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ORLÉANS, France (VN) – Rohan Dennis n’a peut-être passé que quelques saisons avec l’équipe Ineos, mais il semble toujours étrange de voir l’Australien dans les couleurs jaune et noir de l’équipe Jumbo-Visma, qui a signé le double mondial champion. champion du contre-la-montre et ancien maillot jaune du Tour de France durant l’hiver. Cependant, bien que le maillot soit différent, le joueur de 31 ans a rapidement montré les qualités qui ont conduit l’équipe néerlandaise à le signer et, peu après, à le nommer comme l’une de leurs sélections pour le Tour de France de cet été.

Lors de la première journée de Paris-Nice, Dennis a joué un rôle clé dans la force de Jumbo en tête du peloton qui a conduit à la division de la course et finalement à trois des coureurs de l’équipe qui se sont séparés et ont classé les honneurs de la journée entre eux. . « Je ne pense pas que quiconque s’y attendait, pas même nous », a déclaré l’Australien à propos d’une démonstration de puissance qui s’est terminée par l’une des autres grandes signatures de Jumbo, Christophe Laporte, menant Wout van Aert et Primož Roglič de l’autre côté de la ligne. . .

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« Le plan était d’essayer d’éliminer Wout. Évidemment, il y avait un petit groupe et ça a fini par être un tout petit groupe, juste trois ! il ajouta.

Vainqueur de son titre national contre la montre dès sa première sortie en maillot Jumbo mi-janvier, Paris-Nice est la première sortie en compétition de Dennis avec ses nouveaux coéquipiers. Roglič et van Aert se sont déjà dits impressionnés, l’Australien se disant également satisfait de ce qu’il a vu de l’équipe néerlandaise jusqu’à présent.

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« Ça a été vraiment bien, professionnel, calme », ​​a-t-il déclaré. VoileActualités. « L’équipe a été très accommodante lorsqu’il s’agit de travailler avec moi et de trouver la meilleure façon possible de m’aider à obtenir les meilleurs résultats. Jusqu’ici tout va bien. »

Jumbo a embauché Dennis pour fournir le genre de puissance de pointe sur tous les terrains pour lesquels il est devenu célèbre chez Ineos, le plus mémorable lorsqu’il a soutenu le succès du Giro d’Italia de Tao Geoghegan Hart en 2020. Son plan est de le libérer sur le Tour, le titre dont ils rêvent par-dessus tout et qui leur a jusqu’à présent échappé.

« Évidemment, le Tour de France est le plus grand », a confirmé Dennis. « L’équipe sera là pour Primož et j’espère que nous pourrons porter le maillot jaune jusqu’à Paris. »

Les objectifs personnels de l’Australien sont le contre-la-montre des Jeux du Commonwealth, qui se déroulent dans la ville britannique de Birmingham peu après la fin du Tour, et bien sûr les championnats du monde de contre-la-montre à Wollongong, dans le pays d’origine de l’Australie, Dennis. « Il y a encore beaucoup de travail à faire avant cela, mais gagner à nouveau la Coupe du monde serait une excellente façon de terminer la saison. »

Lorsqu’on lui a demandé s’il pensait également à l’heure d’ouverture du Tour à Copenhague et au maillot jaune qu’il portait en 2015 après avoir remporté le prologue de cette année-là à Utrecht, Dennis a reconnu que cela lui avait traversé l’esprit. « Évidemment, j’ai toujours eu ça en tête. C’est un départ contre la montre et c’est plutôt bien pour moi.

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« Mais en même temps, je dois me demander : est-ce la meilleure préparation pour tout donner ? Je vais encore donner toute la journée, mais en termes d’entraînement et de préparation, nous verrons si cela correspond à mon travail en course. »