Les passionnés de gastronomie et de vin français pourraient affluer vers un nouveau temple après l’ouverture vendredi d’un complexe œnogastronomique à Dijon, la capitale de la région centrale de la Bourgogne.

« C’est incroyable. C’est une union de la gastronomie, du vin, de la culture et de l’éducation », a déclaré l’ancien président français François Hollande, au cours duquel le projet a été lancé.

« Ce n’est pas unique en France. C’est unique au monde », a-t-il ajouté en ouverture.

La ville, célèbre pour sa moutarde et ses vignobles vallonnés, espère attirer un million de visiteurs par an sur le site aux allures de village avec des expositions, une école culinaire, des boutiques, des restaurants et même une salle de cinéma.

« Je n’ai aucun doute qu’un million est un objectif tout à fait réalisable », a déclaré à l’AFP le maire socialiste de Dijon, François Rebsamen, ajoutant que Dijon comptait 3,5 millions de visiteurs annuels avant que la pandémie de covid-19 ne frappe.

Le projet a débuté après que l’UNESCO a ajouté la « cuisine gastronomique française » à sa liste du patrimoine culturel immatériel en 2010.

L’inscription sur la liste prestigieuse a entraîné le lancement de sites à Paris, Lyon, Tours et Dijon conçus pour présenter différents aspects de la riche culture œnogastronomique du pays.

Les repas sont très présents en France, où 2 000 livres sur le vin ou la cuisine sont publiés chaque année.

Les Français sont généralement assis ensemble pour manger, contrairement aux Américains « qui mangent souvent debout près du comptoir de la cuisine » et seuls, explique le sociologue Jean-Pierre Corbeau de l’université de Tours.

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La gastronomie, c’est « ce rituel de la bonne chère qui rassemble les Français pour célébrer ensemble le bien-vivre », a déclaré le fondateur de l’Institut européen d’histoire et des cultures de l’alimentation, François Chevrier, dans son ouvrage sur l’ensemble dijonnais.

-‘Cuisine expérimentale’-

Le site massif de Dijon s’étend sur 6,5 hectares et combine des structures modernes avec des bâtiments en tuiles de l’époque médiévale.

« Nous avons voulu valoriser le patrimoine existant et y apporter des touches architecturales contemporaines », explique l’architecte Anthony Bechu.

L’ensemble du projet a coûté 250 millions d’euros (265 000 dollars), le secteur privé finançant à 90 %.

Les visiteurs peuvent parcourir quatre sections sur l’histoire de la gastronomie française, de la pâtisserie, du vignoble bourguignon et de l’art culinaire.

Une fois l’appétit ouvert, les touristes peuvent manger jusqu’à satiété dans deux restaurants dirigés par le chef triplement étoilé Eric Pras.

Et ils peuvent accompagner le repas du vin d’une cave qui propose « l’une des plus larges sélections au monde, avec 250 vins au verre parmi plus de 3 000 références », selon son directeur Anthony Valla.

Le site comprend également une boucherie et une boulangerie, une « cuisine expérimentale » proposant des démonstrations et des ateliers, et une antenne de la célèbre école culinaire Ferrandi.

Un projet d’une telle envergure attire l’attention, surtout après la fermeture du site de Lyon neuf mois seulement après son ouverture.

« Nous avons retenu la leçon de l’échec de Lyon, qui proposait quelque chose d’un peu moins cher et de très cher », a déclaré le maire de Dijon Rebsamen.

Le site de Dijon comprend « tout un volet culturel et patrimonial qui est gratuit », a-t-il ajouté.

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La cuisine française est en danger car « les gens pensent que cuisiner est une perte de temps », selon Jean-Robert Pitte, professeur à Paris-Sorbonne.

Pitte est l’un des artisans de la campagne qui a conduit à l’inscription à l’UNESCO, visant à redonner « le goût de cuisiner ».

Il estime que « bien manger n’est pas superflu, mais nécessaire pour la santé, la sociabilité, l’économie et la culture ».