Le typhon Nanmadol a touché terre dans le sud-ouest Japon dimanche soir, les autorités exhortant des millions de personnes à se mettre à l’abri des vents violents et des pluies torrentielles de la puissante tempête.

La tempête a officiellement touché terre vers 19 heures, heure locale (11 heures BST) lorsque son mur oculaire – la région juste à l’extérieur de l’œil – a touché terre près de Kagoshima, a déclaré l’Agence météorologique japonaise (JMA).

Il accumulait des rafales allant jusqu’à près de 150 mph et avait déjà déversé jusqu’à 500 mm de pluie en moins de 24 heures dans certaines parties de la région sud-ouest de Kyushu.

Les autorités locales ont déclaré que plusieurs personnes avaient été blessées. Dans la ville de Kushima, dans le sud de la préfecture de Miyazaki, une femme a été légèrement blessée par des éclats de verre lorsque des vents ont brisé les vitres d’un gymnase. La chaîne de télévision nationale NHK a rapporté que 15 personnes avaient été blessées, citant son propre récit.

Au moins 20 000 personnes ont passé la nuit dans des abris dans les préfectures de Kagoshima et Miyazaki de Kyushu, où la JMA a émis un rare « avertissement spécial », une alerte émise uniquement lorsqu’elle prévoit des conditions observées une fois toutes les plusieurs décennies.

La chaîne de télévision nationale NHK, qui recueille des informations auprès des autorités locales, a déclaré que plus de 7 millions de personnes avaient reçu l’ordre de s’installer dans des abris ou de s’abriter dans des bâtiments solides pour affronter la tempête.

Les avertissements d’évacuation ne sont pas obligatoires et les autorités ont parfois eu du mal à persuader les gens de se rendre dans des abris avant des conditions météorologiques extrêmes. Ils ont essayé de faire comprendre leurs inquiétudes concernant le système météorologique tout au long du week-end.

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« Veuillez rester à l’écart des endroits dangereux et évacuer si vous ressentez le moindre signe de danger », a tweeté le Premier ministre Fumio Kishida après avoir convoqué une réunion gouvernementale sur la tempête.

« Il sera dangereux d’évacuer la nuit. Veuillez vous déplacer dans un endroit sûr pendant qu’il fait encore jour dehors. »

Le JMA a averti que la région pourrait être confrontée à un danger sans précédent de vents violents, d’ondes de tempête et de pluies torrentielles, qualifiant la tempête de « très dangereuse ».

« Les zones touchées par la tempête connaissent le genre de pluie qui n’a jamais été connu auparavant », a déclaré Hiro Kato, chef du Centre de surveillance et d’alerte climatique, aux journalistes dimanche.

« Particulièrement dans les zones soumises à des avertissements de glissement de terrain, il est extrêmement probable que certains types de glissements de terrain se produisent déjà. »

Il a appelé à « une prudence maximale même dans les zones où les catastrophes ne se produisent généralement pas ».

Dimanche soir, les entreprises de services publics ont déclaré que près de 200 000 foyers dans la région étaient sans électricité. Les trains, les vols et les ferries ont été annulés jusqu’à ce que la tempête passe, et même certains dépanneurs, généralement ouverts à toute heure et considérés comme une bouée de sauvetage en cas de catastrophe, ont fermé leurs portes.

« La partie sud de la région de Kyushu pourrait connaître le genre de vents violents, de hautes vagues et de marées hautes qui n’ont jamais été connus auparavant », a déclaré dimanche la JMA, exhortant les gens à faire preuve de « la plus grande prudence possible ».

Sur le terrain, un responsable de la ville d’Izumi à Kagoshima a déclaré que les conditions se détérioraient rapidement dimanche après-midi.

« Le vent est devenu extrêmement fort. La pluie tombe aussi fort », a-t-il déclaré à l’AFP. « C’est un voile blanc total à l’extérieur. La visibilité est quasi nulle.

La tempête, qui s’est légèrement affaiblie à l’approche de la terre ferme, devrait tourner vers le nord-est et traverser l’île principale du Japon mercredi matin.

Le Japon est maintenant dans la saison des typhons et fait face à 20 tempêtes de ce type par an, avec des pluies torrentielles qui déclenchent des glissements de terrain ou des crues soudaines. En 2019, le typhon Hagibis a frappé le Japon alors qu’il accueillait la Coupe du monde de rugby, coûtant la vie à plus de 100 personnes.

Un an plus tôt, le typhon Jebi avait fermé l’aéroport du Kansai à Osaka, tuant 14 personnes. Et en 2018, des inondations et des glissements de terrain ont tué plus de 200 personnes dans l’ouest du Japon pendant la saison des pluies annuelle du pays.

Les scientifiques affirment que la crise climatique augmente la gravité des tempêtes et rend les conditions météorologiques extrêmes telles que les vagues de chaleur, les sécheresses et les crues soudaines plus fréquentes et plus intenses.