Roland Mesnier, le chef pâtissier créatif de la Maison Blanche dont les desserts ambrosiaux et fantaisistes ont brièvement déplacé le poids du bureau de l’esprit vers l’estomac des présidents assiégés, des membres du Congrès récalcitrants et des diplomates opiniâtres, est décédé vendredi dans une maison de retraite à Burke, en Virginie. j’avais 78 ans

La cause était des complications du cancer, a déclaré son fils, George.

« Mon rôle à la Maison Blanche », a déclaré Mesnier à La Presse canadienne, était « de mettre un sourire sur le visage de la première famille ».

M. Mesnier, né en France, a été membre du cabinet de cuisine du PDG pendant près de 25 ans. Il a répondu aux goûts idiosyncratiques de cinq présidents, de leurs épouses et de leurs invités, une expérience qu’il a racontée dans plusieurs livres.

M. Mesnier a été embauché en 1979 par la Première Dame Rosalynn Carter et a servi jusqu’à sa retraite en 2004 sous l’administration George W. Bush. Il a travaillé dans un espace modeste de l’aile est, armé d’environ 300 moules à gâteaux originaux et d’un ensemble éclectique d’outils, dont un pic à glace, un cintre et un manomètre pour pneus.

Malgré les antécédents du président en tant que producteur de haricots, a-t-il rapporté, Jimmy et Rosalynn Carter ont dédaigné les cacahuètes et les bonbons dans la recette de leur famille pour un anneau de fromage gluant – une recette, a déclaré Mesnier, « que personne n’a essayé de voler ». Il l’a appelé sur un pied d’égalité avec la « concoction scandaleuse de confiture aromatisée au Coca-Cola servie avec des cerises noires glacées » de Bill et Hillary Clinton.

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Nancy Reagan sautait souvent des repas mais mangeait un dessert. (Elle a régulièrement nié le chocolat de son mari, mais M. Mesnier a passé en contrebande de la mousse au président Reagan lorsque la première dame était hors de la ville.)

Parmi les autres observations culinaires de Mesnier, il y avait que plus de femmes que d’hommes et plus de démocrates que de républicains consommaient ses desserts lors d’événements à la Maison Blanche, et qu’une réception pour 500 personnes nécessitait environ 3 000 gâteaux.

Les tables à la fin d’un dîner d’État en l’honneur de l’empereur Akihito et de l’impératrice Michiko du Japon étaient ornées d’une cerise en sucre filé remplie de crème glacée et de sorbet et surmontée d’une fleur de cerisier en sucre filé.

Un dîner pour le roi Juan Carlos d’Espagne était couronné d’une concoction de sorbet en forme de poires, placées dans des paniers tressés avec du sucre tiré.

Des biscuits décorés d’images de Big Ben ont été servis lors d’un dîner pour le Premier ministre britannique Tony Blair. Des girafes en sucre soufflé ont décoré un dessert lors d’une réception pour le président Mwai Kibaki du Kenya.

En 2001, Mesnier a pris trois semaines et 80 livres de pain d’épice, 30 livres de chocolat et 20 livres de massepain pour construire une réplique de la Maison Blanche de 1800 pour les vacances de Noël.

Elle servait parfois des desserts flamboyants, mais a dit qu’elle avait abandonné après que le châle de renard d’une femme ait pris feu lorsqu’elle s’est penchée sur la table lors d’une réception de Noël.

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Au fur et à mesure que les premières familles devenaient plus soucieuses de leur santé, M. Mesnier réduisait la taille des portions et substituait certains ingrédients moins caloriques, utilisant des blancs d’œufs au lieu de crème fouettée et épaississant les sauces avec de la purée de fruits au lieu de farine ou de fécule de maïs.

Roland Robert Mesnier est né le 8 juillet 1944 à Bonnay, une petite ville de l’est de la France, où il a grandi dans une maison sans électricité. Il était le septième de neuf enfants. Ses parents, Rémy et Marthe Mesnier, travaillaient à la SNCF.

Il traîne dans la boulangerie de son frère et, à 14 ans, il fait son apprentissage de boulanger dans une autre ville.

Il obtient sa certification professionnelle de pâtissier à l’âge de 17 ans et travaille ensuite à Paris, Hanovre et Hambourg. Après avoir effectué trois ans de service militaire en France, il est engagé à l’hôtel Savoy de Londres.

En 1967, il devient chef pâtissier dans un hôtel des Bermudes. C’est là qu’il a rencontré sa future épouse, Martha Whiteford, une enseignante de Virginie-Occidentale en vacances aux Bermudes.

Après sept ans là-bas, il est embauché par l’hôtel George V à Paris. Il est ensuite retourné aux Bermudes et, en 1976, a émigré aux États-Unis pour travailler au Homestead Resort à Hot Springs, en Virginie. En 1979, il apprend que la Maison Blanche Carter est à la recherche d’un Chef Pâtissier Exécutif.

Il a passé un entretien pour le poste en décembre, a fait accélérer sa demande de citoyenneté et a commencé à travailler en février 1980.

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Il a publié trois mémoires, « All the President’s Pies : Twenty-Five Years in the White House » (2007), écrit avec Christian Malard ; « Un monde sucré de desserts de la Maison Blanche » (2011) ; et « The White House in Gingerbread: Memories and Recipes », écrit avec Mark Ramsdell. Elle a également écrit deux livres de cuisine, tous deux avec Lauren Chattman : « Dessert University » (2004) et « Roland Mesnier’s Basic to Beautiful Cakes » (2013).

Sa femme est décédée en janvier. Outre son fils, elle laisse dans le deuil deux sœurs, Geneviève Mesnier-Guyez et Marie Thérèse Mesnier, et un frère, Bernard Mesnier.

Dans un forum en ligne demande à la maison blancheen 2004, M. Mesnier a déclaré qu’avec toutes les délices étrangères qu’il avait goûtées, son dessert préféré était la tarte aux pommes américaine nature, faite de préférence avec des pommes Rome ou Granny Smith.

Parmi les autres questions qu’ils lui ont posées, il y avait quel dessert, parmi tous ceux qu’il avait essayés et préparés, il aimerait être.

« Si j’étais pâtissier », a déclaré le chef célèbre pour ses créations fantomatiques, « j’aimerais être un gros beignet gras. »