Ceci est le prochain article de notre série cette année, « Ouverture de nos foyers et de nos esprits : les étudiants étrangers AFS de West Hartford et leurs familles d’accueil ».

Interviewé et édité par Debbie Peterson, bénévole AFS et agent de liaison avec Paul.

Rencontrer Kosei Suganuma de Tokyo, Japon. Il est l’un des étudiants d’échange AFS vivant à West Hartford cette année scolaire.

Rencontrer Paul Gaglick de Thoune, Suisse. Il est l’un des étudiants d’échange AFS vivant à West Hartford cette année scolaire.

Paul Gaglick (à gauche) avec son frère d’accueil, Ethan, le premier jour d’école. photo de courtoisie

Salut Pablo! Parlez nous de vous.

Bonjour, je suis senior à Conard. Je viens de Thoune dans une maison surplombant le lac de Thoune, à environ deux heures de Zurich. J’ai une sœur de 19 ans, une sœur de 15 ans et un frère de 13 ans. Je suis au milieu à 17 ans. Ma mère est médecin et mon père est dentiste. J’ai l’intention d’étudier la dentisterie et de suivre les traces de mon père. Je vis avec la famille Kramer/Glasser à West Hartford. Ma sœur d’accueil est à l’université, mais mon frère d’accueil, Ethan, m’a très bien accueilli et nous nous sommes bien amusés ensemble.

Pourquoi avez-vous voulu être un étudiant d’échange AFS ?

Ma mère et ma sœur étaient des étudiantes d’échange et elles ont parlé de la grande expérience que c’est. C’était une excellente décision parce que je vais »manquer » une année d’école, mais quand j’ai regardé les photos de ma sœur et entendu ses histoires à cette époque l’année dernière, j’ai décidé d’essayer. J’ai été choqué d’être jumelé avec ma famille d’accueil ici en seulement trois jours !

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Quelles sont les plus grandes différences culturelles entre la Suisse et ici ?

Vous roulez partout ici et j’ai l’habitude d’utiliser mon vélo beaucoup plus souvent pour me rendre là où je dois aller. J’ai un vélo normal et une moto. Il y a aussi beaucoup plus d’animaux sauvages ici autour de la ville. Cela pourrait être dû en partie au fait que ma famille d’accueil vit dans une zone boisée.

J’ai aussi remarqué que nous traitons le temps différemment. En Suisse, on est toujours fou à l’heure pour tout, alors qu’ici il est acceptable d’avoir 30 minutes de retard pour un rendez-vous.

Qu’avez-vous aimé à West Hartford et Thun ?

TBH, ça ressemble beaucoup à ce que j’ai vu dans les films sur le lycée américain ! Les gens sont très ouverts, moins réservés que chez eux, où il faut plus de temps pour se connaître. Et l’école semble plus facile ici. Mes cours à la maison ressemblent plus à des cours AP ici, et ici je passe plus de temps dans des cours non essentiels.

Que fais-tu en dehors de l’école ici ?

J’étais dans l’équipe de football, ce qui était très amusant. Maintenant que la saison est terminée, je fais de la piste en salle avec mon frère hôte, Ethan. J’aimerais rejoindre l’équipe de volleyball au printemps.

J’ai rejoint un club de cuisine internationale avec des amis. On se retrouve toutes les deux semaines le mercredi pour choisir un pays et un plan, puis on se retrouve le samedi pour manger et sortir. Faites-moi savoir si vous souhaitez nous rejoindre !

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Que voudriez-vous que les personnes qui lisent ceci sachent :

Accueillir un étudiant d’échange AFS: Les hôtes qui réussissent doivent être ouverts à l’apprentissage de nouvelles idées et ne pas préjuger. Vous devriez vous intéresser à d’autres cultures et apprendre à les connaître.

Etre étudiant d’échange AFS : C’est une opportunité incroyable de voir de nouvelles choses, de rencontrer de nouvelles personnes et de voir le monde !

Si vous souhaitez accueillir un étudiant en échange ou si votre lycéen souhaite participer à un échange AFS, rendez-vous sur afsusa.org.

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