Rolls-Royce, le constructeur britannique de moteurs d’avions, a lancé un concours entre les régions d’Angleterre et du Pays de Galles pour être l’emplacement de l’usine principale pour construire une flotte prévue de petits réacteurs nucléaires.

Un consortium industriel dirigé par Rolls-Royce a écrit à plusieurs organismes de développement régional anglais et au gouvernement gallois pour leur demander de proposer le site de fabrication, promettant un investissement pouvant atteindre 200 millions de livres sterling et la création de jusqu’à 200 emplois directs.

Le consortium a obtenu 210 millions de livres sterling du gouvernement l’année dernière pour développer une flotte de minijets après avoir levé un financement similaire auprès du secteur privé. Le Premier ministre britannique Boris Johnson a approuvé les petits réacteurs modulaires dans le cadre de son plan en 10 points pour une « révolution industrielle verte » afin d’aider à atteindre l’objectif du gouvernement de zéro émission nette de carbone d’ici 2050. La technologie est considérée au sein du gouvernement comme un bon moyen de créer des emplois dans le secteur manufacturier, ainsi que de remplir le programme de « nivellement » de Johnson pour aider les régions moins développées.

Selon les plans, les réacteurs seront construits dans des usines à travers le pays, puis assemblés sur place, réduisant les risques et les coûts énormes de construction de grandes centrales nucléaires. L’usine principale construira les cuves à haute pression qui font partie des réacteurs.

Dans son discours adressé aux Local Business Associations, des organismes bénévoles conçus pour rassembler les chefs d’entreprise et les dirigeants municipaux afin d’aider à définir les priorités économiques locales, Rolls-Royce a promis que la communauté choisie pour accueillir l’usine bénéficierait « d’emplois durables de grande valeur que la production des produits qui seront exportés dans le monde entier pendant de nombreuses décennies à venir.

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La société a ajouté qu’elle recherchait des propositions qui identifieraient « des sites en fonction de nos critères de sélection dans leur région, ainsi que des preuves à l’appui ou un soutien financier et non financier, le cas échéant ».

No se cree que Rolls-Royce esté buscando efectivo de los ayuntamientos locales, pero está interesado en qué tipo de instalaciones de formación de habilidades ya existen, cuánto terreno hay disponible e incentivos locales para el despliegue de generación de energía renovable in situ, entre otras Choses. La société a l’intention de construire d’autres installations plus petites pour construire des modules pour les réacteurs.

Les réacteurs eux-mêmes seront installés sur des sites nucléaires existants en Grande-Bretagne. Rolls-Royce ne s’est pas encore engagée sur des sites, mais Wylfa et Trawsfynydd dans le nord du Pays de Galles seraient à l’étude.

L’entreprise et ses partenaires, dont le fonds souverain du Qatar et la riche famille française Perrodo, espèrent décider où implanter l’usine cette année et commencer la construction peu après. Ils sont confrontés à un calendrier serré s’ils veulent rester sur la bonne voie pour atteindre leur ambition d’achever la première centrale de 470 MW au début des années 2030. Parallèlement à la sélection du site, les entreprises soumettent leur conception SMR au régime de réglementation nucléaire rigoureux du Royaume-Uni. , un processus prévu prendre jusqu’à quatre ans.

Le consortium, Rolls-Royce Small Modular Reactor, a déclaré que « le développement et la croissance d’une base de fabrication nucléaire au Royaume-Uni sont essentiels au déploiement des SMR Rolls-Royce ».

Le département des affaires a déclaré que le programme « soutient les objectifs du gouvernement d’offrir plus de choix dans notre travail vers les ambitions nettes zéro du Royaume-Uni ».

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