L’ancien champion d’Europe, le Portugal, a battu la République d’Irlande 2-1, tandis que la France, championne du monde, a fait match nul 1-1 contre la Bosnie-Herzégovine lors des qualifications pour la Coupe du monde 2022 mercredi.

La victoire du Portugal est due aux tirs record de Cristiano Ronaldo qui ont fait de lui le meilleur buteur de tous les temps dans le football masculin international.

Un jour après avoir terminé son retour à Manchester United, Ronaldo a écopé d’un penalty précoce par le gardien adolescent Gavin Bazunu à Faro avant que l’Irlande ne prenne l’avantage à la pause.

La tête de John Egan a mis l’équipe de Stephen Kenny sur la voie d’une victoire célèbre, mais Ronaldo a brisé le cœur des Irlandais avec un match nul à la 89e minute, un but qui lui a permis de dépasser le record de 109 de l’Iranien Ali Daei.

Ronaldo, 36 ans, a arraché les trois points du Portugal à la sixième minute du temps additionnel, montant au pouvoir avec une tête sur un centre de la droite de Joao Mario.

« Ce record est le mien et il est unique. Je suis très heureux et c’est un autre pour ma carrière », a déclaré Ronaldo à la télévision publique RTP.

Le quintuple vainqueur du Ballon d’Or a également égalé le record européen de Sergio Ramos de 180 apparitions internationales.

« (La motivation vient) du désir que j’ai de continuer à jouer au football, également de ce dernier contrat que j’ai signé (à Manchester United), dans lequel j’étais heureux de rentrer à la maison », a déclaré Ronaldo.

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« Marquer des buts, faire un show et gagner des titres, c’est ce que j’aime le plus. »

Le Portugal occupe la première place du groupe A avec 10 points en quatre matchs, bien que la Serbie n’ait que trois points de retard avec un match de moins.

Les vainqueurs de groupe se qualifient automatiquement pour la phase finale de l’année prochaine au Qatar, le deuxième se dirigeant vers les éliminatoires.

La France, qui joue pour la première fois depuis sa défaite contre la Suisse en huitièmes de finale de l’Euro 2020, a pris du retard à Strasbourg lorsque Edin Dzeko a tiré des 20 mètres.

Carton rouge Koundé

Antoine Griezmann a égalisé lorsqu’une tête de Dzeko dans un coin a frappé l’attaquant français et a rebondi juste au-dessus de la ligne, mais les hôtes ont vu Jules Kounde expulsé pour un tacle imprudent au début de la seconde mi-temps.

La France détient une avance de quatre points en tête du groupe D sur l’Ukraine, qui a concédé un but à la dernière minute lors d’un match nul 2-2 contre le Kazakhstan. La Finlande a six points de retard, mais il leur reste deux matchs.

« Les phases de qualification sont difficiles », a déclaré le sélectionneur français Didier Deschamps, dont l’équipe se rendra à Kiev pour affronter l’Ukraine.

« Nous devons nous contenter d’un match nul compte tenu de ce qui s’est passé. Nous avons un point de plus, il y en a encore beaucoup d’autres disponibles et le match de samedi arrive très rapidement. »

Erling Haaland a marqué son premier but de qualification pour la Coupe du monde lors du match nul 1-1 de la Norvège contre les Pays-Bas à Oslo.

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Le Norvégien Erling Braut Haaland célèbre un but contre les Pays-Bas lors d’un match de qualification pour la Coupe du monde à Oslo, en Norvège, le 1er septembre 2021. (Photo AFP)

La finition rapide de Haaland a donné l’avantage à la Norvège en 20 minutes, mais Davy Klaassen a égalisé avant la mi-temps alors que Louis van Gaal entamait son troisième passage à la tête de l’équipe nationale néerlandaise.

Un point sépare les quatre équipes de tête du groupe G, avec la Turquie en tête malgré une avance de deux buts perdue lors d’un match nul 2-2 à domicile contre le Monténégro.

La Croatie, finaliste de la Coupe du monde 2018, a fait match nul 0-0 contre la Russie et reste devant ses adversaires à la différence de buts en tant que leader du groupe H. La Slovaquie est à un point derrière après un match nul 1-1 contre la Slovénie.

Daniel Wass et Joakim Maehle ont marqué deux buts rapides alors que les demi-finalistes de l’Euro 2020, le Danemark, ont balayé l’Écosse 2-0 pour quatre victoires sur quatre dans le groupe F.

Israël est leur plus proche rival après qu’Eran Zahavi a réussi un tour du chapeau lors d’une victoire 4-0 aux îles Féroé. L’Autriche est à égalité de points après sa victoire 2-0 en Moldavie.