Lionel Messi a brisé le cœur des Australiens lorsqu’il a mené l’Argentine à une victoire en huitièmes de finale de la Coupe du monde, et il marchait la plupart du temps.

La superstar de 35 ans, sept fois vainqueur du Ballon d’Or du meilleur joueur du monde, vieillit peut-être, mais il est toujours aussi avisé.

Les statistiques des rapports de synthèse d’après-match de la FIFA montrent que Messi mène tous les participants à cette Coupe du monde sur la plus grande distance parcourue au pas (0-7 km/h).

Ses quatre matchs figurent dans le top 10 du tournoi pour la distance parcourue, mais étant donné qu’il a remporté deux prix d’homme du match, il est prudent de dire que ce n’est pas exactement une indication d’inefficacité.

Lionel Messi, photographié en train de célébrer après que l’Argentine a battu l’Australie pour se qualifier pour les quarts de finale dimanche matin, prouve que ce qui est entre les oreilles est tout aussi important que la distance totale parcourue.

Bien au contraire, en fait, la légende anglaise devenue commentateur Rio Ferdinand qualifiant sa performance contre les Socceroos de « la meilleure que nous ayons vue dans cette Coupe du monde jusqu’à présent, d’un mile ».

Dans une performance gagnante qui comprenait le score d’ouverture et six tirs au but, Messi a parcouru 8,59 km, le deuxième plus bas de l’équipe de départ, dont 4,75 km à pied.

Ce nombre est nettement supérieur à celui de ses coéquipiers, qui ont parcouru beaucoup plus de distance dans l’ensemble.

Un graphique sur BBC Sport avant le match de l'Argentine contre l'Australie montre que Lionel Messi a trois des meilleures distances totales parcourues, en ajoutant une quatrième lors des huitièmes de finale.

Un graphique sur BBC Sport avant le match de l’Argentine contre l’Australie montre que Lionel Messi a trois des meilleures distances totales parcourues, en ajoutant une quatrième lors des huitièmes de finale.

Ses trois autres distances à pied pour le tournoi, 4,99 km, 4,73 km et 4,62 km, toutes classées dans le top 10.

Alors Messi est-il paresseux ou simplement plus intelligent que tout le monde ?

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Ce dernier est parfaitement vrai.

La superstar du Paris Saint-Germain ne fait rien quand il marche, a expliqué son ancien entraîneur de Barcelone Pep Guardiola.

Lionel Messi, photographié au sommet de sa carrière à Barcelone, n'est jamais inactif, même en marchant, a expliqué l'ancien mentor Pep Guardiola.

Lionel Messi, photographié au sommet de sa carrière à Barcelone, n’est jamais inactif, même en marchant, a expliqué l’ancien mentor Pep Guardiola.

‘Il est [Messi] voyant maintenant, il marche. C’est ce que j’aime le plus. Il n’est pas hors jeu, il est impliqué », a-t-il déclaré dans le documentaire d’Amazon Prime « This is Football ».

Bougez votre tête : droite, gauche, gauche, droite. Il sait exactement ce qui va se passer. Mais sa tête est toujours comme ça. [Guardiola turns his head left and right]. C’est toujours en mouvement.

«Il ne court pas, mais il regarde toujours ce qui se passe. Sentez où se trouvent les points faibles des quatre arrières. Au bout de cinq, dix minutes, il a la carte dans les yeux, dans le cerveau pour savoir exactement où se trouve l’espace et quel est le panorama.

« C’est comme être dans la jungle et je dois survivre. Et il sait que si je déménage ici, ici, j’aurai plus d’espace pour attaquer », a déclaré Guardiola, qui, selon Messi, est l’une des plus grandes influences de son incroyable carrière.

Messi (au centre) a pris vie sur le bord de la surface lors de la victoire de l'Argentine sur les Socceroos dimanche matin, faisant exploser le ballon à travers trois défenseurs pour marquer le premier but du match.

Messi (au centre) a pris vie sur le bord de la surface lors de la victoire de l’Argentine sur les Socceroos dimanche matin, faisant exploser le ballon à travers trois défenseurs pour marquer le premier but du match.

Cela ne signifie pas que Messi n’intervient pas lorsque la situation le justifie, comme l’a commenté Ferdinand après sa performance contre l’Australie.

« Il prétend presque qu’il n’est pas intéressé, puis il prend vie », a déclaré Ferdinand. « Ce qu’il peut faire, c’est ouvrir le jeu depuis n’importe quelle position dans le parc et c’est la différence entre lui et tout le monde », a-t-il déclaré lors d’une couverture de la BBC.

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Ce n’est pas non plus lié à son âge, étonnamment. C’est un trait Messi qui s’étend sur de nombreuses années, notant que ce qui est entre les oreilles compte autant que les données GPS.

Lors de la Coupe du monde 2018 en Russie et du tournoi du Brésil 2014, de nombreux articles de l’époque ont souligné la manière dont Messi aborde le jeu ; marchant mais jamais inactif dans son esprit.

Lionel Messi, qui compte sept Ballon d'Or à son actif, marche plus pendant le match que presque tous les autres joueurs de la planète, et a même le temps de sourire dans le feu de l'action.

Lionel Messi, qui compte sept Ballon d’Or à son actif, marche plus pendant le match que presque tous les autres joueurs de la planète, et a même le temps de sourire dans le feu de l’action.

« Messi a compris comment gagner des matchs en bougeant moins que tout le monde », a déclaré l’expert en football Ken Early lors du tournoi de 2018.

La recherche a montré que son efficacité en tant que meilleur joueur du monde provenait de la création d’espace et du temps passé dans les endroits les plus intéressants sur un terrain.

« Pouvons-nous dire que Messi obtient beaucoup d’espace en ne poursuivant pas le jeu ? » Oui, c’est précisément ce que montrent nos recherches », a déclaré Luke Bornn, un scientifique des données au club de Messi de l’époque, lors d’une conférence de presse. Conférence sur l’analyse sportive.

Les distances parcourues par Messi dans cette Coupe du monde n’ont été dépassées que par l’attaquant polonais Robert Lewandowski.

Fatigué de marcher Léo ?  Messi suce un gros squat lors de la victoire de l'Argentine sur l'Australie

Fatigué de marcher Léo ? Messi suce un gros squat lors de la victoire de l’Argentine sur l’Australie

La superstar de Barcelone, âgée de 34 ans, est le seul joueur autre que Messi à apparaître plusieurs fois dans le top 10 des distances parcourues au cours d’une liste de matchs, même s’il parcourt beaucoup plus de kilomètres que Messi.

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Le capitaine polonais, qui a jusqu’à présent réfuté les rumeurs selon lesquelles la défaite 3-1 (AEDT) de lundi matin contre la France serait son dernier match de Coupe du monde, a été le joueur le plus régulier de l’équipe tout au long du tournoi.

L’attaquant dégingandé, qui a marqué 78 buts en 138 apparitions pour la Pologne, a parcouru un impressionnant 10,84 km lors de la victoire 2-0 de son équipe contre l’Arabie saoudite, dont 5,20 km ont été rapides – le plus haut du tournoi et un exploit impressionnant pour un attaquant vieillissant.

Il mène vraiment de front, mais il le fait d’une manière différente de ce à quoi beaucoup s’attendraient à l’ère des fans qui consultent les données et les statistiques GPS comme les scientifiques du sport.

Le capitaine polonais Robert Lewandowski est le seul joueur autre que Messi à apparaître plusieurs fois dans le top 10 pour la distance de marche pendant le match.  Cela étant dit, il couvre une distance totale beaucoup plus grande que Messi.

Le capitaine polonais Robert Lewandowski est le seul joueur autre que Messi à apparaître plusieurs fois dans le top 10 pour la distance de marche pendant le match. Cela étant dit, il couvre une distance totale beaucoup plus grande que Messi.

Dans ce cas, Ferdinand pense que l’entraîneur polonais Czesław Michniewicz rend un mauvais service à son attaquant en l’utilisant de manière incorrecte.

« Nous avons regardé le match contre l’Argentine. Vous avez le meilleur attaquant du monde … donnez-lui la possibilité d’avoir des chances de marquer  », a-t-il déclaré lors d’une couverture par la BBC.

« Je suis vraiment désolé pour Lewandowski contre l’Argentine. J’étais tellement isolé. C’est l’approche que nous devons voir ce soir », a ajouté l’entraîneur Mauricio Pochettino.

Quoi qu’il en soit, cela montre qu’il existe plus d’une façon d’écorcher un chat, et ces deux vétérans s’y épanouissent.