En 1986, un groupe d’ingénieurs de la NASA fait face à un choix difficile pour résoudre leurs problèmes de traitement de données : continuer à tolérer les mauvaises performances de l’architecture PC ou payer l’argent pour des postes de travail exotiques. Il s’avère que le Commodore Amiga était une troisième option intrigante, à l’exception du fait que, paradoxalement, ça n’a pas coûté assez. Oh, et Apple ne voulait rien avoir à faire avec ça.

Ancré dans l’histoire, le Hangar AE de la NASA est une plaque tournante pour la télémétrie des lanceurs et d’autres communications de mission, principalement pendant les phases de pré-lancement des lancements à Cap Canaveral. Tout au long du 20e siècle, Hangar AE a soutenu les lanceurs de la NASA de toutes formes et tailles, des évolutions Atlas-Centaur à la puissante famille Titan. Il a même pris en charge les données utilisateur du programme de la navette spatiale. La télémétrie de ces missions a été traitée dans le Hangar AE avant d’être envoyée à d’autres cerveaux de la NASA, et a même été diffusée dans le monde entier à d’autres agences spatiales participantes.

Après des décennies de niveaux de financement astronomiques, les années 1980 étaient consacrées à se serrer la ceinture, et la NASA avait besoin de solutions budgétaires qui ne lésinaient pas sur la sécurité des missions. Le Commodore Amiga s’est avéré être le bon choix pour le traitement de la télémétrie du lanceur. Et c’est ainsi que les caméras de l’Amiga Atlanta ont obtenu l’autorisation de filmer à l’intérieur du Hangar AE.

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La vidéo suivante a été tournée en 1998, plus d’une décennie après l’installation des premiers ordinateurs Amiga dans le Hangar AE. Il est fascinant (et pas surprenant) d’entendre que l’Apple Macintosh a été le premier choix pour le matériel informatique. Cependant, étant un système fermé, les ingénieurs n’ont pas pu accéder au Macintosh au niveau requis et n’ont pas été en mesure de développer le matériel personnalisé nécessaire pour prendre en charge leurs opérations. Au contraire, Commodore était plus que disposé à envoyer à la NASA une énorme quantité de documentation pour les aider. Bien pour eux!

Gary Jones, alors ingénieur système en chef de la NASA, poursuit en disant que l’Amiga était un choix impopulaire pour son employeur. « Ils veulent que nous achetions des PC et exécutions Windows 95 et NT. Nous continuons d’essayer de leur dire que ce n’est pas assez rapide pour qu’ils nous disent d’acheter des Alpha DEC. On leur dit que c’est trop cher. Ils n’aiment pas l’Amiga ; ça ne coûte pas assez. »

La vidéo se déroule pendant STS-89 et sa mission vers la station spatiale Mir. Il semble qu’une partie ait été perdue dans le temps, cependant un ancien article de blog comble certaines lacunes dans les connaissancesCela vaut la peine de vérifier, et c’est rétro-tastique en soi. Les rapports indiquent que ces machines ont été utilisées jusqu’en 2006, et un c’était vraiment à vendre Ça ne fait pas longtemps.

Donc le jingle dit, « seul Amiga le rend possible. »

[Thanks to JohnU for this great retro computing tip!] [Pictures from Amiga Atlanta/Mike Ellenberg]

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