Agrandir / SHENZHEN, CHINE – 19 AOÛT: Une femme marche devant le siège de Tencent le 19 août 2020 à Shenzhen, province du Guangdong en Chine. (Photo par VCG / VCG via Getty Images)

Le gouvernement américain aurait examiné le géant chinois de la technologie Tencent et les sociétés de jeux américaines dans lesquelles il a un intérêt à investir. Rapports Bloomberg que le Comité sur les investissements étrangers aux États-Unis (CFIUS) du Département du Trésor a demandé à des entreprises comme Epic Games et Riot Games de répondre à des questions sur leurs normes de sécurité des données, selon “des personnes familières avec le sujet”.

Le CFIUS a le pouvoir de examiner les investissements étrangers dans les entreprises américaines lorsque ces investissements pourraient avoir un impact sur la sécurité nationale. Historiquement, cela a souvent signifié l’examen de l’accès étranger aux ressources naturelles américaines ou aux secrets militaires. Plus récemment, cependant, le CFIUS s’est davantage intéressé à un accès étranger potentiel aux données des clients américains.

«Lorsque vous parlez de quantités massives de données, il y a probablement quelque chose que le comité doit examiner», a déclaré hier à Bloomberg l’ancien sous-secrétaire adjoint du département du Trésor pour la sécurité des investissements, Aimen Mir. «La question est alors de savoir si le risque est suffisamment élevé pour justifier la séparation des accords?»

L’enquête du CFIUS intervient au milieu des mesures prises par l’administration Trump contre les applications de médias sociaux chinoises TikTok et WeChat, cette dernière appartenant à Tencent. Après signature d’un décret interdisant les deux applications en août, Trump a exigé qu’ils soient supprimé des boutiques d’applications américaines ce week-end. ByteDance, propriétaire de TikTok, est actuellement à la recherche d’un investissement avec Oracle pour éviter éventuellement ces sanctions.

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Les représentants d’Epic et Riot n’étaient pas immédiatement disponibles pour répondre à une demande de commentaire d’Ars Technica.

Beaucoup de doigts dans de nombreuses tartes de jeu

Initialement axé sur l’octroi de licences de jeux occidentaux pour le marché chinois, Tencent a lentement augmenté ses investissements dans des entreprises non chinoises au fil des ans. La société détient 93% de League of Legends développeur Riot Games depuis 2011 (et 100% depuis 2015) et 40% d’Epic Games depuis 2012. Le conglomérat détient également des parts majoritaires dans Clash of Clans développeur Supercell et Chemin de l’exil développeur Grinding Gear Games, ainsi que de petites actions dans des entreprises y compris Ubisoft, Activision Blizzard, Funcom, Discord et Champs de bataille de PlayerUnknown fabricant Bluehole.

Ces enjeux de propriété ont parfois éveillé des soupçons chez certains joueurs à l’esprit conspirateur, qui craignent que le gouvernement chinois collecte leurs informations de jeu ou espionne leurs ordinateurs via l’influence de Tencent sur ces entreprises.

“Epic ne partage pas les données des utilisateurs avec Tencent ou toute autre société”, a déclaré Tim Sweeney, PDG et co-fondateur d’Epic, en réponse à ces préoccupations. dans un fil Reddit de décembre 2018. “Nous ne le partageons pas, ne le vendons pas ou ne négocions pas l’accès à celui-ci pour la publicité comme tant d’autres sociétés le font. Je suis le fondateur et actionnaire majoritaire d’Epic et je ne permettrais jamais que cela se produise.”

“Tencent est un actionnaire important, mais minoritaire d’Epic”, a ajouté Sweeney dans un autre fil Reddit des mois plus tard. “Je suis l’actionnaire majoritaire d’Epic … Les décisions prises par Epic sont finalement mes décisions, prises ici en Caroline du Nord sur la base de mes convictions en tant que développeur de jeux sur ce dont l’industrie du jeu a besoin!”

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L’année dernière, Riot Games a exhorté son League of Legends diffuseurs sportifs de ne pas inclure «d’opinions personnelles sur des sujets sensibles (politiques, religieux ou autres)» dans leurs émissions. Un porte-parole de l’entreprise dit au LA Times à l’époque que la politique de longue date méritait d’être répétée «à la lumière de la situation actuelle à Hong Kong et de l’environnement politique mondial actuel».