« Oui, c’est un gars mais @robbiemcewen est l’un des meilleurs du jeu des commentaires et l’un des grands cyclistes de tous les temps. #themindboggles », a écrit Porte.

McEwen a répondu à Porte en disant: « Au moins, j’ai pu commenter ce que je pense être votre meilleur moment #TdFpodium. »

Les téléspectateurs de SBS étaient également consternés, certains déclarant qu’ils passeraient au service de streaming cycliste GCN.

« Celle de Robbie était la seule information qui m’intéressait, surtout lorsqu’il y avait une arrivée au sprint. Désolé @sbs_australia, il est temps de payer @globalcyclingnetwork », a déclaré l’un d’eux.

Robbie McEwen, photographié lors du Tour de France 2006, était l’un des plus grands sprinteurs de son époque. Crédit:point d’accès

SBS a déclaré dans un communiqué publié après l’annonce de McEwen: « Robbie a été un membre apprécié de notre gamme de commentaires cyclistes pour divers événements au cours des six dernières années, mais nous explorons une approche différente en 2022.

« Bien que son contrat ait pris fin, nous remercions Robbie pour tout ce qu’il a apporté au rôle pendant son séjour avec nous. »

Une source connaissant la situation pensait que le problème était le budget, mais McEwen, parlant avec L’âge mardi, il a dit que ça ne correspondait pas.

« Je ne pense pas que le budget ait quoi que ce soit à voir là-dedans, car j’aurais accepté une réduction du tarif journalier si c’était ce dont j’avais besoin », a déclaré McEwen. «Mais cela n’a jamais été dans la discussion. Et les coupes budgétaires n’entraîneraient pas l’ajout de personnes à l’équipe de diffusion, ce qui semble se produire.

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« Je ne m’attends pas à ce que SBS raconte la véritable histoire derrière le changement, et ils vont simplement traverser la tempête sur les réseaux sociaux et attendre. »

Ce n’est pas la première fois que SBS apporte un changement controversé à son équipe de diffusion cycliste, qui est devenue une porte tournante pour les experts et les journalistes ces dernières années, avec des changements réguliers dans la programmation du Tour de France. .

Le départ de McEwen intervient après que le présentateur de longue date Michael Tomalaris, qui a ancré la couverture du Tour de France de SBS, a été contraint de démissionner en octobre pour ce qu’il a décrit plus tard comme une violation « mineure » du code de conduite après 34 ans au sein de l’entreprise.

« Je ne veux pas retourner travailler avec ceux qui ont pris cette décision, mais je veux qu’ils ressentent la colère des gens qu’ils laissent tomber : les téléspectateurs, qui sont aussi les contribuables qui financent SBS. »

Robbie Mc Ewen

McEwen a déclaré que la réaction à son départ surprenant montrait que la direction générale de SBS Sport était déconnectée.

« Les téléspectateurs, qui selon SBS sont les personnes les plus importantes en matière de diffusion, sont unanimes. L’exécutif est déconnecté du public et a complètement mal interprété la salle », a déclaré McEwen. L’âge.

« Je ne veux pas retourner travailler avec ceux qui ont pris cette décision, mais je veux qu’ils ressentent la colère des gens qu’ils laissent tomber : les téléspectateurs, qui sont aussi les contribuables qui financent SBS. »

Une source a déclaré que l’ex-cycliste devenue spécialiste des médias Bridie O’Donnell devait accroître son rôle en l’absence de McEwen.

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O’Donnell, depuis qu’il a rejoint McEwen et Matthew Keenan dans la boîte des commentaires, a convoqué des événements nationaux et internationaux majeurs, y compris les championnats nationaux sur route de cette année.

O’Donnell a abordé lundi la réaction du public à laquelle il a apparemment été confronté depuis que la nouvelle du licenciement de McEwen est devenue virale.

« Être frustré qu’une équipe de commentateurs #TdF ait changé de composition pour ne pas inclure quelqu’un que vous préférez est tout à fait raisonnable. Diriger des abus, envoyer des commentaires dégradants ou dévaloriser bruyamment ceux qui restent dans l’équipe est totalement inacceptable. Soyez meilleur », a posté O’Donnell sur Twitter.

McEwen sur les réseaux sociaux a séparé ses anciens collègues de diffusion de la direction sportive de SBS.

« Même si j’apprécie l’effusion de soutien au cours des dernières 24 heures concernant mon licenciement de @SBSSport, il ne s’agit pas de jeter un tarpon sur quiconque reste dans l’équipe de diffusion. Il n’est pas acceptable d’en abuser en ligne. Restez concentré sur qui est vraiment responsable de la décision », a-t-il tweeté lundi.

McEwen fera partie de l’équipe de commentateurs de Seven Network lors du prochain Santos Festival of Cycling à Adélaïde.

Sophie Smith a auparavant travaillé au sein de l’équipe de diffusion cycliste SBS, notamment sur le Tour de France.