Les emplois de rêve sont difficiles à trouver. Mais le costumier suisse René Hubert a trouvé le sien, d’abord à Paris puis à Hollywood. Au sommet de sa carrière, il avait les numéros de téléphone privés de Greta Garbo, Marlene Dietrich, Vivien Leigh, Ingrid Bergman et Gloria Swanson et a été vu en ville avec eux.

Hollywood a une mémoire courte, cependant, et Hubert aurait probablement été une note de bas de page de l’histoire de Tinseltown sans homme. Il y a plus de 20 ans, Rolf Ramseier a été contacté par le voisin du créateur. Il avait deux grandes boîtes et deux mallettes remplies de croquis, de photographies, de coupures de journaux, de lettres et de nominations aux Oscars. Le voisin l’avait sauvé de la poubelle après la mort d’Hubert.

René Hubert travaillant sur des croquis dans son atelier Paramount en 1932

Ramseier, qui collectionne des autographes, n’avait jamais entendu parler du créateur. Mais un regard lui suffisait pour savoir qu’il tenait quelque chose de spécial. Il a tout acheté avec la promesse d’en prendre soin et de créer un jour une exposition pour garder vivante la mémoire d’Hubert. Il a tenu cette promesse, et maintenant le Musée du design de Zurich consacre un exposition au travail du designer.

D’une petite ville suisse à Hollywood

Peu de designers suisses ont fait les choses en grand à Hollywood. René Hubert ne ressemblait à aucun autre designer.

Né dans la petite ville de Frauenfeld en 1895, il est allé à l’école à Saint-Gall avant de se rendre à Paris pour étudier la peinture en 1916 à l’Ecole des Beaux Arts. À Paris, il commence à fabriquer des costumes et des décors pour les théâtres et les music-halls. Il a également travaillé avec des créateurs de mode.

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Sa vie a changé pour toujours à l’automne 1924, lorsqu’il a rencontré l’actrice américaine Gloria Swanson. A cette époque, il tournait un film en France. Elle était l’une des femmes les plus célèbres au monde et une corde à linge bien connue. Il voulait qu’Hubert vienne en Californie et travaille sur ses films. Il est allé et, au fil des ans, a obtenu le crédit d’au moins sept de ses films. Il l’a habillée en privé pendant des années et est devenu un ami de toujours.

La star de cinéma Gloria Swanson qui a découvert René Hubert et l'a amené à Hollywood: Timothy A. Rooks

La star de cinéma Gloria Swanson qui a découvert Hubert et l’a amené à Hollywood

À l’époque, les studios développaient leurs départements de costumes et consacraient plus de temps et d’argent à des costumes réalistes pour transformer les acteurs en personnages. Pour Hubert, le moment était venu. Il était extrêmement polyvalent et produisait de nombreux styles différents; il est rapidement devenu connu pour ses conceptions historiques authentiques.

Freelance comme mode de vie

En plus de travailler pour Swanson, il a travaillé comme pigiste dans différents studios pendant les 40 années suivantes: Paramount, MGM, Twentieth Century Fox et United Artists-Korda. Il a également travaillé pour des théâtres et des films indépendants, voyageant constamment en Europe, où il a pris des emplois à Londres, Paris et Berlin.

Travaillant comme pigiste, il était libre de bouger. Mais à une époque où les studios contrôlaient presque tout, il manquait souvent ses plus grands films. Pourtant, chaque studio sortant plus de 50 films par an, il y avait beaucoup de travail à faire.

«En tant que designer indépendant polyvalent, et plus tard chez Twentieth Century Fox, Hubert a eu l’opportunité de collaborer avec de grands réalisateurs hollywoodiens comme Ernst Lubitsch et des stars populaires comme Betty Grable, dont les comédies musicales décalées ne sont pas si connues aujourd’hui.» – Deborah Nadoolman Landis , Directeur de l’UCLA Centre David C. Copley pour la conception de costumesdit-il à DW.

En effet, il est crédité d’environ 200 films, la plupart des années 1930 et 1940. Il a travaillé avec les réalisateurs Fritz Lang, Otto Preminger, Vincente Minnelli, René Clair et Alfred Hitchcock. Elle a conçu des costumes pour des stars telles que Tallulah Bankhead, Deborah Kerr, Norma Shearer, Yul Brynner, Laurence Olivier, Marlon Brando, Shirley Temple, 7 ans, et Marilyn Monroe dans l’un de ses premiers rôles.

René Hubert - film de 1936 'Things to Come', basé sur le travail de HG Wells

Bien avant “Star Trek”, Hubert envisageait l’avenir dans le film de 1936 “Things to Come”, basé sur le travail de HG Wells.

Du noir et blanc à la couleur

Lorsque les talkies-walkies ont été introduits à la fin des années 1920, tout sur le plateau devait être calme, y compris les costumes. Ils ne pouvaient pas chuchoter ou modifier l’enregistrement. Pour Hubert, ce n’était pas un problème. Plus tard, il a surmonté le défi de passer du film noir et blanc au film couleur.

En 1950, Hubert avait plus ou moins quitté Hollywood et était de retour en Suisse. Cette même année, il devient le designer interne de Swissair. Il y crée trois collections d’uniformes successives pour le personnel de cabine et retravaille les intérieurs de son avion. Il a également conçu des vêtements et des accessoires pour les grands magasins et a travaillé avec le cordonnier Bally.

Perdu, retrouvé, redécouvert

Il a encore pris quelques projets de films spéciaux. Pour ce travail ultérieur, il a reçu deux nominations aux Oscars. Premier pour la meilleure conception de costumes colorés pour “Desiree” de 1954. Deuxième pour la meilleure conception de costumes en noir et blanc pour “The Visit” de 1964. Il avait 70 ans et c’était son dernier film.

Occupé jusqu’au bout, Hubert est décédé chez lui en 1976. Il avait 80 ans.

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi il fallait se souvenir d’Hubert, Landis a déclaré qu’il était un merveilleux créateur, artiste, collaborateur, dont les costumes ingénieux reflètent son intelligence, son sens de l’humour, son goût exquis et son amour de la couleur. Il a contribué au meilleur de l’époque. Hollywood Golden: une époque et un lieu qui ont diverti le monde quand le monde avait le plus besoin d’inspiration. “