En raison de sa géographie unique, les trains suisses sont parmi les plus étranges au monde. L’approche de la nation à l’infrastructure, semble-t-il, est pure ingénierie. Cela expliquerait pourquoi (et comment) les Suisses ont mis au point un train qui peut circuler entre des voies de gabarits différents, sans même s’arrêter.

L’écartement des voies, ou la distance entre les rails, varie considérablement dans le monde, ayant été soit adapté au matériel roulant importé, soit développé indépendamment à une échelle arbitraire. Une constante, cependant, est que les rails plus étroits, connus sous le nom de voies étroites, ont tendance à être préférés là où l’espace est limité, comme dans certaines applications industrielles ou sur des itinéraires précaires à flanc de montagne. En tant que tel, il est tout naturel que la Suisse soit l’un des rares utilisateurs mondiaux de la « jauge métrique » qui s’explique d’elle-même, bien qu’elle utilise également la « jauge standard » commune de quatre pieds huit pouces et demi, la jauge prédominante de la plupart des du monde, y compris les États-Unis, pays du tristement célèbre train de poupe.

Le GoldenPass Express MOB qui change de largeur, Pininfarina

Parfois, ces jauges ou d’autres se rencontrent à ce qu’on appelle une rupture de jauge, présentant un problème qui est souvent résolu simplement en changeant de train. C’était jusqu’à présent la solution pour la route touristique suisse. ligne de passe dorée, qui relie certaines des principales destinations touristiques du pays. Bientôt, cependant, le train n’aura plus du tout à s’arrêter grâce aux innovations bogey de son nouveau train express qui desservira toutes les destinations de la ligne, sans obliger les passagers à débarquer.

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Conçu par Pininfarina et fabriqué par Stadler (qui a fourni les nouveaux wagons à crémaillère Pikes Peak) au Journal ferroviaire international, le nouveau train GoldenPass Express pourra faire la transition entre les voies à écartement métrique et standard aux arrêts d’écartement. Il le fait grâce à des bogies à écartement variable, dont les essieux sont conçus pour se replier et se replier à la rupture de l’écartement des voies. Bien que ces systèmes ne soient pas inconnus dans le monde (étant largement utilisés en Espagne pour relier le gabarit ibérique aux infrastructures modernes), ils ne sont pas aussi souvent combinés avec un réglage de la hauteur que sur le GoldenPass Express. Cela permet au train de s’adapter sur des plates-formes dont la hauteur varierait de sept pouces, pour un embarquement en toute sécurité. Le système peut être vu en action à la gare de Zweisimmen dans une vidéo partagée sur YouTube par la publication ferroviaire suisse. bahn en ligne.

Bien que la technologie fonctionne évidemment comme prévu, le nouveau train express n’est pas entré en service en juin 2021 comme supposément prévu. En échange, bahn en ligne rapporte que la fourniture de bogeys à voie variable n’a pas suivi le rythme des autocars car elle a été retardée en raison du COVID. Par conséquent, le premier service passagers du GoldenPass Express ne devrait pas avoir lieu avant le 11 décembre 2022, date à laquelle la Suisse pourrait être au bord de sa saison touristique hivernale la plus chargée depuis avant la pandémie.

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