Des chercheurs australiens ont annoncé une nouvelle espèce de reptile volant à partir d’un fossile découvert dans l’ouest du Queensland, en déclarant: « C’est la chose la plus proche que nous ayons d’un dragon réel. »

Le fossile proviendrait du plus grand reptile volant jamais découvert dans le pays, un ptérosaure qui aurait plané au-dessus de la vaste mer intérieure qui couvrait autrefois une grande partie de l’intérieur.

Tim Richard, doctorant au Dinosaur Laboratory de l’Université du Queensland, a déclaré: « Le nouveau ptérosaure, que nous appelons » Thapunngaka shawi « , aurait été une bête redoutable, avec une bouche en forme de lance et une envergure d’environ sept mètres  » .

Photo:
Tim Richards avec le crâne d’un ptérosaure anhanguerien. Photo : Tim Richard

Richard a dirigé l’équipe de recherche analysant un fossile de la mâchoire de la créature découvert dans l’ouest du Queensland, l’État du nord-est de l’Australie, et a publié la recherche dans le Journal of Vertebrate Paleontology.

Il a dit: « C’est la chose la plus proche que nous ayons d’un vrai dragon. C’était essentiellement un crâne avec un long cou, avec une paire de longues ailes. Cette chose aurait été assez sauvage. »

« Cela aurait jeté une grande ombre sur un petit dinosaure tremblant qui ne l’aurait pas entendu avant qu’il ne soit trop tard », a-t-il ajouté.

Les ptérosaures sont les cousins ​​ailés des dinosaures. Plus de 100 espèces de reptiles ont été découvertes, allant de la taille d’un avion de chasse à la taille d’un moineau.

Thapunngaka shawi était l’un des plus grands, avec son crâne de plus d’un mètre de long et rempli d’une quarantaine de dents conçues pour saisir les poissons qui habitaient la mer d’Eromanga, qui n’existe plus.

READ  Émeutes du Capitole: le ministère de la Justice renvoie l'ancien procureur pour une enquête interne après un entretien de `` 60 minutes ''

La nouvelle espèce appartenait à un groupe de ptérosaures connus sous le nom d’Anhanguerians, qui habitaient tous les continents il y a entre 140 et 92 millions d’années.

Ils étaient parfaitement adaptés au vol motorisé avec des os relativement creux et à paroi mince, mais ces adaptations signifient que leurs restes fossilisés sont rares et généralement mal conservés.

« Il est assez surprenant que des fossiles de ces animaux existent », a déclaré Richards. « Selon les normes mondiales, le dossier des ptérosaures australiens est médiocre, mais la découverte de Thapunngaka contribue grandement à notre compréhension de la diversité des ptérosaures australiens. »

Reconstruction du crâne de Thapunngaka shawi (KKF494).  De Richards et al.  (2021)
Photo:
Reconstruction du crâne de Thapunngaka shawi (KKF494). De Richards et al. (2021)

Le fossile a été trouvé dans une carrière au nord-ouest de Richmond dans le Queensland en juin 2011 par un fossile local nommé Len Shaw qui avait « creusé » dans la région pendant des décennies.

Le nom de l’espèce a été choisi pour honorer les peuples des Premières Nations de la région de Richmond où le fossile a été trouvé et la langue maintenant éteinte de la nation Wanamara.

« Le nom de genre, Thapunngaka, incorpore thapun [ta-boon] et docteur [nga-ga], les mots de Wanamara pour « lance » et « bouche », respectivement « , a expliqué le Dr Steve Salisbury, co-auteur de l’article et directeur de thèse de Tim Richard.

« Le nom de l’espèce, shawi, rend hommage au découvreur du fossile Len Shaw, c’est pourquoi le nom signifie » bouche de la lance de Shaw «  », a-t-il ajouté.