Il était minuit lorsque Yasmin et sa famille ont reçu l’ordre urgent d’évacuer leur chambre à l’hôtel Honeymoon, perché sur les pittoresques eaux bleu glacier de la rivière Swat.

Ils avaient échangé la semaine dernière l’été collant de Lahore contre les climats plus frais des montagnes du nord-est lorsqu’ils ont été engloutis dans l’une des pires catastrophes du Pakistan, qui a fait plus de 1 100 morts et un tiers du pays submergé par de fortes inondations. .

Dans l’obscurité, ils ont fui leur hôtel dans la vallée reculée de Kalam.

Quelques heures plus tard, depuis la sécurité d’un terrain plus élevé, ils l’ont regardé s’effondrer et s’effondrer dans les eaux rugissantes.

« C’était le chaos, tout le monde courait pour sauver sa vie », a déclaré mardi à l’AFP Yasmin, 53 ans, après avoir été évacué vers Mingora.

« Nous avons entendu des coups très forts, puis j’ai vu l’hôtel dans lequel nous étions submergé par l’eau. Le bruit de l’eau était très fort. C’était comme si quelque chose avait explosé. »

En pleine panique, elle a été témoin du désespoir d’une mère incapable de serrer dans ses bras son petit fils.

« Le garçon criait mais sa voix était étouffée par le ruissellement de l’eau. Sa mère essayait de le sauver mais n’a pas pu », se souvient Yasmin, s’étouffant sur ses mots.

Le garçon était l’une des 21 personnes au moins dans la région qui ont perdu la vie à cause des inondations, principalement à cause de l’effondrement de maisons.

Les récits de l’horreur de jeudi soir dernier ont commencé à émerger après que des touristes ont été transportés en lieu sûr lors de missions de sauvetage par hélicoptère, le seul moyen d’accéder à des vallées isolées coupées par les inondations.

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– Des milliers de personnes toujours bloquées –

Le long de la rivière Swat se trouvent les vestiges de ponts détruits, de routes renversées et de vestiges d’hôtels accrochés aux berges.

L’eau s’est retirée, mais il pourrait s’écouler des jours avant que les liaisons routières vers les villes voisines ne soient rétablies.

Le sous-commissaire du Swat, Junaid Khan, a déclaré à l’AFP que jusqu’à 200 000 personnes étaient isolées.

Plus de 600 touristes touchés ont constitué la majorité des évacuations, les femmes, les enfants et les malades étant prioritaires dans un effort mené par l’armée et soutenu par l’hélicoptère du gouvernement provincial.

Quelque 3 500 colis d’aide alimentaire ont déjà été livrés, certains tombant de l’arrière d’un hélicoptère lorsque des foules de personnes essayant d’atteindre l’avion ont rendu l’atterrissage impossible.

Connue localement sous le nom de «Suisse pakistanaise», la magnifique vallée de Swat est une destination populaire pour ses montagnes majestueuses, ses lacs et ses rivières.

Pendant des jours après sa première nuit de terreur, la famille de Yasmin s’est réfugiée dans des maisons d’hôtes plus éloignées de la rivière en crue jusqu’à ce qu’elle puisse être secourue avec son mari, qui souffre d’une maladie rénale, et leur fille de 12 ans.

Ses deux enfants adultes sont restés sur place.

Alors qu’ils s’attendaient généralement à des pluies de mousson saisonnières, les touristes ont été surpris par l’ampleur des inondations qui ont balayé la région.

« J’ai l’impression d’avoir une seconde vie après mon arrivée ici », a déclaré Yasmin depuis la sécurité de l’aérodrome.

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