Mille-feuille au miel de la ferme Lukan au restaurant DANIEL | Photo de Cole Saladino pour Thrillist

Mille-feuille au miel de la ferme Lukan au restaurant DANIEL | Photo de Cole Saladino pour Thrillist

Il est difficile de penser à un endroit à New York plus synonyme de « nourriture pour occasions spéciales » que Restaurant DANIEL. L’espace, ouvert par le chef Daniel Boulud en 1993, illustre le meilleur de la restauration sur nappe blanche : un cadre élégant, un personnel si à l’écoute des besoins des clients qu’ils pouvaient lire dans les pensées, et bien sûr, un menu français. -influencé) plats.

Mais même DANIEL Il n’a pas été à l’abri des épreuves des 20 derniers mois. Comme tous les autres restaurants de la ville, ils ont également dû fermer leurs portes pendant les premières semaines de la pandémie. Et Boulud lui-même a dû prendre la décision difficile de licencier quelque 800 membres du personnel de son entreprise dans ses restaurants à travers le monde.

Chef Daniel Boulud
Chef Daniel Boulud | Photo de Cole Saladino pour Thrillist

Heureusement, le chef ne reste jamais inactif longtemps. Bientôt, il crée une fondation, Main à main, ce qui a permis de générer des fonds pour ses employés lors des fermetures de son empire des restaurants. Il a rapidement levé environ trois quarts de million de dollars; 100 pour cent sont allés à son personnel.

En parallèle, il réinventait sans cesse DANIEL. D’abord avec des commandes à emporter en juin 2020, puis au fil des saisons, une terrasse extérieure, des bungalows pour l’hiver et le pop-up sur le thème du Sud de la France, Boulud Sur Mer.

En réalité, d’importants travaux de rénovation étaient en cours pour l’espace avant même l’arrivée de COVID (certains, comme l’entrepôt, ont été achevés en 2019). Boulud et son équipe ont profité de la pause de l’an dernier pour refaire les principaux espaces gastronomiques et la carte. « Avec le recul, il valait mieux ne pas avoir fait la salle à manger en 2019 », précise Boulud. « Parce qu’alors pendant COVID, nous pouvions simplement saccager tout l’endroit et créer ces éléments théâtraux dans la pièce. [during the pop-ups], juste pour le plaisir de faire quelque chose de différent, nous savions à la fin que nous voulions le changer, de toute façon. « 

Intérieur du restaurant DANIEL
Intérieur du restaurant DANIEL | Photo de Cole Saladino pour Thrillist

L’espace revitalisé reste aussi élégant qu’avant (Boulud a travaillé avec le même architecte d’intérieur Conception de Tihany pour les rafraîchir), mais maintenant plus lumineux et plus moderne. Des cloisons en bois ondulé offrent de l’intimité et un peu d’originalité dans la salle à manger principale, tandis qu’une arche ultramoderne en acier inoxydable accueille les invités à leur entrée. Le chef a voulu mettre en avant notamment l’utilisation du bois et de la nature ; ce dernier est évident dans les peintures de paysage à grande échelle d’Alex Katz qui tapissent la pièce. Et, dans le cadre d’un nouveau programme d’art tournant en collaboration avec le consultant en art Janis Gardner Cecil, DANIEL changera également les peintures dans les espaces tous les deux ans. « Je recherche des pièces suffisamment relaxantes pour dîner et montrer des artistes en rapport avec New York », déclare Boulud.

Pigeon de la vallée de Lehigh
Pigeon de la vallée de Lehigh | Photo de Cole Saladino pour Thrillist

Le chef et son équipe ont profité de la fermeture du restaurant pour réinventer la carte. De plus, il y a aussi une nouvelle équipe derrière les brûleurs : le chef exécutif Eddy Leroux, qui travaille chez DANIEL depuis 17 ans, et le chef pâtissier exécutif Shaun Velez, né dans le Bronx. Alors que les nouveaux plats adhèrent toujours à la technique française classique pour laquelle DANIEL est connu, ils sont loin d’être traditionnels.

Pour les faits saillants de l’automne, citons de tendres crevettes écossaises servies avec des perles de tapioca, des pointes de sapin et un bouillon de consommé ; Canard de Long Island aux raisins Concord et aux baies d’Escaña ; et des desserts innovants comme un vacherin aux myrtilles (si vous n’en avez jamais mangé, pensez à la crème glacée, mais en quelque sorte mieux). Il y a aussi toujours des surprises dans la cuisine : une visite récente comprenait un trio d’amuse-bouches sur le thème du brocoli ; et du pain frais servi avec du beurre salé de Bretagne, en France, qui était crémeux, riche et instantanément fondu sur la langue.

Photo de Cole Saladino pour Thrillist

Les convives dans la salle à manger principale ont le choix entre un menu dégustation à quatre plats ou à sept plats. Mais, nous allons vous donner un petit conseil : si vous n’avez pas assez faim (ou peut-être que vous n’avez pas les fonds) pour cela, vous pouvez commander des plats de ces menus à la carte assis au bar. ou dans le salon. Et il va sans dire que nous méritons tous un peu de luxe après cette année. Recherchez également le lancement du service de caviar dans le salon plus tard cette année, ainsi qu’un menu abrégé pour le déjeuner à prix fixe.

Restaurant DANIEL Il est actuellement ouvert pour le dîner du mardi au dimanche, de 17h à 22h.

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Juliet Izon est une collaboratrice de Thrillist.

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