Agrandir / Rocket Lab lance sa mission «Je ne peux pas croire que ce n’est pas optique» le 31 août.

Bienvenue dans l’édition 3.15 du Rocket Report! Le royaume des petits ascenseurs regorge de nouveautés dans cette édition. Et comme d’habitude, notre rapport couvre les nouvelles du monde entier, couvrant cette semaine de l’Allemagne à la Chine, à l’Inde et à l’Amérique du Sud. La nôtre est une entreprise mondiale.

Comme toujours, nous bienvenue aux soumissions des lecteurs, et si vous ne voulez pas manquer un problème, veuillez vous abonner en utilisant la case ci-dessous (le formulaire n’apparaîtra pas sur les versions AMP du site). Chaque rapport comprendra des informations sur les petites, moyennes et lourdes roquettes, ainsi qu’un aperçu rapide des trois prochains lancements du calendrier.

Rocket Lab lance un satellite Photon. La société de lancement dit qu’il a a mis en orbite son premier satellite opérationnel conçu et construit en interne. «First Light» a été déployé en orbite dans le cadre de la 14e mission Electron de Rocket Lab, «I Can’t Believe It’s Not Optical», qui a décollé du Launch Complex 1 en Nouvelle-Zélande le 31 août. Le principal client de la mission était un microsatellite de 100 kg pour Capella Espace.

Plus seulement une compagnie de fusée … Le lancement de Photon cimente «l’évolution de la société d’un fournisseur de lancement à une société de solutions spatiales de bout en bout qui propose des satellites et des composants d’engins spatiaux clé en main, le lancement et en orbite», a communiqué de presse dit. Photon est conçu pour fournir des services dans l’espace tels que la puissance et la propulsion vers les satellites, permettant même des missions dans l’espace lointain vers la Lune et Vénus. (soumis par Ken the Bin)

Virgin Galactic fixe la date du prochain vol d’essai. Virgin Galactic prévoit d’effectuer son prochain test de vol spatial avec équipage le 22 octobre, selon des documents que la société a déposés auprès de la Federal Communications Commission, Rapports CNBC. Ce vol sera probablement le premier des deux que la société de tourisme spatial a prévu de terminer les tests de son système de vaisseau spatial SpaceShipTwo, et il ne devrait avoir que deux pilotes d’essai à bord.

Service commercial, enfin, l’année prochaine? … Virgin Galactic a déclaré le mois dernier que le deuxième vol spatial d’essai, pour lequel aucune date n’a encore été fixée, aura quatre “spécialistes de mission” à l’intérieur de la cabine. Si les deux vols d’essai réussissent, Virgin Galactic s’attend à faire voler le fondateur Sir Richard Branson au premier trimestre de 2021. Ce vol marquant marquerait le début du service de tourisme commercial de l’entreprise. (soumis par Ken the Bin, JohnCarter17 et DanNeely)

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LandSpace lève 175 millions de dollars. La société de lancement chinoise LandSpace a levé 175 millions de dollars dans le cadre de la série C + pour le développement de sa série Zhuque-2 de lanceurs de méthane / oxygène liquide, Rapports SpaceNews. Le financement intervient deux semaines après que la société de lancement de son concurrent chinois iSpace ait obtenu 173 millions de dollars en financement de série B. Les deux sont des transferts de fonds impressionnants qui signalent une intention sérieuse.

Une petite fusée puissante … LandSpace travaille à un lancement inaugural du Zhuque-2 en juin 2021. Le Zhuque-2 de 49,5 mètres de haut et à deux étages sera capable de transporter 4 000 kg sur une orbite terrestre basse de 200 km ou 2 000 kg à Orbite synchrone au soleil de 500 kg, selon LandSpace. (soumis par platykurtic et Ken the Bin)

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La fusée-sonde de la NASA lance la mission DUST-2. Une fusée-sonde suborbitale Black Brant IX à deux étages a été lancée mardi depuis le champ de tir de White Sands au Nouveau-Mexique, transportant la mission scientifique DUST-2. La NASA a dit la fusée a lancé la charge utile à un apogée d’environ 346 km avant de redescendre sur Terre en parachute.

Accès bon marché à la microgravité … Le but de DUST-2 est d’étudier comment les atomes individuels, rejetés par les étoiles mourantes et les supernovae, collent ensemble. Quand ils le font, les atomes forment des grains de poussière – certains des éléments de base de notre univers. “Ce que nous essayons de faire est de reproduire ce qui se passe dans au moins deux environnements astrophysiques”, a déclaré le chercheur principal Joe Nuth, un scientifique planétaire au Goddard Space Flight Center de la NASA. (soumis par JohnCarter17)

Les vétérans de Blue Origin créent plusieurs nouvelles entreprises. Blue Origin a eu 20 ans cette semaine, et bien que la société privée n’ait pas encore mis de personnes dans l’espace ou mis une fusée en orbite, elle a engendré une nouvelle génération de startups spatiales, Rapports Cosmic Log. Relativity Space est assez bien connu, mais de plus en plus d’entreprises émergent actuellement du mode semi-furtif.

Lancement et propulsion dans l’espace … L’un d’eux, Stoke Space Technologies, semble travailler sur la technologie permettant la réutilisation des étages supérieurs. Reach Space Technologies semble être une entreprise de propulsion. Et Starfish Space affirme travailler sur un «service de transport spatial à la demande». Nous les ajouterons tous à notre liste d’entreprises à suivre! (soumis par Ken the Bin et BH)

Brésil, site de lancement évaluant les propositions. L’Agence spatiale brésilienne affirme avoir commencé à évaluer 11 propositions d’entreprises intéressées par le lancement de fusées depuis le centre spatial d’Alcântara, situé sur la côte nord de l’Atlantique du pays. Le site, à seulement 2 degrés au sud de l’équateur, offre un territoire de premier choix à partir duquel lancer des missions équatoriales.

Se tourner vers un usage commercial … Suite à une première analyse, les entreprises auront jusqu’au 30 octobre pour finaliser leurs propositions, Rapports d’arc parabolique. Le nombre d’entreprises que le port spatial brésilien acceptera n’est pas clair, mais il semble susceptible de donner la priorité aux entreprises ayant des conceptions de fusées matures ou presque matures. Le port spatial a été utilisé, jusqu’à présent, principalement pour des lancements militaires. (soumis par Ken the Bin)

Une entreprise australienne de fusées signe une charge utile australienne. Gilmour Space Technologies dit qu’il a signé un client australien pour le premier lancement de sa fusée Eris, au plus tôt en 2022. Space Machines Company a conclu un contrat pour lancer un vaisseau spatial de 35 kg en orbite. “Cela pourrait bien être la première charge utile australienne à être lancée en orbite sur une fusée australienne, à partir d’un site de lancement australien”, a déclaré Adam Gilmour, co-fondateur et PDG de Gilmour Space.

Parler d’un grand jeu au milieu de la décennie … Les premières fusées Eris sont annoncées comme ayant la capacité de lancer des charges utiles jusqu’à 305 kg en orbite terrestre basse et 215 kg en orbites synchrones avec le Soleil de 500 km. La société affirme que ses objectifs sont d’atteindre un taux de vol de 12 lancements par an d’ici 2025 et d’aider à stimuler un élargissement de l’industrie spatiale australienne. (soumis par Ken the Bin et platykurtic)

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L’Allemagne envisage une installation de lancement en mer du Nord. Le gouvernement allemand étudie une proposition de l’industrie allemande visant à créer une rampe de lancement mobile pour les satellites en mer du Nord. Selon le plan, de petits satellites pesant jusqu’à une tonne seraient lancés avec des fusées de fabrication allemande. La Fédération des industries allemandes fait pression pour le projet, la BBC rapporte.

Un bon spot pour les lancements polaires … Le bloc serait un partenariat public-privé. Les médias allemands citent la proposition de la BDI comme disant: “une rampe de lancement allemande est techniquement faisable et a un sens stratégique et économique”. Parmi les entreprises qui pourraient potentiellement se lancer à partir de la plateforme, figure Isar Aerospace. (soumis par cpushack, Ken the Bin et JohnCarter17)

La Chine lance un avion spatial secret. Après des mois de préparation discrète au centre de lancement de satellites de Jiuquan, la Chine a lancé vendredi un vaisseau spatial expérimental réutilisable, Rapports SpaceNews. Un lanceur Long March 2F a mis le vaisseau spatial en orbite après son lancement à un moment indéterminé.

Peut-être un clone X-37B? … “Après une période de fonctionnement en orbite, le vaisseau spatial retournera sur le site d’atterrissage prévu en Chine. Il testera des technologies réutilisables pendant son vol, fournissant un soutien technologique pour l’utilisation pacifique de l’espace”, a déclaré le rapport de Xinhua à la suite le lancement. L’avion a atterri après environ deux jours dans l’espace. Ce fil Twitter par Geoff Brumfiel de NPR fournit des détails plus intéressants sur l’endroit où la mission a atterri. (soumis par Ken the Bin)

La mission Chandrayaan-3 Moon peut être lancée l’année prochaine. La mission lunaire indienne “Chandrayaan-3” devrait être lancée au premier trimestre 2021, Rapports ADN Inde. Après la perte de la mission Chandrayaan-2 en septembre dernier, l’agence spatiale indienne a déclaré qu’elle essaierait à nouveau de faire un atterrissage en douceur sur la surface de la Lune.

Entrez Chandrayaan-3 … Parce que l’orbiteur lancé avec la mission Chandrayaan-2 reste fonctionnel, ce lancement de suivi ne transportera qu’un atterrisseur. Il devrait être lancé sur une fusée GSLV Mark III depuis le centre spatial indien Satish Dhawan, et l’Inde tentera de devenir le quatrième pays à effectuer un atterrissage en douceur sur la Lune. (soumis par JohnCarter17)

La Chine a toujours un problème de fusées toxiques. Lundi, une fusée Long March 4B a été lancée depuis le centre de lancement de satellites chinois Taiyuan transportant un satellite de télédétection. Ce port spatial vieux de 50 ans est situé dans le centre-nord de la Chine, à environ 500 km au sud-ouest de Pékin. Comme cela arrive souvent avec les premiers étages de lancement de fusées chinoises depuis l’installation intérieure de Taiyuan, le propulseur Long March 4B épuisé est tombé en aval du port spatial. Dans ce cas, il a atterri près d’une école et a créé un grand nuage de gaz toxique prévisible.

Vivre le rêve (ou le cauchemar) de l’hydrazine … l’utilisation de l’hydrazine comme carburant pour les lanceurs a été supprimée dans la plupart des pays du monde, Rapports Ars. La dernière grande fusée américaine à utiliser de l’hydrazine était la fusée Delta II de United Launch Alliance, qui utilisait le carburant toxique dans sa deuxième étape. Pourtant, la majorité de la flotte de lancement de la Chine est alimentée par de l’hydrazine et un oxydant de tétroxyde d’azote. Cela inclut sa fusée Long March 2F à classification humaine ainsi que la famille Long March 4 largement utilisée.

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Réinitialisation du lancement de Delta IV Heavy pour le 18 septembre. Les équipes de United Launch Alliance ont déterminé la cause de l’abandon dramatique de dernière seconde d’une fusée Delta IV Heavy à la fin du mois dernier, Rapports Florida Today. Cela prépare le terrain pour une autre tentative au plus tôt une semaine après vendredi, et l’heure exacte n’a pas été publiée. Ce sera la troisième tentative de lancement de la mission classifiée NROL-44.

Rip dans le régulateur … Le 29 août, un diaphragme déchiré dans l’un des trois régulateurs de pression du complexe de lancement 37 de la station aérienne de Cap Canaveral a provoqué le gommage contrôlé par ordinateur trois secondes seulement avant le décollage, a déclaré le PDG de l’ULA, Tory Bruno. a déclaré mercredi via Twitter. Les moteurs se sont brièvement allumés en feu, mais la fusée est restée fermement sur la plateforme. (soumis par BH et JohnCarter17)

L’armée adopte une approche attentiste pour le transport ultra-lourd. L’armée américaine est satisfaite des offres actuelles de United Launch Alliance et SpaceX, mais elle garde un œil sur les futures fusées super lourdes en cours de développement. C’est d’après les commentaires faits cette semaine par Brig. Le général D.Jason Cothern, qui supervise l’approvisionnement des services de lancement pour l’US Space Force (SpaceNews a rapporté sur ses commentaires).

Si vous le construisez, viendront-ils? … “Nous pensons que les fournisseurs actuels répondent aux projets que nous avons aujourd’hui pour un avenir proche.” C’est ce que le général Cothern a dit en réponse à la question d’un téléspectateur sur la valeur militaire potentielle des véhicules super-lourds comme Starship et New Glenn, qui sont en cours de développement pour voler vers la Lune et au-delà. Quant à ce qui pourrait être requis dans la prochaine génération de lanceurs, «en tant que principaux acquéreurs de l’espace militaire, c’est une question qui nous tient à cœur», a déclaré Cothern. (soumis par JohnCarter17 et platykurtic)

SpaceX peut faire rouler un tank d’essai pour garnir cette semaine. Les prochains tests sur les installations de SpaceX à Boca Chica impliqueront probablement un réservoir d’essai plutôt qu’un prototype de vaisseau à grande échelle, Rapports NASASpaceflight.com. Ce modèle «SN7.1» est un réservoir d’essai plus grand que son prédécesseur, SN 7, et fabriqué en acier inoxydable de la série 304L (ou au moins une variante de cet alliage). Il est susceptible d’être poussé au point d’éclatement afin que les ingénieurs de SpaceX puissent en comprendre les limites.

Se préparer pour un autre pop … Bien que le 304L ne soit peut-être pas l’alliage «final» que SpaceX espère utiliser sur les vaisseaux spatiaux et les super lourds à plus long terme, tous les vaisseaux spatiaux précédents ont été fabriqués à partir de l’alliage de la série 301. Les versions futures, à commencer par SN8, utiliseront le nouvel alliage. Avec deux montures de lancement disponibles, il reste à voir si SN7.1 s’installera sur la monture régulière de Starship ou sur la deuxième monture de test. (soumis par platykurtic)

Trois prochains lancements

11 sept.: Rocket 3.1 | Mission de démonstration Astra | Port spatial de Kodiak, Alaska | 02h00 UTC

17 sept.: Falcon 9 | Mission Starlink-12 | Centre spatial Kennedy, Floride | 18h17 UTC

18 sept.: Delta IV Heavy | NROL-44 | Cap Canaveral, Floride | À déterminer