000 kilomètres de la Seine.