Récemment, de nombreux scientifiques ont comparé les vagues de chaleur dans le nord de l’Inde au roman de fiction sur le climat de 2020 de l’écrivain américain The Ministry for the Future. Kim Stanley robinson, qui présente une vague de chaleur humide en Inde qui tue 20 millions de personnes. Robinson, qui est l’un des auteurs vivants les plus célèbres sur le climat et la science-fiction, s’est entretenu avec TOI sur ce genre littéraire en Inde

Q : De nombreuses personnes ont récemment trouvé des similitudes troublantes entre les vagues de chaleur dans le nord de l’Inde et le chapitre d’ouverture de Ministry for the Future. Comment l’as-tu conçu ?

Vers 2017, j’ai lu qu’il y avait une limite supérieure à la durée de survie des humains lorsqu’il s’agit d’une combinaison de chaleur et d’humidité. Cette combinaison, lorsqu’elle atteint une température nominale de « bulbe humide 35 », serait fatale à moins que l’on n’ait la climatisation. Il existe de nombreux endroits dans le monde où cette combinaison est répandue et où il fait de plus en plus chaud et humide. L’une des températures de bulbe humide les plus chaudes jamais enregistrées était à l’extérieur de Chicago, mais l’Inde et la région du golfe Persique et certaines parties des tropiques sont particulièrement sensibles.
Donc, à cause du dioxyde de carbone que nous brûlons dans l’atmosphère, ces températures augmentent et deviennent plus fréquentes. Pendant ce temps, il y avait des gens aux États-Unis qui affirmaient que nous pouvions simplement « s’adapter au changement climatique » et que même des augmentations moyennes de 3,5 degrés seraient une chose à laquelle nous pourrions nous adapter, car nous sommes si adaptables. Mais ce n’était pas vrai.
Depuis que j’ai écrit mon roman Les années du riz et du sel, je m’intéresse à l’Inde, et c’est la plus grande démocratie du monde et elle abrite une personne vivante sur 8. Comme c’est l’un des endroits en danger d’extinction à cause de cette augmentation des températures de bulbe humide, j’ai décidé d’y commencer mon roman. La vérité est que j’avais peur, et j’ai toujours peur, que quelque chose comme ça puisse arriver dans un futur proche.
C’était une décision troublante, je dois l’admettre, et j’ai fait un point de vue américain pour indiquer un peu mon statut d’observateur et d’outsider. J’ai gardé le roman en Inde, pour montrer comment je pouvais mener le monde à répondre à ce danger.

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Q : Pourquoi avez-vous fait de l’Inde une partie si importante du récit ?

Je me suis senti obligé de rester avec l’Inde, après avoir décidé de mettre cette première scène horrible là-bas, parce que c’est dans un endroit très dangereux. Je ne pouvais pas juste montrer le désordre et ensuite m’en aller. Une grande partie du roman se déroule à Zurich, en Suisse, la base des opérations de mon ministère fictif pour l’avenir, mais le directeur général du ministre est indien (d’une mère népalaise), et lui, le ministre, et l’histoire elle-même reviennent sans cesse. Inde, pour voir ce qui s’y passe. Cela m’a permis de montrer que les développements positifs en Inde, dans les pratiques agricoles et dans la gouvernance, sont de classe mondiale et pourraient conduire le reste du monde de manière positive.
Par coïncidence, il était en Inde. [for the first time!] En avril, et surtout à Dharamshala, il faisait donc au-dessus de la chaleur, en raison de l’altitude. Mais j’ai pris l’avion pour New Delhi pour rentrer chez moi et j’y ai passé une journée pendant la canicule. Il faisait très chaud, certes, mais ce n’était pas si humide. Mais pour qu’une chaleur aussi intense dure un mois ou plus, avec beaucoup de personnes vivant sans climatisation, je suis presque sûr que c’était brutal pour beaucoup.

Q : Sommes-nous susceptibles de voir plus d’exemples de réalité dépassant la fiction climatique dans les années à venir ?

Oui je crois que oui. Bien sûr, il existe de nombreuses fictions climatiques qui exagèrent complètement la vitesse et l’horreur des catastrophes climatiques, pour un effet dramatique. Dans le monde réel, ce sera dans les limites de la physique, mais même cela n’est pas vraiment une limite ; les effets seront vraiment mauvais. Parfois, il est immédiat et dramatique, comme dans les ouragans, les typhons ou les inondations. D’autres fois, il faut un an voire cinq ans de sécheresse, où les choses s’aggravent petit à petit, jusqu’à ce que l’eau s’épuise, que les plantes meurent et puis les gens meurent aussi. Mais c’est un genre d’événement difficile à décrire dans la fiction.

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Q : Comment gérez-vous l’anxiété écologique et la douleur climatique lorsque vous écrivez sur changement climatique?

J’essaie de me rappeler que le changement climatique est désormais la grande nouvelle de l’histoire mondiale, ce qui n’était pas vrai il y a dix ans. De plus, les scientifiques du monde entier font un excellent travail pour développer des moyens de résoudre le problème. Une grande partie du travail vraiment crucial n’est pas dans les gros titres, ni dans notre vie quotidienne, mais c’est toujours l’histoire de la civilisation à notre époque. Ce n’est parfois pas grand-chose pour se tenir debout, comme un rebord sur une falaise, mais cela semble assez réel pour être un réel réconfort.

Q : Quel rôle la fiction peut-elle jouer pour aider les gens à mieux comprendre la crise climatique ?

Oui, nous avons définitivement besoin de plus d’histoires décrivant des personnes confrontées au problème mondial et trouvant des solutions. Ce sont de nouvelles histoires, qui sont rares, et qui peuvent être très précieuses pour aider les gens à imaginer comment le monde peut devenir un monde où les gens sont en bon équilibre avec la biosphère. Le monde est notre seule maison, nous devons donc en prendre soin, sinon rien d’autre ne suffira.


Q : En 2021, vous avez été invité à la COP26. Comment était cette expérience ?

La COP-26 a été une expérience bouleversante pour moi. J’ai vu beaucoup de bon travail y être fait, et quelques signes encourageants dans la façon dont le capital privé poursuit les investissements verts, et aussi dans l’Accord de Paris lui-même, qui appelle explicitement à plus d’une fois l' »équité climatique ». , ce qui signifie que le les pays développés riches qui ont brûlé le plus de carbone (et étaient souvent des puissances coloniales) doivent payer plus pour aider les pays en développement qui seront les premiers et les plus durement touchés par le changement climatique. Chaque nation a accepté cette description du problème et sa solution équitable. L’équité est la clé. Mais j’ai aussi vu des nations riches ne pas tenir leurs promesses de la manière la plus évidente : elles ne versaient pas l’argent qu’elles avaient promis au système de restauration, etc. Cela pourrait devenir un problème horrible si cela continue. partout dans Terrainles gens doivent voter pour des politiciens qui acceptent de voir que nous sommes tous sur la même planète.

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