• Par Jonathan Jurejko
  • BBC Sports à Coventry Arena

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Katie Boulter a failli remporter une huitième victoire en 10 matchs en simple pour la Grande-Bretagne dans la Billie Jean King Cup

La Grande-Bretagne contre la France dans la Billie Jean King Cup

Événement: Coventry Building Society Arena, Coventry Rendez-vous: Vendredi et samedi 14 et 15 avril

Couverture: Regardez en direct sur le site Web de BBC Sport et BBC iPlayer, ainsi que des commentaires quotidiens en direct et des rapports sur le site Web et l’application.

La Grande-Bretagne est confrontée à une tâche ardue pour atteindre la finale de la Coupe Billie Jean King après avoir perdu les deux matches en simple lors de la première journée de son match nul contre la France.

Katie Boulter a été battue 6-7 (2-7) 7-6 (7-4) 7-6 (7-2) par la numéro cinq mondiale Caroline Garcia pour mettre la France 1-0.

Harriet Dart, la joueuse la mieux classée en l’absence d’Emma Raducanu, s’est inclinée 7-6 (8-6) 7-6 (7-3) face à Alize Cornet.

Cela signifie que la France a une avance de 2-0 dans le meilleur des cinq matchs nuls, qui se termine à Coventry Arena samedi.

“Le sport peut parfois être brutal”, a déclaré la capitaine britannique Anne Keothavong. “Harriet et Katie devraient être fières de leurs efforts, tout se résume à quelques points ici et là.”

Il n’y a eu que sept retours de 2-0 dans la compétition, anciennement connue sous le nom de Fed Cup, depuis l’adoption du format du meilleur des cinq en 1995.

Le deuxième jour, il y aura deux autres matchs en simple que la Grande-Bretagne devra gagner pour s’assurer que le match en double est nécessaire pour décider de l’égalité.

“Ils doivent garder la tête haute, il n’y a pas de temps pour s’arrêter et nous repartons”, a ajouté Keothavong.

Les gagnantes gagneront une place dans la finale des 12 nations de l’épreuve féminine par équipe en novembre.

La Grande-Bretagne fait preuve d’esprit combatif mais du mauvais côté des marges minces

La Grande-Bretagne a atteint les demi-finales de la finale de l’an dernier contre toute attente et a cherché à canaliser son esprit d’outsider pour battre une équipe française beaucoup plus forte en termes de classement et de pedigree précédent.

Les cinq sets disputés vendredi se sont terminés par des bris d’égalité, montrant à quel point la Grande-Bretagne a pressé ses visiteurs et les marges minces par lesquelles les matchs ont été décidés.

Dart, classée 138e au monde, a mené de front avec de superbes victoires sur l’Espagnole Paula Badosa et l’Australienne Ajla Tomljanovic lors de la finale de l’année dernière, mais n’a pas été en mesure de reproduire l’exploit de battre un adversaire beaucoup plus grand lorsqu’elle a affronté Cornet.

Le Londonien de 26 ans a mené par un break à trois reprises dans le premier set et a servi pour le set à 5-4 contre le numéro 70 mondial, qui avait atteint les quarts de finale de l’Open d’Australie l’an dernier.

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Harriet Dart a remporté trois de ses cinq matchs en simple de la Coupe Billie Jean King en 2022

Une autre chance s’est présentée sur le point de consigne dans le bris d’égalité, mais Dart a poussé un coup droit dévié et n’a ensuite pas réussi à trouver le terrain avec une volée à angle aigu alors que le premier set basculait en faveur de Cornet.

Le deuxième set était tout aussi serré, sans les mêmes occasions pour Dart de briser le service de son adversaire.

Cornet n’avait remporté qu’un seul de ses sept derniers matchs WTA, mais elle a progressivement gagné en confiance et a franchi les gros points quand cela comptait, comme l’avait fait son coéquipier Garcia auparavant.

Boulter montre qu’il peut le combiner avec les meilleurs

Boulter semblait prêt à créer la surprise avant que Garcia, demi-finaliste de l’US Open 2022, ne montre sa qualité dans les moments décisifs pour empêcher les hôtes d’avoir un départ de rêve en qualifications.

Devant près de 2 000 supporters locaux, Boulter menait 4-2 dans le match décisif avant de perdre un combat convaincant qui a duré trois heures et 26 minutes.

Boulter a montré qu’elle est une joueuse pour de grandes chances dans un environnement bruyant et comment elle prospère dans l’environnement de l’équipe, même si elle n’a finalement pas pu franchir la ligne contre Garcia.

La Britannique a eu du mal à gagner des matchs sur le circuit WTA ces derniers mois, tombant en dehors du top 150 du classement mondial, mais Keothavong l’a choisie comme deuxième joueuse en simple.

La démonstration de foi a été récompensée alors que Boulter a démontré sa qualité et son combat, tout en incarnant l’unité que Keothavong a exploitée, pour menacer une victoire bouleversée sur Garcia.

“Je vais prendre cette défaite au sérieux et ça va vraiment faire mal, mais je connais aussi le niveau auquel je joue”, a déclaré Boulter, qui visait une troisième victoire consécutive contre un adversaire du top 10 après des victoires sur Karolina Pliskova. à Eastbourne et Wimbledon l’année dernière.

“Ce n’est qu’une question de temps avant que j’obtienne ces victoires et que j’arrive là où je veux être. Je pense vraiment qu’il va y arriver.”

Après une pause dans le décideur, Boulter était sur la bonne voie pour remporter la plus grande victoire de sa carrière avant que Garcia n’intensifie la tension pour riposter et remporter la victoire avec sa troisième balle de match.

Le soulagement de Garcia d’avoir traversé une bataille aussi difficile était évident alors qu’il laissait tomber sa raquette et se couvrait le visage des deux mains.

“C’était un match fou, jouer plus de trois heures est assez rare au tennis en trois sets”, a déclaré Garcia, qui a aidé la France à remporter le tournoi en 2019.

“Trois tie-breaks montrent à quel point le match était serré. J’ai dû me battre et bien jouer à quelques points ici et là.”